Navegación

Enlaces para saltar navegación

Principales funcionalidades

Nueva mina chilena de oro y cobre, en la mira de Xstrata

Xstrata conoce bien el mercado chileno: su siguiente apuesta es la mina El Morro.

El grupo helvético tiene prevista una inversión de 3.000 millones de francos suizos en El Morro, una mina ubicada en la región de Atacama, cercana a la frontera con Argentina.

Se trata del proyecto cuprífero privado más importante de la historia chilena. Y los planes siguen en pie pese a la recesión que acecha al mundo.

Empresa precavida... vale por dos.

La economía mundial se aproxima a una depresión económica. Pero algunos países saldrán mejor librados que otros de la crisis. Y más aún, habrá sectores que dada la importancia que revisten para las potencias económicas emergentes, serán los primeros en recuperar el tono una vez que los malos tiempos hayan terminado.

La actividad minera se inscribe en ese grupo. Y consorcios como el helvético Xstrata han decidido que es mejor invertir cuando el panorama es sombrío, porque esto garantizará atractivos niveles de rentabilidad cuando el vendaval haya pasado.

Crecer en plena crisis

En Sudamérica, Xstrata apuesto, sobre todo, por Chile, pues aunque la región latinoamericana se verá afectada también por el freno a la actividad productiva, lo vivirá de forma muy distinta a Estados Unidos y Europa.

Hace unos días (10.12), el banco central chileno presentó su Encuesta Mensual de Expectativas Económicas, consulta que realiza entre 27 analistas privados y académicos. Y los expertos concluyeron que la economía chilena habrá crecido alrededor del 4% en 2008 y lo hará al menos 2,5% en 2009.

El dato, pesimista para los chilenos, sería motivo de júbilo en cualquier economía del Viejo Continente.
Adicionalmente, la inflación chilena irá a la baja (3,9% como promedio en 2009) y el banco central bajará sus tasas de interés, en línea con la política expansiva de la Reserva Federal de los Estados Unidos (Fed), el Banco Central Europeo (BCE) y el Banco Nacional Suizo, entre otros.

El terreno, pues, es propicio para nuevos negocios, si se cuenta con la liquidez para desarrollarlos.

Minería, sólo una pausa

Chile produce el 35% del cobre que consume el mundo, lo que lo convierte en el líder mundial en la materia, un estatus que conservará al menos hasta el año 2015, según previsiones de la Comisión Chilena del Cobre (Cochilco).

Para el periodo 2006-2015, el país sudamericano prevé el desarrollo de 26 proyectos cupríferos que le permitirán aumentar su oferta actual del metal en por lo menos 2,3 millones de toneladas.

Y aunque la crisis afectará a los cinco continentes, Asia será la región menos impactada. Para la buena fortuna del mercado chileno del cobre, China es el sostén clave de la demanda y el consumo de este metal en el presente y sus necesidades de desarrollo son aún acentuadas.

Por ello, a juicio de Cochilco, aunque el precio del cobre promediará unos 2 francos suizos la libra durante el año próximo -un valor significativamente inferior al previsto hace unos meses-, la producción industrial china crecerá de todas formas entre un 12 y un 15% en 2009 y requerirá para ello de metales.

Así, aunque la demanda sea menor, seguirá de todas formas su curso el año próximo.

El Morro

La minera helvética Xstrata conoce bien el mercado chileno y su potencial. Por ello decidió establecer en este país su base de operaciones en Suramérica.

Algunas de sus minas chilenas más activas son Lomas Bayas o Doña Inés de Collahuasi. Opera también empresas como la fundidora Altonorte, especializada en el procesamiento de cobre y molibdeno.

Actualmente Xstrata tiene en la mira echar a andar la mina de El Morro, ubicada en Atacama, una de las quince regiones en las que se divide Chile, cercana a la frontera con Argentina.

La inversión prevista asciende a 3.000 millones de francos suizos, lo que la convierte en el proyecto minero privado más ambicioso de la historia chilena.

Xstrata Cooper será propietaria del 70% de las acciones de El Morro y New Gold, su socio canadiense, del 30% restante.

El objetivo es producir 150.000 toneladas de cobre sin refinar, con el atractivo adicional de que El Morro también tiene reservas de oro por explotar.

El Ministerio chileno de Minería ha dado su visto bueno al proyecto y destacó que, de cara a la crisis, aplaude las inversiones de largo plazo.

Para la economía local de Atacama, El Morro significará la generación de unos 3.500 empleos durante la fase de construcción y unos 2.000 cuando la mina opere normalmente.

Larga consulta

Tres años de trabajos tomó concluir el Estudio de Impacto Ambiental (EIE) de El Morro que fue entregado en noviembre (25.11) a la Comisión Nacional del Medioambiente (CONAMA) de la región de Atacama.

"Este es un paso importante para avanzar en el camino para desarrollar el proyecto El Morro. A través de un proceso de consulta comunitaria, nos hemos ocupado de diseñar un proyecto que minimiza sus impactos potenciales en el medioambiente y la calidad de vida de las comunidades cercanas", afirmó Marcial Maturana.

El gerente de la Sociedad Contractual Minera El Morro explica además que el estudio de impacto ambiental fue elaborado por un equipo multidisciplinario que incluyó consultoras ambientales, universidades y centros de estudios.

Del mismo modo, fueron consultados campesinos, sindicatos y habitantes de los poblados aledaños a la mina.

Tras cuatro rondas de difusión y una consulta realizada entre 44 organizaciones, que recogió la opinión de 1.200 personas, quedó concluido el estudio medioambiental de El Morro que fue entregado a la Conama, autoridad que emitirá su fallo al respecto en breve.

La disponibilidad de agua fue uno de los temas que más preocupaban a las poblaciones aledañas y razón por la que se decidió diseñar una planta desalinizadora para satisfacer los requerimientos de agua industrial y potable durante la construcción y operación del proyecto.

"Esto encareció 20% el presupuesto original, pero confirmó el compromiso de desarrollo sostenible que tenemos con la región", puntualizó Maturana.

swissinfo, Andrea Ornelas

Contexto

El grupo minero suizo Xstrata está basado en Zug y es propietario de minas y refinerías en los cinco continentes.

En Europa produce zinc, plomo y plata; en África, carbón, cromo y vanadio; en Australia, cobre, carbón y oro; en Asia, cobre y oro; y en América, cobre y oro, fundamentalmente.

El yacimiento de El Morro será explotado a través de un rajo abierto y el mineral extraído se procesará mediante flotación a razón de 90.000 toneladas diarias para obtener 2.200 toneladas de concentrado de cobre por día.

Fin del recuadro

Datos clave

Xstrata Cooper tiene previsto realizar nuevas inversiones por 12.000 millones de francos suizos de aquí al año 2015, el 50% de dichos recursos irá a proyectos en Chile.

El Morro está a 4.000 metros sobre el nivel del mar en Ato del Carmen.

Xstrata cotiza en las bolsas de Zúrich y Londres.

Fin del recuadro


Enlaces

subscription form

Formulario para abonarse al Newsletter de swissinfo

Regístrese para recibir en su correo electrónico nuestro boletín semanal con una selección de los artículos más interesantes

Formulario para abonarse al Newsletter de swissinfo

×