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Ejes de COSUDE en Centroamérica

Representantes de la comunidad de Valle Mayorga (León) ante COSUDE. swissinfo.ch

La Agencia Suiza para el Desarrollo y la Cooperación instrumenta un programa de apoyo regional con Nicaragua y Honduras como puntos neurálgicos.

Este contenido fue publicado el 16 abril 2004 - 20:35

Ambos países registran los indicadores más elevados de pobreza en el istmo.

“El programa de la cooperación suiza para Centroamérica tiene como eje de concentración geográfica dos países principalmente: Nicaragua y Honduras. Este no excluye que estemos en siete países en esta pequeña franja que une América del Norte y América del Sur”.

Omar Palacios, hasta hace poco representante de COSUDE en Managua, explica a swissinfo la estrategia de la cooperación helvética en la región.

La agencia helvética trabaja básicamente en cinco sectores: el primero, y de más larga data, es el sector agrícola, donde la cooperación suiza tiene una vieja pero muy efectiva relación con los pequeños productores en las zonas rurales, principalmente de Honduras, Nicaragua y El Salvador.

Tecnologías agrícolas



El sector agrícola consume más o menos el 35% de la inversión total suiza en Centroamérica y los países prioritarios son Nicaragua y Honduras. A la cooperación helvética en la región se le reconoce sobre todo por su aporte al tema de tecnologías agrícolas.

Los mejores ejemplos son el silo metálico postcosecha, que sirve para preservar los granos y reducir las pérdidas de las cosechas, y las tecnologías de arado y preparación de suelos, adaptados a la tracción animal que es el recurso más utilizado entre los campesinos centroamericanos.

Hay otras contribuciones, especialmente en el tema de investigación de nuevas variedades de maíz, frijol, arroz y papa, la dieta que garantiza la seguridad alimentaria de Centroamérica y del sur de México.

Agua y saneamiento

El segundo sector importante es el del agua y saneamiento y el principal aporte de la cooperación suiza es el aumento de la cobertura de los sistemas de agua y fortalecimiento de los sistemas de agua administrados por las comunidades, lo que se denomina apoyo a la descentralización del recurso.

En ese sector se ha trabajado fundamentalmente con municipios en las zonas rurales con alrededor de 20 a 25% de la inversión total de Suiza.

Fomento empresarial

El tercer sector es el más joven de la cooperación suiza en Centroamérica, se dirige al fomento empresarial, y es el que registra un mayor crecimiento. Se ocupa de apoyar el desarrollo de la micro y pequeña empresa en la región con base en dos ejes principales, alimentos y turismo.

COSUDE cuenta también con un programa en lo que atañe a los servicios no financieros (Promifin). Está previsto incrementar hasta un 20% o 25% los fondos de COSUDE para este renglón de apoyo también ese tipo de empresas.

La agencia suiza analiza asimismo el impacto probable en ese tipo de negocios de la firma del Tratado de Libre Comercio (TLC) entre Estados Unidos y Centroamérica.

De cara al TLC

El cuarto rubro de la cooperación se relaciona con el sector macroeconómico que mediante la Secretaría de Estado de Economía (Seco) brinda apoyo a la balanza de pagos o ayuda presupuestaria directa a Nicaragua y Honduras, principalmente.

Ambos países tienen los indicadores de pobreza más elevados de Centroamérica y las situaciones financieras fiscales más difíciles. Este renglón incide de manera importante en la promoción de un mejor clima para los negocios en la región.

En caso de catástrofes

Un quinto sector, denominado ‘sector desprendible’ -porque se activa cuando hay desastres naturales en la región- tiene que ver con la ayuda humanitaria y la prevención de desastres.

Recuerda Palacios que “el Huracán Mitch desató un nivel de ayuda no visto antes hacia Nicaragua y hacia Honduras, los países más afectados”

Tras la catástrofe, COSUDE estableció en la región un programa dentro del sector destinado al apoyo en la prevención de desastres a escala municipal y que comprende, entre otros, la elaboración de mapas de riesgos de las principales amenazas: inundaciones, terremotos, deslaves, manejo inadecuado de suelos.

swissinfo, Marcela Águila Rubín de vuelta de Nicaragua

Contexto

COSUDE está presente en Nicaragua desde 1979 pero es hasta 1993 que el país se convierte en la nación priorizada para la agencia helvética que instala entonces su oficina de coordinación regional en Managua.

Durante los últimos años los desembolsos anuales de Suiza tuvieron un promedio de 15 millones de francos destinados, de manera prioritaria, a los sectores de:

Producción agrícola, agua y saneamiento, fomento empresarial, entorno macroeconómico y promoción de inversiones, y apoyo humanitario.

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