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Estadio Letzigrund ¿Pista nueva en Zúrich aumentará la velocidad de Usain Bolt?

Trabajos de recubrimiento de la nueva pista diseñada por la firma suiza CONICA en Letzigrund.

(Conica)

La flamante pista de alto rendimiento en el Estadio Letzigrund de Zúrich podría hacer que los dos grandes eventos de atletismo en este verano devuelvan a ese escenario sus gloriosos días de pulverizador de plusmarcas. En cualquier caso, los atletas deben preparar las zapatillas con clavos adecuadas.

El Letzigrund ostentaba hasta hace poco la “mágica” reputación de  25 plusmarcas mundiales establecidas en varias décadas, entre ellas en carreras cortas de velocidad (sprint). La última, sin embargo, data de hace cinco años y fue en salto con pértiga femenino. 

Ante la inminencia del Campeonato Europeo de Atletismo, que acoge entre el 12 y 17 de agosto, y once días después al importante encuentro denominado 'Weltklasse Diamond Meeting' –en el que participará Usain Bolt, el hombre más veloz del mundo-, decidió remozar su pista con un revestimiento especial con un costo de 800.000 francos (unos 886.000 dólares).

“Seremos el único estadio con ese tipo de superficie este año y esperamos que eso añada ventaja competitiva”, comenta swissinfo.ch Patrick Magyar, director general (CEO) del Campeonato Europeo y del evento Weltklasse.

El ejecutivo considera que la nueva superficie mejorará el rendimiento de los atletas y contribuirá a reducir el riesgo de lesiones.

Líder en el nicho

El revestimiento fue diseñado por la firma especializada en superficies deportivas CONICA. Situada en un polígono industrial que queda en las afueras de la norteña ciudad suiza de Shaffhausen, CONICA dedicó varios años al desarrollo de la nueva pista de Zúrich, proyecto que contó con la estrecha colaboración de científicos del deporte y atletas, precisa el gerente general Ulrich Daum.

Tras darnos un casco –el de Daum lleva incluso su nombre-, y ponernos protectores de brazos encima de nuestras camisetas, nos enseña la planta química donde se fabrican los componentes de la pista. En recipientes enormes se agitan los elementos químicos. Algunos serán empleados en las superficies de escenarios deportivos cerrados, otros en pisos industriales. Los trabajadores saludan atentamente a su jefe mientras controlan el estado del recipiente o el movimiento de otros en la carretilla elevadora.

Más allá de su apariencia modesta, CONICA tiene alcance mundial,  un volumen de negocios que el año pasado sumó 65 millones de francos y 120 empleados. La pista de alto rendimiento en el Letzigrund representa, por ahora, el proyecto más importante.

El trabajo de recubrimiento en el estadio, concluido en julio, pasó  algunos momentos de nerviosismo, explica Daum. Los chaparrones inundaron Suiza en ese mes y se temió que nos privaran de las 24 horas necesarias para tender y fijar la pista. Apartamos la idea del “desastre” que hubiera significado un parche en seco.

El componente principal de la pista roja brillante es poliuretano, empleado también, por ejemplo, en la gomaespuma colocada en  asientos de automóviles.

CONICA debe sujetarse a las normas generales sobre características técnicas de la pista, explica Hans-Jochen Erb, jefe del departamento de comunicaciones de Marketing. Además, la Asociación  Internacional de Federaciones de Atletismo (IAAF en su sigla inglesa) debe certificar los sistemas de las pistas para competencias internacionales. Pero no hay reglas específicas, por ejemplo, sobre los materiales que se empleen, añade.

La primera capa del revestimiento está diseñada para dar al atleta suavidad y amortiguación que atenúen el esfuerzo hecho en la carrera. La segunda es más dura y permite que el o la atleta tengan mayor estabilidad en el impulso hacia delante.

Más rapidez y mayor estabilidad

CONICA contó con el Instituto de Biomecánica y Ortopedia de la Universidad del Deporte de Colonia para realizar las pruebas. “Las mediciones demuestran que el atleta pierde alrededor de un 10% menos de energía.  Eso sirve de base para el buen empleo de la física en  la pista, así como para un mayor aprovechamiento de la superficie, la zapatilla deportiva y el atleta”, explica Daum.

Pero al mismo tiempo, los expertos señalaron que los velocistas necesitan acostumbrarse a correr en superficies más duras. Los hombres ponen en la pista más peso que las mujeres, hecho que aumenta su ventaja. La solución: zapatillas de atletismo con clavos más agudos para fortalecer el impacto en la superficie. Esta particularidad es aplicable a las deportistas de peso liviano, aunque a juicio de los científicos podrían ser igualmente útiles para los hombres.

El hombre más rápido del mundo, Usain Bolt.

( AFP)

Las atletas entrevistadas por la televisión suiza después de las pruebas hechas en Letzingrund coincidieron en que aún deben habituarse a la dureza de la nueva superficie. Con todo, las mediciones mostraron otra ventaja: no sólo corrían más rápido, sino que también constataron que las articulaciones de sus tobillos y rodillas tenían más estabilidad y, por ende, disminuye el riesgo de lesiones al acelerar la velocidad.

El francés plusmarquista mundial en salto con pértiga Renaud Lavillene también ensayó en la pista. “Es fuerte y menos suave. Creo que la superficie puede ayudar a saltar más alto”, declaró a swissinfo.ch en mayo, tras la rueda de prensa previa al Campeonato Europeo. El deportista galo sabrá si esa posibilidad se concreta después de haber competido.

¿Plusmarcas?

Es entonces posible aguardar plusmarcas en el Campeonato Europeo de Atletismo. ¿Qué podemos entonces esperar de Usain Bolt en el Weltklasse?

“Todos hablan de ello, pero el atleta es quien corre, no la pista”, dice Daum con una sonrisa. “Sería muy bueno. Es posible desde la física pura a disposición de los atletas, pero más del 60 – 70% corresponde al atleta”.

¿Y las expectativas de Magyar, que tras esta temporada dejará su cargo de director del Weltklasse? "Por supuesto, espero terminarla con brío”, sentencia.

Dos grandes acontecimientos de atletismo

El Campeonato Europeo de Atletismo se realiza del 12 al 17 de agosto: 14.000 atletas de 50 países y 47 conjuntos de medallas en disputa. Se espera la presencia diaria de unos 25.000 espectadores y unos 370 millones de telespectadores.

Weltklasse Zurich, el 28 de agosto: Entre los atletas de primer orden están Shelly-Ann Fraser-Pryce (Jamaica), David Rudischa (Kenia) y Usain Bolt (Jamaica). Aproximadamente 20.000 espectadores y 15 millones de telespectadores.

Fin del recuadro


Traducido del inglés por Juan Espinoza, swissinfo.ch

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