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Fósforo blanco: Israel sortea el derecho

Humo blanco y olor a ajo expiden las bombas de fósforo blanco.

(Keystone)

Acusado de usar esas armas contra civiles, Israel asegura que respeta el derecho internacional. Una afirmación contestada por varias organizaciones.

La mirada de expertos sobre el empleo de este agente químico tan controvertido y la legalidad de su utilización.

"Israel utiliza bombas incandescentes contra la población civil de Gaza", denuncia el Centro palestino para los derechos humanos, una ONG con sede en Ramallah.

"En el decimosexto día de la ofensiva israelí, al menos un centenar de civiles de la región de Khan Yunis sufre quemaduras en la piel, espasmos y serias dificultades respiratorias imputables a estas bombas. El centro realiza actualmente una investigación sobre los componentes de las armas letales del ejército israelí en esta ocupación".

¿Se trata del fósforo blanco, reconocible por las nuves de humo que provoca y el olor a ajo que desprende? "Sí. El uso de fósforo blanco contra civiles en zonas habitacionales muy pobladas está prohibido por el derecho internacional", respondió Raji Surani, director de la organización, durante una visita a Ginebra en el marco de la sesión especial del Consejo de Derechos Humanos.

Llamado de Francia

La organización Human Rights Watch llamó el pasado 10 de enero a Israel a "terminar con el uso ilegal del fósforo blanco en Gaza". Francia reaccionó dos días más tarde, solicitando "a las autoridades israelíes que no utilicen esas armas por su toxicidad y ante la gran densidad de población en Gaza".

"Un ataque de fósforo blanco no puede ser considerado como un asunto quirúrgico. Provoca quemaduras terribles que ningún hospital es capaz de curar", menciona Kasra Mofarah, ex coordinador de la plataforma de organizaciones civiles de Irak.

Entonces, ¿el fósforo blanco es el nuevo napalm? "No, el napalm es gasolina gelatinosa (que produce una combustión más duradera que la de la gasolina simple). El fósforo blanco no es tan peligroso, aún cuando se trata de una arma sucia. Sin embargo, no está considerada como un arma química en el Convenio internacional sobre estos artefactos, por lo que no está prohibida. Varios actores consideran que también podría ser considerada como tal. En esto hay controversia", comenta, por su parte, Ludovic Monnerat, redactor jefe adjunto de la Revista Militar Suiza.

No es un arma prohibida...

Oficialmente, el fósforo blanco no es un arma incendiaria y, como tal, no está prohibida en el derecho de guerra. Pero el Protocolo sobre la limitación o la interdicción del empleo de armas incendiarias, en vigor desde 1983, reglamenta su uso contra objetivos militares y lo prohíbe contra de civiles. Israel no firmó este documento, como es el caso de la mayoría de los países árabes.

¿Dónde consiguió Israel esta sustancia? "Me imagino que la fabrican ellos mismos. Por paradójico que parezca, algunos países sometidos a embargos de armas terminan por desarrollar su propia industria y producen material militar. Sudáfrica e Israel se han convertido en grandes exportadores de armas", responde Ludovic Monnerat.

"Suiza no vende casi armas a Israel, contrariamente a lo que afirman algunos críticos, y la cooperación militar con Israel beneficia sobre todo a Suiza", puntualiza.

... pero hay condiciones para su uso

El ejército israelí asegura que el uso de sus armas "se inscribe en el marco de las fronteras legales del derecho internacional". Mark Regev, portavoz del primer ministro Ehud Omert, precisa a la agencia AFP: "Esas municiones utilizadas por Israel son similares o idénticas a las usadas por todas las democracias occidentales, incluidos los Estados miembros de la OTAN".

"Las municiones de fósforo blanco no están prohibidas por el derecho internacional humanitario, contrariamente a otros artefactos como las bombas de fragmentación, las minas antipersona o las armas químicas. Sin embargo, su utilización está sometida a los principios de ese mismo derecho: hay que distinguir entre civiles y combatientes", afirma Anyssa Bellal, de la Academia de Derecho Internacional Humanitario (DIH) de Ginebra.

En ese mismo sentido comenta Daniel Klingele, jefe de la sección de DIH del Ministerio de Asuntos Exteriores de Suiza: "Cuando se utiliza un arma con fósforo blanco en zonas densamente pobladas se deben tomar precauciones particulares para reducir al mínimo las pérdidas y los heridos entre la población civil y los daños materiales".

Prudencia del CICR

El Comité Internacional de la Cruz Roja (CICR), organismo neutral, prefiere la prudencia sobre las acusaciones del uso de fósforo blanco en Gaza, al mencionar que primero se debe verificar la veracidad de esas afirmaciones.

Sin embargo, Dominique Loye, consejero jurídico del CICR, acepta comentar el uso de ese producto de cara al DIH, sin pronunciarse sobre el caso específico actual.

"Depende de cómo se use el fósforo blanco. Si se utiliza como un arma fumígena, hay que tomar las precauciones necesarias para que los civiles no sean heridos o, si lo fueran, que sus heridas no sean desproporcionadas con relación a la ventaja militar".

Y enfatiza: "Su uso contra civiles está claramente prohibido. Si el producto se utiliza contra combatientes enemigos, hay que asegurarse de que no existan otros medios menos horribles. Es decir, falta saber si una bomba de 500 kilos produce consecuencias menos graves que las quemaduras de fósforo blanco..."

"Lo ideal es que no haya guerra, -concluye Dominique Loye-, pero cuando estalla, el DIH busca limitar los efectos en la población civil, garantizar el acceso a civiles, no bombardearlos". Sea el que fuere el tipo de armas.

swissinfo, Isolda Hagazzi, Infosud

Bomba de fósforo

Mortal El fósforo blanco es un agente tóxico. Entra en combustión al hacer contacto con el oxígeno. Su explosión puede provocar daños fatales, quemaduras de piel; afecta al hígado, al corazón y a los riñones.

Disimular Se utiliza para crear una nube de humo blanco a fin de que disimule las operaciones militares o para iluminar zonas de combate.

No es un arma prohibida Su uso no está prohibido en ningún tratado internacional.

Una regla El Protocolo III del Convenio de 1980 sobre las armas convencionales prohíbe su uso contra poblaciones civiles o contra fuerzas militares estacionadas en medio de poblaciones.

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Precedentes

Aliados Se usaron por las fuerzas aliadas en la Segunda Guerra Mundial.

Líbano El ejército israelí reconoció su utilización en 2006, durante la segunda guerra del Líbano.

Irak Los estadounidenses lanzaron estas bombas en Irak, durante la batalla de Falluja, en 2004, contra las fuerzas rebeldes.

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(swissinfo.ch)


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