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Gelson Fernandes jugará en Suiza su primera Eurocopa

Gelson Fernandes disputa un balón ante Cristiano Ronaldo en el derbi entre los dos equipos de Manchester.

(Reuters)

Seleccionado por el entrenador Köbi Kuhn para participar en la Eurocopa de junio, el centrocampista comenta sus impresiones sobre la competición y los futuros adversarios de Suiza.

Ésta será la primera cita internacional en su carrera tras quedarse fuera de la lista de jugadores que disputaron el Mundial de Alemania 2006.

swissinfo: ¿Qué significa la Eurocopa para usted?

Gelson Fernandes: Evidentemente, jugar este campeonato que además se celebra en mi país es algo excepcional. Cada chaval que juega a fútbol sueña con disputarla, lo mismo para un profesional. Formar parte de la lista de los seleccionados para el evento es uno de los principales objetivos para los jugadores de alto nivel.

Pero para lograrlo se necesita primero estar a un buen nivel en tu club y, sobre todo, jugar. En lo que a mí respecta, tomo las cosas sin prisa, poco a poco. Todavía no estoy muy centrado en la Eurocopa.

swissinfo: Usted es uno de los recién llegados al equipo nacional. ¿Cómo se ha sentido tras su primera convocatoria frente a Holanda?

G.F.: Fue el 22 de agosto de 2007. Recuerdo cada día esa fecha y cómo se produjeron los hechos. La primera llamada de la selección se vive con mucha intensidad. Esperaba el momento y trabajaba duro para conseguirlo. Es imposible vestir la camiseta de Suiza sin haber hecho antes muchos sacrificios. Es una recompensa y un gran orgullo, además ganamos por 2 a 1.

swissinfo: ¿Qué opinión le merecen los rivales en la primera ronda?

G.F.: Una cosa es cierta, tendremos una enorme presión cuando disputemos el partido inaugural del torneo. Si lo hacemos bien, sabemos que todo el país estará pendiente de nuestros encuentros y vibrará con nosotros. No hay que tener miedo y confiar en nuestras posibilidades.

No tengo ninguna preocupación para el partido, tenemos experiencia en afrontar grandes duelos. Frente a nosotros estará el equipo de la República Checa que tiene jugadores de gran calidad, muchos de ellos militan en clubes europeos de primer nivel. El choque será igualado.

Contra Turquía tendrá un sabor de revancha para ellos después de que Suiza les apeara del Mundial de Alemania. Yo no viví ese enfrentamiento pero sé por experiencia que los jugadores turcos tratarán de provocarnos. Debemos ser fuertes mentalmente para evitar entrar en un partido conflictivo. Además, tienen jugadores técnicamente muy dotados.

En cuanto a Portugal, es un rival temible que fue finalista en la ultima edición de la Eurocopa, jugada en su casa en 2004. Los lusos cuentan con el mejor jugador del mundo del momento, Cristiano Ronaldo. Así que...

swissinfo: ¿Por qué ha elegido jugar en la Liga Inglesa antes que hacerlo en otro campeonato europeo?

G.F.: De hecho, el Manchester City se interesó por mis servicios y pagó una gran cantidad por mi traspaso. Yo quería jugar en la 'Premier League' (Primera División Inglesa) y sabía que tenía que hacerlo cuando todavía fuera joven. Es muy difícil que un club de esta importancia compre a un jugador suizo de 25 o 26 años, por lo que yo dije que sí.

El fútbol inglés me conviene más que otros más técnicos como el español o el italiano. Aquí, el derroche físico es continuo, y se juega con mucho contacto. Por eso, esta elección me ha permitido conseguir una oportunidad con la selección nacional. Tengo todavía mucho que demostrar en esta liga que es una de las mejores del mundo.

swissinfo, Mathias Froidevaux, Londres
(Traducción: Iván Turmo)

Gelson Fernandes

Gelson Fernandes nació el 2 septiembre 1986 en Cabo Verde.

Formado en el FC Sion, disputó 99 partidos en la Liga Nacional y en la Super Liga. Debutó el 26 de abril 2003 contra el Lucerna (1-1).

Su traspaso al Manchester City por 9,1 millones de francos en julio de 2007, es el segundo fichaje más caro de un jugador suizo tras el de Patrick Müller, por el que la Juventus de Turín abonó 12 millones de francos al Servette FC de Ginebra en 1998.

Hasta el momento, Gelson Fernandes ha sido 8 veces internacional con Suiza tras su debut frente a Holanda en verano de 2007.

Políglota, Gelson Fernandes habla siete lenguas: italiano, portugués, francés, alemán, inglés, criollo y algo de español.

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Manchester City F.C.

El Manchester City Football Club es un club de fútbol profesional inglés con sede en la ciudad de Manchester. En la actualidad juega en la FA Premier League inglesa.

Fue fundado en 1880 como St. Marks (West Gorton), en 1887 pasó a denominarse Ardwick A.F.C. antes de cambiar su nombre por el de Manchester City F.C. en 1894.

A lo largo de su historia el club ha ganado la Liga Inglesa en dos ocasiones, cuatro veces la Copa FA, dos Copas de la Liga y una Recopa de Europa.

El periodo más exitoso del club fue a fines de los años 1960 y comienzos de los 1970, época en la cual ganó varios torneos bajo la dirección de Joe Mercer y su asistente Malcolm Allison, además de contar con grandes jugadores tales como Colin Bell y Francis Lee.

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