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Helvetas, medio siglo de ayuda suiza al mundo

Un puente construido por Helvetas en la región del Everest, en Nepal.

(Nepal Photo Gallery)

En medio siglo de vida, la primera organización privada de cooperación al desarrollo ha instrumentado programas por alrededor de mil millones de francos.

La mayor ONG de Suiza exhorta a la Confederación a mantener su compromiso con los sectores más pobres del planeta y con los Objetivos del Milenio.

"Espero que Suiza no sacrifique su solidaridad con los desfavorecidos del mundo por ahorros de corto plazo, sino que refuerce su compromiso con medidas reales más que cosméticas", subrayó Werner Kulling.

Secretario general de la organización por espacio de 32 años, Kulling dejó el cargo el pasado 18 de junio, fecha en la que Helvetas celebró su quincuagésimo aniversario.

Melchior Lengsfeld, al relevo, destacó, por su parte, el compromiso de la Confederación Helvética con la meta de la ONU de reducir a la mitad el número de personas en condiciones de pobreza extrema en el 2015.

"Suiza tiene un deber que cumplir. También se comprometió a hacer esfuerzos por lograr los Objetivos del Milenio, pero las pruebas -con acciones- se hacen esperar. Suiza, como otros Estados, está lejos de haber alcanzado los objetivos fijados por la ONU", enfatizó.

Proyectos en 22 países

En el marco de los festejos del cincuentenario de Helvetas, el secretario saliente y el entrante hicieron un balance de ese medio siglo de esfuerzos traducidos en proyectos agrícolas, de construcción, de formación... en pro de los sectores más desfavorecidos de 22 diferentes países.

Fundada en 1955, la más antigua ONG suiza -y la mayor: 45.000 miembros y donativos por 12 millones de francos en el 2004- ha hecho posible, mediante sus programas de cooperación al desarrollo, que "centenares de miles de personas vivan con buena salud, de manera digna y en libertad", como lo señaló Werner Kulling.

Empero, de acuerdo también con sus palabras, "contrariamente a lo que se esperaba las condiciones de vida en los países del Sur no han mejorado en el curso de las última décadas".

Una gotita de agua...

El responsable saliente de Helvetas se refirió entonces al enorme desafío que representa la pobreza en el mundo (mil millones de seres humanos en condiciones de indigencia total) ante el cual, la contribución de la ONG "no es más que una gotita en un vaso de agua, pero una gotita que cuenta".

A guisa de ejemplos:

Las prestaciones de la organización a lo largo de 50 años representan un monto de mil millones de francos e incluyen programas de dotación de agua potable. Merced a la introducción de los mismos en los últimos 8 años, dos millones de personas cuentan con acceso durable a ese vital líquido.

En Bután, Helvetas comenzó sus labores con la creación de una quesería hace 30 años, siguió con al construcción de puentes, el desarrollo de proyectos de formación agrícola, en las nuevas tecnologías de la comunicación, el apoyo a la descentralización y el desarrollo rural.

"Hoy seguimos de cerca la elaboración de la primera Constitución del país y contemplamos dejar Bután. Es una historia de éxito. El PNB por habitante casi se triplicó desde 1982 al pasar de 260 a 660 dólares", subrayó.

Contra la pobreza

Al relevo en la secretaría general de Helvetas, Melchor Lengsfeld habló, a su vez, de la evolución de la cooperación en las últimas cinco décadas caracterizada por un trabajo más amplio con las contrapartes locales; una mayor atención a la prevención de conflictos y la promoción de la paz, a las estrategias de igualdad de género...

Anunció la participación de Helvetas el próximo 10 de septiembre en la jornada de acción internacional 'Global Call Against Proverty’ (Llamado global internacional contra la pobreza) "para ejercer presión contra los gobiernos de manera previa a la cumbre extraordinaria de la ONU" (consagrada a los Objetivos del Milenio y que arranca el 14 de septiembre en Nueva York).

Finalmente, el presidente de Helvetas, Peter Arbenz, destacó la importancia de la cooperación en el desarrollo bilateral y de las organizaciones no gubernamentales.

"La cooperación de organizaciones como Helvetas con la sociedad civil local y las autoridades regionales es más eficaz que la ayuda presupuestaria a gobiernos centrales no democráticos o que las contribuciones a fondos de grandes organizaciones internacionales", concluyó.

swissinfo, Marcela Águila Rubín

Datos clave

El 18 de junio de 1955 un grupo de personas fundaron en Limmathaus, Zúrich una organización de ayuda a la cooperación, la actual Helvetas.

Sus tareas: instrumentar proyectos técnicos en países subdesarrollados e informar a la población suiza de la necesidad de la ayuda al desarrollo.

La ONG desarrolla programas de cooperación en 22 países de todo el mundo.

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Contexto

Más de mil millones de seres humanos viven en la indigencia total con un presupuesto de menos de un dólar por día.
Un total de 800 millones sufren de desnutrición.
Más de 150 millones de menores de 5 años tienen un peso insuficiente.
Más de mil millones carecen de acceso al agua potable.
100 millones de menores (la mayor parte niñas) no tienen la posibilidad de ir a la escuela.

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