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Italia y Rumanía pisarán hierba holandesa en Zúrich

Colocación del césped natural en el campo del Estadio Letzigrund de Zúrich.

(swissinfo.ch)

En el primer partido del 'grupo de la muerte' se estrenó nuevo césped comprado en Holanda. Precisamente la selección 'oranje' será la única del grupo que no lo disfrute.

El tapete natural de la empresa neerlandesa Hendriks se colocó en el Estadio de Letzigrund hace exactamente veinticuatro días, tiempo insuficiente para que la hierba pueda echar raíces. Aunque los responsables aseguran que no estará resbaladiza.

En el estadio zuriqués se han disputado —el año pasado hasta el último encuentro liguero el 10 de mayo pasado— en total 50 partidos. El césped ha sufrido mucho porque alberga dos clubes de la 'Super League' (Primera División Suiza), el Grasshopper y el FC Zúrich, que juegan allí.

"Había incluso partes de césped raídas. Está claro que para el torneo había que sustituirlo por uno nuevo", señaló a swissinfo Georg Nafzger, el 'Greenkeeper' (cuidador de césped) del Letzigrund. Es por eso que el 20 de mayo se tuvo que revestir el terreno deportivo con uno nuevo. Dos semanas y media fueron insuficientes para su regeneración.

"El tiempo entre el último partido de la 'Super League' y el primero de la Eurocopa era demasiado breve para que se asentara bien el césped. Por otro lado, también se sopesó el aspecto que aquí se jugarán partidos de un gran torneo de fútbol, por lo que se optó por un terreno que estuviera en las mejores condiciones posibles".

"Debido a esto se ha decidido invertir más dinero", detalló Johannes Neher, el coordinador del proyecto del servicio de jardinería municipal de Zúrich, 'Grün Stadt'.

"Hemos tenido solamente tres semanas para la siembra y resiembra tras el final de la liga, pero los brotes son tan frágiles que se arrasarían en sólo uno o dos entrenamientos. El riesgo hubiera sido demasiado grande", añadió Nafzger.

La hierba suele crecer hasta principios de noviembre y no lo vuelve a hacer hasta finales de marzo.

Renovación del terreno de juego

Inmediatamente después del último partido de la Liga Suiza, se fresó el césped viejo hasta a una profundidad de 3 centímetros y se allanó el suelo quitando algunas irregularidades. Ya en abril del año pasado se había sembrado la superficie de cultivo. El nuevo tapete tiene ya 14 meses.

En la madrugada del 19 de mayo se "cosecharon" los primeros 'bigrolls' o rollos de césped, en la localidad de Heythuysen de la provincia holandesa de Limburgo. Cada uno pesa quince toneladas y tiene una anchura de 2,4 metros, una longitud de 15 metros y un grosor de 30 milímetros.

Tras más de nueve horas de viaje, los rollos llegaron a Zúrich en la mañana del día siguiente. Los trabajadores de la empresa especializada en el cultivo de terrenos de juego empezaron enseguida con su labor.

Césped holandés y sustrato alemán

Los responsables del proyecto se decidieron al final por un producto holandés a pesar de que al principio también les interesaba un césped alemán. El sustrato, sin embargo, es de producción alemana.

"Hemos optado por este producto porque nos pareció el mejor en cuanto a sustrato, resistencia al corte y composición gramínea. El problema ha sido que todo el mundo quería comprar céspedes y que sólo hay un número limitado de empresas suministradoras", explica Neher.

La selección del producto final se hizo de manera muy pormenorizada, teniendo en cuenta varios factores determinantes: "En primer lugar, hay que tener en cuenta el sustrato del cultivo, es decir, hay que saber dónde se sembró la hierba."

"Luego hay que analizar el suelo para reconocer el material del sustrato. Se examina si se acopla bien con el terreno del estadio ya que sólo se fresa la capa superficial del césped. Además, hay que comprobar la capacidad de resistencia al corte. Y, por último, también se tiene que tener buen olfato para elegir el más adecuado", resume el 'Greenkepper' Nafzger.

Problemas de estabilidad en los Mundiales de 2006

El césped se compone de dos clases de gramíneas: la espiguilla (poa pratensis) y el ballico perenne (lolium perenne). Tiene una extensión total de 8.700 m2. El importe para el fresado, el montaje y la colocación del nuevo césped se elevó a 250.000 francos que fue todo a cargo de la ciudad de Zúrich.

En las últimas semanas, Georg Nafzger se encargó del cuidado del césped. Ha sido agujereado, fertilizado y cortado. Además, se ha tenido que cortar la hierba a una altura de exactamente 23 milímetros, según prescribe la normativa de la UEFA.

Un problema que los expertos descartan que vuelva a producirse es la inestabilidad de los terrenos de juego durante el último Mundial en Alemania. "El problema en Alemania no fue la estabilidad del césped. La tierra contenía mucha arena y por eso la hierba no aguantaba. Además, los jugadores no se pusieron las botas adecuadas", señaló Nafzger.

En el caso del Letzigrund de Zúrich, la hierba no está arraigada en el suelo. "Pero esto no tiene nada que ver con la estabilidad del césped", explica Nafzger. "El peso muerto del césped es suficiente para que permanezca fijo en el terreno. Se puede jugar en él sin ningún problema."

Ojalá que los jugadores italianos, rumanos y franceses se pongan las botas adecuadas y que no resbalen cuando estén a punto de marcar un gol.

swissinfo, Antonio Suárez Varela, Zúrich

PARTIDOS EN ZÚRICH

Rumanía - Francia: 0-0

Italia - Rumanía, 13 de junio, 18:00 horas

Francia - Italia, 17 de junio, 20:45 horas

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Estadio Letzigrund

El nuevo estadio se construyó en un tiempo récord: el 5 de junio de 2005, el pueblo electoral de Zúrich aprobó en votación popular un crédito de 110 millones de francos (69 millones de euros) para la Eurocopa. Cinco meses más tarde empezaron las obras.

El 22 de agosto de 2006 de derrumbó el estadio viejo. El 7 de septiembre de 2007, algo más que dos años después de la votación, se inauguró el nuevo Letzigrund con la competición tradicional de atletismo 'Weltklasse Zúrich'.

El 13 de octubre de 2007, la selección suiza de fútbol celebró su victoria del 3-1 contra Austria, el otro país anfitrión de la Eurocopa.

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Datos clave

Cabida: 30.000 espectadores
Inauguración: 2007
Propietaria: Ciudad de Zúrich
Operadora: Oficina de Deporte, Ciudad de Zúrich

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OBRAS DE ADAPTACIÓN PARA LA EUROCOPA

- Ampliación del aforo a 30.000, añadiendo seis gradas que se volverán a quitar después de la Eurocopa

- Colocación del nuevo césped para el torneo

- Construcción de los recintos temporales para los centros de hospitalidad de los visitantes 'corporativos' y 'sponsor' en el campo de entrenamiento lindante

- Adaptación de la tribuna de la prensa a las exigencias de la UEFA

- Ampliación temporal de las instalaciones de comunicación (cableado, red inalámbrica, etc.)

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