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Más fondos para colegios suizos en el extranjero

La escuela suiza en la Ciudad de México. (CSM)

Tras años de restricciones presupuestarias, la mayoría de los 17 colegios suizos que existen en 10 países y en 4 continentes, padecen problemas económicos. Una comisión parlamentaria helvética pide más fondos para sacar a los colegios suizos de su crisis financiera y estructural.

Son 200 los maestros y maestras suizos que imparten clases a unos 6.200 alumnos en Barcelona, Madrid, Río de Janeiro, Lima, Bogotá y en otras ciudades de América Latina, Africa, Asia y Europa.

En forma tradicional el Gobierno Federal cubre la cuarta parte de los gastos de los colegios suizos en el extranjero que abarcan todos los niveles, desde el jardín de niños hasta el bachillerato.

En 1998, una crisis presupuestaria llevó al Gobierno suizo a recortar los subsidios para los colegios de 18 a 15 millones de francos por año. La mayoría de las instituciones no podía cubrir el recorte oficial por medios propios y tenía que recurrir a medidas drásticas.

Para bajar costos algunos colegios ampliaron el número de alumnos por aula, otros aumentaron las colegiaturas y recortaron el personal. Tras la disminución de los subsidios también mermaron los fondos para proyectos de ampliación de las instalaciones en varios colegios. Las medidas provocaron el descontento de muchos padres.

Junto con el Consejo de los Suizos en el Extranjero (Auslandschweizerrat), una comisión parlamentaria pide ahora un incremento inmediato de los subsidios de 15 a 20,8 millones de francos. El Ministerio suizo del Interior persigue el mismo objetivo, pero prevé el aumento de los subsidios en forma escalonada a lo largo de tres años.

El gobierno, el parlamento y los líderes de las cámaras de industrias y comercio elogian la presencia suiza en el extranjero a través de escuelas helvéticas de calidad. Todos están de acuerdo en que estas instalaciones en cuatro continentes fomenten la movilidad de sus alumnos y mejoran las posibilidades de encontrar trabajo.

Una buena inversión

Los 17 colegios suizos en el extranjero representan un espacio valioso de encuentro de diferentes culturas. Las escuelas helvéticas están abiertas a los hijos de ciudadanos suizos pero también a estudiantes de las naciones anfitrionas, así como a alumnos de terceros países.

De los 6.107 estudiantes inscritos en la actualidad, sólo 1.774 son de nacionalidad suiza, de acuerdo con Paul Fink, del ministerio de Cultura en Berna. Los colegios suizos de hecho representan una transferencia de conocimientos tanto en el ámbito del contenido como en los planes pedagógicos.

Erwin Dettling, Zürich


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