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Paraolimpiadas: nuevo reto para 40 atletas suizos

La delegación suiza buscará oro en las Paraolimpiadas de Atenas. Keystone

La llama olímpica no se apagó en Atenas. Volverá a brillar entre el 17 y el 28 de septiembre en los XII Juegos Paraolímpicos.

Este contenido fue publicado el 13 septiembre 2004 - 10:45

4.000 atletas de 130 países participarán en este certamen para deportistas discapacitados. 40 suizos viajarán a Grecia.

El pasado 29 de agosto, los griegos pasaron la posta a Pekín. Después Fotini Papaleonidopoulou, una joven huérfana de diez años, apagó la llama olímpica.

Los XVIII Juegos Olímpicos de verano habían terminado. Sin embargo, no se podía olvidar que Atenas, cuna de los Juegos, viviría nuevamente al ritmo de las competiciones reinauguradas por el barón Pierre de Coubertin.

Así, 4.000 atletas del deporte para discapacitados se reunirán en la ciudad griega hasta mediados de septiembre, para tomar parte de las 556 competiciones en 18 disciplinas diferentes.

15 medallas

Así, 40 atletas suizos participarán en la cita. Ellos se reunieron recientemente en Tenero, región del Tesino, en un campo de entrenamiento cuyo fin fue fortalecer los lazos entre los diversos seleccionados y evaluar las oportunidades de la delegación de la cruz blanca.

“Según nuestras estimaciones, estamos en condiciones de alcanzar 15 medallas”, anuncia decididamente Hugo Woelfli, presidente del Comité Suizo Paraolímpico y jefe de la delegación en Atenas.

En comparación con citas anteriores, los suizos obtuvieron 20 medallas en Atlanta 1996 (9 de oro, 6 de plata y 5 de bronce) y 10 medallas en Sydney hace cuatro años (4 de oro, 2 de plata y 4 de bronce).

Ursina Greuter (atletismo en silla de ruedas) ha dejado de competir y Lukas Christen (atletismo convencional) está lesionado. Por estas razones, la selección helvética cuenta principalmente con Heinz Frei y Franz Nietlispach.

Ellos, representantes de los cantones de Solothurn y Argovia, en atletismo en silla de ruedas y ciclismo con pedal a mano, ya han alcanzado 26 veces el oro paraolímpico en diferentes distancias. Los dos serán nuevamente los abanderados de esta delegación, de la cual 19 atletas participarán por primera vez en un certamen como éste.

Si bien esta es una competencia cada vez más calificada, los suizos deberán brillar en atletismo convencional y en silla de ruedas; en ciclismo y eventualmente en natación.

El presupuesto...

Como ocurrió en Sydney, las pruebas se desarrollarán en la mayoría de sitios donde compitieron los deportistas sin discapacidad. Pero esta vez, las áreas de entrenamiento han sido adaptadas para los atletas discapacitados.

“Atenas ha hecho un gran esfuerzo”, añade Hugo Woelfi. “Nos podremos quedar en la misma ciudadela de los atletas sin discapacidad y entrenaremos en las mismas instalaciones. Además, el 60 por ciento de los sitios de competición es accesible en silla de ruedas”.

La proximidad de Atenas complace igualmente al jefe de la selección suiza, puesto que el presupuesto para el viaje (270.000 francos suizos) corresponde a la mitad de lo que se recibió hace cuatro años para Sydney (más de medio millón).

Este monto es asignado, en un 75 por ciento, por el Comité Olímpico Suizo, y el 25 restante por el Comité Paraolímpico de la Confederación.

El dopaje

Los problemas relacionados con el dopaje también están presentes entre los deportistas con discapacidad. En principio no se registran el mismo número de casos que en los deportistas sin limitaciones (más de 20 atletas con evidencias), pero algunos corren el riesgo de equipararse en los Juegos Paraolímpicos.

“Este mal existe entre nosotros”, confirma Hugo Woelfi. “No obstante, hacemos lo posible por combatirlo eficazmente. Un atleta suizo recientemente dio positivo en el control de dopaje y, por supuesto, no estará en la delegación que va a los Juegos de Atenas.

Los otros han pasado una treintena de controles, una decena de los cuales fueron realizados en el campo de Tenero. Todos han dado negativo.

swissinfo, Mathias Froidevaux
(Traducción: Iván Flores Poveda)

Datos clave

Los XII Juegos Paraolímpicos de verano se desarrollarán en Atenas, del 17 al 28 de septiembre.
Competirán 4.000 atletas de 130 países.
40 de ellos son suizos: 13 mujeres y 27 hombres.
También asistirán 2.000 oficiales y 15.000 voluntarios.

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En dos palabras

Ludwig Guttman tuvo la idea de crear juegos para discapacitados en 1948. La primera competición fue en Roma, en 1960.
Las primeras Paraolimpiadas de invierno tuvieron lugar en Suecia, en 1967.
En Atenas, y por primera vez, la infraestructura ha sido construida especialmente para estos deportistas.

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