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Philippe Senderos, sencillez y naturalidad

Philippe Senderos en el restaurante antes de cenar con swissinfo.

(swissinfo.ch)

Encuentro sorprendente en Londres con el defensa del Arsenal y del equipo de Suiza. Para swissinfo, Philippe Senderos se quita la careta con total humildad.

Ejemplo de la integración exitosa y de una Suiza multicultural, el jugador ha elegido un pequeño restaurante italiano del norte de Londres para evocar su vida en la capital británica, hablar de su club y de la selección helvética.

Su padre, Julián, nació en España. Su madre, Zorica, en Serbia. Ambos se conocieron en Ginebra, ciudad donde se establecieron. Sus dos hijos, Philippe y Julien, son suizos pero no olvidan sus orígenes.

"Tengo sangre española en mis venas. Poseo incluso el pasaporte español, pero yo soy suizo. Es mi país, mis raíces y mis padres me lo han enseñado siempre. De hecho, esta mezcla tan variada es realmente práctica en tenis", comenta con ironía Senderos. "Con Federer, Nadal y Djokovic, gano siempre".

De niño, su madre lo llevaba al estadio de fútbol de Charmilles, situado a una parada de autobús de su casa, para que se pudiera desahogarse golpeando al balón.

Sentado en la mesa del pequeño local italiano del norte de Londres en un jueves lluvioso y frío, el jugador internacional, rememora esos momentos con cierto humor y sinceridad.

Viste pantalones vaqueros, zapatillas de deporte, sudadera y bufanda al cuello. Acaba de entrenarse hace unos minutos. Al volante de su todoterreno negro, el ginebrino llega al lugar de la cita, cerca de Oakwood, con algo de retraso pero se disculpa educadamente. Nada que ver con el estilo de comportarse de un divo.

Se presenta como un hombre interesante que desborda por su naturalidad, tanta que hasta desconcierta. Nada que ver con la fama de serio, disciplinado, algo taciturno y difícil de charlar con él. Un mito que podría ser cierto si atendemos a su pelo corto y a su envergadura atlética.

"La gente que me conoce sabe bien que yo no soy demasiado hablador. En el fútbol, al contrario, la posición que ocupo en el terreno de juego hace que me deba imponer y hacerme respetar. Creo que reflejo una imagen bastante dura pero ¿no puedo salir sonriendo tontamente ante la cámara, no?

Joven, pero con experiencia

No, esta aparente contradicción no le supone ningún problema en el campo. Philippe Senderos ya tiene un gran peso específico. Aunque es demasiado joven, su calidad le ha valido para formar parte del prestigioso equipo del Arsenal y de la selección nacional helvética.

Con sólo 23 años, es todo un veterano. Se le recuerda por la imagen de su cabeza ensangrentada tras marcar un tanto contra Corea del Sur en el Mundial de Alemania. Un hecho lejano y reciente al mismo tiempo.

La Liga Suiza con el Servette, la Liga Inglesa con el Arsenal, la Liga de Campeones, el combinado nacional, el Campeonato del Mundo y pronto la Eurocopa, acumula mucha experiencia en sus espaldas.

"Para llegar donde estoy – que espero que sólo sea el comienzo- hay que trabajar duro", admite. "Tengo las cualidades, pero yo nunca he sido el que tenía más talento. La diferencia, es que siempre le pongo mucho corazón, basado en la disciplina y el trabajo."

El zaguero del Arsenal necesita mantener un ritmo regular, con grandes períodos de recuperación para estar en un forma óptima.

"El nivel de exigencia deportiva que practicamos no es demasiado bueno para la salud. Jugamos cada tres días y quemar la vela por los dos extremos es peligroso".

Después, dice que ha sido un punto de orgullo aprobar su selectividad antes de llegar a Gran Bretaña, es una cuestión de educación y de voluntad de lo que se quiere hacer en la vida.

Adaptarse y luchar

Reconoce, sin reservas, cómo le ha cambiado la vida en cinco años. Ya no tiene mucho que ver con el joven jugador de 18 años que llamaba a la puerta del Arsenal, maravillado por el fútbol inglés, la efervescencia del público del estadio de Highbury y la elocuencia del entrenador francés de los 'Gunners', Arsène Wenger.

"Cuando llegas tan joven a un equipo del calibre del Arsenal, entiendes rápidamente que debes aprovechar la oportunidad que se te presenta." Tras algunas temporadas, las diversas heridas sufridas en sus primeros encuentros en la Liga Inglesa le han permitido aclimatarse, adaptarse a un mundo nuevo y a una cultura desconocida.

Vivió con otros jóvenes del club en una familia de acogida (con el suizo Johan Djourou y el precoz talento español, Cesc Fábregas). Después se trasladó a un apartamento para el solo: sacó su carné de conducir y compró su primer coche. Aprender el idioma, conocer la ciudad, todo lleva su tiempo. Antes de su experiencia londinense, nunca había salido del domicilio familiar.

En la actualidad, Senderos se siente como en casa en la capital británica. También está orgulloso de ser ginebrino, lugar donde vive su familia y gran parte de sus amigos.

Es a Ginebra donde vuelve para descansar y para olvidarse del fútbol. De la misma forma que a España (Santiuste, un pequeño pueblo castellano de Guadalajara en el que nació su padre). También le gusta trasladarse a Guadalajara capital, situada a algo más de 50 kilómetros de Madrid, para visitar a sus primos.

Para todo lo demás, utiliza medios de comunicación modernos – e-mail y teléfono móvil. "Llamo a menudo a mi amigo Luol Deng que juega en los Chicago Bulls de la NBA".

Somos de la misma edad, tenemos la misma profesión y las mismas preocupaciones. Es importante para mí poder compartir e intercambiar experiencias con alguien que lleva la misma vida que yo".

swissinfo, Mathias Froidevaux, Londres
(Traducción: Iván Turmo)

Philippe Sylvain Senderos

Fecha de nacimiento: 14 de febrero de 1985

Lugar de nacimiento: Ginebra, Suiza

Posición: Defensa Central

Altura: 1.90 metros

Año de debut profesional: 2001

Club del debut: Servette FC

Año de debut internacional: 2005 (En París en un Francia-Suiza).

Internacional con Suiza en las selecciones inferiores desde los sub-15.

Campeón y capitán de Europa sub-17 con Suiza en 2002 en Dinamarca.

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Arsenal

El Arsenal Football Club es un club de fútbol del norte de Londres fundado en 1886. Juega en la FA Premier League, y es uno de los equipos con más trofeos ganados del fútbol inglés.

El Arsenal ha ganado 13 ligas inglesas, 10 Copas de Inglaterra y en la temporada 2005-2006, llegaron a la final de la Liga de Campeones de la UEFA, donde fueron derrotados por el FC Barcelona. Arsenal también es miembro del grupo G-14.

El Arsenal fue fundado en Woolwich, en el sudeste de Londres, en 1886, pero en 1913 se movieron a la parte norte de la ciudad hacia Highbury.

En mayo de 2006 dejaron Highbury para jugar sus partidos de local en el nuevo Emirates Stadium, en Islington.

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