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Polémica 'Cumbre del Mercosur' en Berna

El ministro suizo de Economía, Johann Schneider-Ammann, quiere acelerar la conclusión de un acuerdo de libre comercio entre Suiza y los países del Mercosur. Pero para lograrlo, los agricultores deberán hacer concesiones, especialmente en materia de protección aduanera.

Schneider-Ammann invitó el martes (20.02) a representantes de una treintena de organizaciones económicas y agrícolas para discutir el aspecto agrícola del acuerdo. Todos respondieron a la invitación, a excepción de la Unión Suiza de AgricultoresEnlace externo (USP).

“Lamento esta ausencia, debemos ser capaces de dialogar y encontrar soluciones juntos”, señaló el consejero federal a la prensa al término de la reunión. Un acuerdo de libre comercio sin agricultura no es una opción, agregó.

La firma de un acuerdo comercial con el Mercado Común del Sur (MercosurEnlace externo), que incluye a Argentina, Brasil, Paraguay y Uruguay, permitiría a las empresas exportadoras suizas acceder a ese mercado, que representa a 260 millones de consumidores. El sector agrícola suizo tendría que aceptar algunos cambios.

Polémica estrategia

El Consejo Federal (Gobierno) tomó en cuenta esos aspectos en su ‘Panorama general para el desarrollo de la política agrícola’ publicado en noviembre. La reforma planeada a partir del 2022 exige la apertura de fronteras a los productos agrícolas. En particular, propone una intensificación de los acuerdos de libre comercio y una reducción de la protección aduanera vigente en Suiza.

La USP se opone a esa estrategia. “Este documento no contiene un plan para mitigar y financiar las pérdidas masivas que sufrirán las familias campesinas”, dijo en un comunicado. También considera inaceptable vincular el debate sobre el acuerdo con el Mercosur a ese programa. Son dos temas diferentes, anotó la organización en un comunicado.

Se espera que la estrategia sea debatida en el Parlamento en junio antes del inicio del proceso de consulta que podría tener lugar en otoño. El texto será enviado a las cámaras federales en el verano de 2019 para que pueda entrar en vigor en 2022.

Fin del proteccionismo

Los representantes de las 27 organizaciones que participaron en la reunión -incluidas Bio Suisse, las asociaciones de productores de leche, carne y cereales- están de acuerdo en que el proteccionismo no es una opción, según Schneider-Ammann. Los efectos de un acuerdo sobre la agricultura serán limitados. Las pérdidas deberían ser menores al 5%, aseguró sin especificar la cantidad.

Con respecto al Mercosur, Suiza busca un acuerdo rápidamente porque la UE está cerca de una solución con esos países. Si las negociaciones europeas tienen éxito, los exportadores suizos enfrentarán una competencia importante. Por ello el ministro helvético quiere lograr un acuerdo antes de fin de año.

Actualmente, a pesar del tamaño de los mercados de ese mecanismo comercial sudamericano, Suiza exporta al Mercosur mercancías y servicios por apenas 4 000 millones de francos. El acuerdo no solo impactaría la agricultura, sino también a las empresas exportadoras que actualmente enfrentan aranceles sustanciales en estos países.

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