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Cooperación al desarrollo "Un tema pendiente es la equidad"

La esperanza de vida en Bolivia es de 68,9 años para las mujeres y de 64,4 años para los hombres, según el Banco Mundial.

La esperanza de vida en Bolivia es de 68,9 años para las mujeres y de 64,4 años para los hombres, según el Banco Mundial.

(Keystone)

Aunque persiste la brecha entre ricos y pobres en América Latina, el embajador de Suiza y director residente de COSUDE en Bolivia, Peter Bischof, observa indicadores favorables en varios países que transitan rutas políticas distintas. No obstante, o tal vez debido a ello, la cooperación al desarrollo sigue siendo útil, por ejemplo, en Bolivia.

swissinfo.ch: ¿Cuáles son las luces y las sombras de Latinoamérica tras décadas de regímenes militares y conflictos armados?

Peter Bischof: En gran medida, hoy por hoy, los regímenes militares y los conflictos armados han sido superados. Quizá se deba a que la participación de la sociedad civil en los asuntos públicos, y el importante papel los medios de comunicación como diseminadores de la información y como contrapoder se han fortalecido. Considero, en general, que en la mayor parte de los países esta situación es irreversible.

Este proceso de profundización de la democracia ha sido acompañado de una gestión responsable de la economía, lo que ha permitido reducir la pobreza del 26% en el año 1995 al 13% en 2013. También es digno de mencionarse el crecimiento de la clase media del 21% al 32%. Quizá un tema pendiente y con mucho camino aún por recorrer sea el de la equidad. Disminuir la brecha entre ricos y pobres sigue siendo uno de los retos más grandes de la región.

Bolivia

La labor de la Agencia Suiza para el Desarrollo y la Cooperación (COSUDE) en el país andino se concentra en tres ámbitos: descentralización y derechos humanos; reducción del cambio climático y empleo e ingresos.

El apoyo bilateral de COSUDE se centra en la región andina (altiplano y valles intermedios), además de programas de alcance nacional.

Entre 1969 y 2009, la cooperación suiza al desarrollo ha destinado 465 millones de dólares no reembolsables a proyectos en Bolivia.

En 2012, elevó su inversión anual de 24 a 30 millones de dólares.

El presupuesto que destina la agencia suiza de cooperación a América Latina ronda los 100 millones de francos anuales.

Fuente: COSUDE-Bolivia

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swissinfo.ch: Suiza es un promotor convencido de la cooperación multilateral al desarrollo. ¿Se da en el terreno una labor conjunta de las organizaciones internacionales en las naciones menos favorecidas? ¿Suelen surgir divergencias insalvables?

P.B.: A raíz de la Declaración de Paris, en 2005, las agencias de cooperación acordaron -a nivel global- establecer mecanismos que aseguren una mejor coordinación de la ayuda internacional. He sido testigo de ello en mis últimos dos puestos de trabajo en América Latina: Nicaragua y Bolivia. Esta decisión ha conducido a un fortalecimiento significativo de la coordinación entre los países cooperantes y a una mayor articulación de sus actividades con las políticas nacionales.

Bajo este enfoque funcionan comités en los que se comparte información, se concretan iniciativas conjuntas y se consulta con el gobierno. Con este objetivo, funciona desde el año 2006 en Bolivia, por ejemplo el grupo GRUS - Socios del Desarrollo. Estos mecanismos permiten –en la práctica– superar algunas situaciones difíciles que puedan surgir en el terreno. 

(swissinfo.ch)

swissinfo.ch: ¿En qué beneficia a Suiza el respaldar programas de apoyo, por ejemplo, a la gobernabilidad, recursos naturales y desarrollo económico?

P.B.: En los últimos 40 años, la cooperación suiza ha aprendido a no exportar de forma mecánica sus modelos de éxito o su manera de resolver algunos problemas. En la actualidad, nuestra cooperación parte de las potencialidades y los enfoques locales y los combina con nuestra experticia. Tal situación permite llevar a la práctica una verdadera cooperación horizontal, en la que ambos países salen beneficiados y valorados en sus saberes locales.

Está comprobado que esta forma de trabajo garantiza más posibilidades de éxito en la obtención de resultados sostenibles. Suiza, a través de su cooperación, persigue el objetivo de fomentar el desarrollo sostenible y la seguridad para reducir la pobreza. Estamos convencidos de que estas acciones reducen los riesgos globales ambientales y de conflictos para todos los habitantes del planeta, incluyendo a los suizos y las suizas.

swissinfo.ch: En 43 años, la cooperación suiza ha invertido cerca de 500 millones de dólares en Bolivia. ¿Ha valido la pena?

P.B.: Durante estos años, Bolivia ha avanzado significativamente en su desarrollo económico y social. Concretamente, Suiza hizo aportes valiosos en temas muy importantes para el país, como la descentralización a nivel municipal; la capacitación técnica profesional y el acceso de los llamados pobres a servicios financieros; así como en el buen manejo de los recursos naturales. En general, el balance es positivo y alentador, por eso nos motiva a seguir trabajando para el desarrollo sostenible de Bolivia.

Peter Bischof

Originario de Solothurn, se gradúa ingeniero agrónomo en la Escuela Politécnica Federal de Zúrich (EPFZ), donde más tarde cursa estudios de postgrado en cooperación al desarrollo.

En 1979 comienza a trabajar en la Agencia Suiza para la Cooperación al Desarrollo (COSUDE), que forma parte del Ministerio de Asuntos Exteriores.

Ha ocupado varios cargos, entre ellos el de director residente de los programas de COSUDE en Perú y Centroamérica, así como el de jefe de la División América Latina en Berna.

Entre 2011 y 2012 estuvo al frente del programa de cooperación en Bolivia.

Actualmente es embajador plenipotenciario de Suiza y director residente de COSUDE en Bolivia.

Está casado con Margie López, de origen nicaragüense. El matrimonio tiene una hija y dos hijos mayores que viven en Suiza.

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swissinfo.ch: ¿Qué aspectos podrían o deberían cambiar en las relaciones de cooperación al desarrollo en general, y en Bolivia, en particular?

P.B.: Partiendo de los nuevos paradigmas de la cooperación, hablo de los que apuntan a una mejor coordinación de la ayuda y un mejor engranaje con los esfuerzos nacionales, estamos en buen camino. Sin embargo, aún hay que seguir invirtiendo en las capacidades y la institucionalización de las entidades para lograr mayor efectividad.

swissinfo.ch: En su primera visita a Bolivia, hace 35 años, con una mochila, quedó impresionado por el paisaje y la diversidad cultural de un país en algunos aspectos semejante al suyo, pero al mismo tiempo muy distante en otros. ¿Qué imagen tiene de la Bolivia actual?

P.B.:Desde esa primera vez que tuve la suerte de llegar a suelo boliviano, puedo decir sin temor a equivocarme que Bolivia ha avanzado significativamente en la integración e inclusión de los sectores marginalizados de la sociedad. No solo en el tema de acceso a servicios básicos como educación y salud, sino también en el mejoramiento de la infraestructura.

Este año, con la presentación y puesta en práctica de la Agenda 2025, el gobierno boliviano busca consensuar una visión común para avanzar con más fuerza en este camino. Mi deseo es que exista un amplio diálogo y consenso alrededor de esta propuesta, para poder alcanzar los ambiciosos, pero imprescindibles objetivos planteados en esta Agenda.

swissinfo.ch: Además de embajador, usted desempeña la función de director residente de la Agencia Suiza para el Desarrollo y la Cooperación, funciones que el Ministerio de Asuntos Exteriores en Berna pretende fusionar. ¿La labor diplomática y la cooperación al desarrollo pueden ir de la mano?

P.B.: Vale aclarar que la integración de nuestras embajadas y agencias de cooperación se está llevando a cabo en más de 40 países. El objetivo es mejorar aún más la coherencia y la eficiencia de la política exterior de Suiza.

En Bolivia, este proceso comenzó hace algunos años y ha demostrado ser beneficioso tanto para la diplomacia como para la cooperación al desarrollo, pues existe mucho potencial de sinergias. En Suiza, la opinión pública ha percibido con buenos ojos este cambio, pues permite lograr mayor efectividad con los mismos recursos.

swissinfo.ch


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