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Iniciativa legislativa apunta a la Philip Morris

El doctor Bernard Borel, diputado suizo, propone eliminar apoyos legislativos a productos nocivos.

El doctor Bernard Borel, diputado suizo, propone eliminar apoyos legislativos a productos nocivos.

(swissinfo.ch)

La querella de la Philip Morris International contra Uruguay produce olas. Bernard Borel, diputado en el cantón de Vaud, presentó una iniciativa legislativa que se debate este martes y que busca eliminar de los acuerdos bilaterales la protección a inversiones de productos nocivos.

La primera modificación se daría en el marco de los acuerdos entre Suiza y Uruguay porque, como señala el legislador: “lo que vale en Suiza, debe valer en Uruguay”.

“En el marco de los acuerdos bilaterales firmados por nuestros dos países, el tabaco debería excluirse de toda protección de inversión. Ya no hay discusión alguna sobre el impacto tremendamente nocivo del cigarrillo en la salud”, subraya el también médico pediatra.

Alude igualmente a las enormes consecuencias de las enfermedades derivadas del tabaquismo en las políticas de  salud pública y financieras de los Estados y agrega que la Organización Mundial de la Salud (OMS) apoya decididamente las iniciativas nacionales de lucha contra el tabaquismo, como la promovida por Suiza o por las autoridades uruguayas.

swissinfo.ch: ¿Cuál es su posición respecto a la querella que opone a Philips Morris con Uruguay?

Bernard Borel: Es anacrónico, incoherente y anti-ético que Suiza acepte una querella como la de Philip Morris contra Uruguay, cuando lo que intenta hacer ese país sudamericano en la esfera anti-tabaco es muy similar a lo que el Estado helvético promueve en ese mismo rubro.

Un principio realmente justo y ético de cualquier acuerdo internacional en el que  participe Suiza debería aceptar los parámetros y referentes que establecen nuestras leyes. ¿O es acaso correcto controlar en Suiza -vía campaña anti-tabaco-, lo que la Philip Morris  quisiera liberalizar en Uruguay entendiendo como lesionados sus intereses económicos? ¡Lo que vale en Suiza a nivel de política contra el tabaquismo debe valer también en Uruguay!

swissinfo.ch: ¿Una iniciativa legislativa cantonal como la que Usted promueve, puede tener algún impacto real a nivel jurídico o político?

B.B.: Estoy plenamente convencido.  En virtud del artículo 160, alineado 1 de la Constitución suiza, los cantones están facultados a promover iniciativas en el parlamento nacional, sobre cualquier temática de su competencia. Por eso mi iniciativa solicita al Gobierno del Cantón de Vaud que intervenga ante el legislativo nacional a fin de modificar los acuerdos bilaterales de protección de inversiones, excluyendo de los mismos los productos que afecten la salud de la población.

swissinfo.ch: El conflicto entre la Philip Morris y Uruguay está bastante lejos del Cantón de Vaud donde usted es diputado. ¿Por qué entonces esta propuesta?

B.B.: Leí el texto que en febrero pasado publicó el Consejo Federal (Gobierno) respondiendo a la pregunta que sobre el caso Philip Morris planteara la diputada nacional, doctora Marina Carobbio. Según el Gobierno suizo, el litigio promovido por la empresa tabacalera Philip Morris International contra Uruguay deberá seguir el canal propuesto por la trasnacional y transitar las reglas del Centro Internacional de Diferencias Relativas a Inversiones (CIADI), instancia dependiente del Banco Mundial.

La respuesta me produjo una gran indignación. En ninguna parte confronta seriamente el tema de la lucha contra el tabaquismo. Se limita a insistir en que los intereses económicos están por encima de todo. Como ciudadano, como  diputado cantonal y como  médico, no puedo aceptar una política de hechos consumados que afecta directamente la salud, en este caso, de la población uruguaya. Además, la sede de la Philip Morris Internacional está a un paso de nosotros , de mi parlamento, en la misma ciudad de Lausana, capital de mi cantón.

swissinfo.ch: ¿No corre el riesgo que una iniciativa de este tipo quede un tanto aislada o no sea del todo comprendida políticamente en su cantón, donde la Philip Morris Internacional cuenta con sólidos intereses?

 

B.B.: Miro la situación desde otro ángulo, un tanto más global, diría mundial.  Lejos de limitarse a un simple litigio comercial, la confrontación entre la Philip Morris y Uruguay ya tiene una repercusión internacional significativa que me da fuerzas para avanzar en lo que siento como justo. La última conferencia de las partes signatarias de la Convención-Marco del Control del Tabaco (CMTC) de la OMS, en noviembre del año pasado, publicó una declaración final que puede ser considerada como de respaldo activo al país sudamericano contra la trasnacional. Y participaron allí representantes de 170 países.

Por otra parte, como diputado y ciudadano, constato que la Corte Suprema de Justicia de Uruguay ratificó la validez de las leyes anti-tabaco del Gobierno de ese país. No puedo quedar ajeno a lo que los propios uruguayos y la comunidad internacional dicen en torno a esta querella injusta de una gran trasnacional contra un pequeño país de apenas 3 millones y medio de habitantes.

Apoyo internacional a uruguay

Un total de 600 delegados de los 172 países signatarios del Convenio Marco para el Control del tabaco (CMCT) de la OMS presentaron una moción de apoyo a Uruguay contra la multinacional estadounidense Philip Morris.

Dicha espaldarazo se sintetizó en la Declaración de Punta del Este, acordada durante la Cuarta Conferencia de las Partes (conocida como COP4). Se trata de un documento de carácter histórico.

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DEMANDA DE PHILIP MORRIS

Philip Morris International (PMI) levantó armas en marzo de 2010, cuando demandó al estado de Uruguay ante el Centro de Resolución de Controversias del Banco Mundial (CIADI) por violar los derechos de propiedad intelectual consignados en el Acuerdo de Protección de las Inversiones vigente entre Suiza y Uruguay (dado que su sede financiera se ubica en Lausana).

Pide una indemnización con el argumento de que la legislación antitabaco puesta en marcha en Uruguay a partir de 2009 afecta sus inversiones y limita la capacidad de PMI de competir en igualdad de condiciones con las tabacaleras locales.

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Dr. Bernard Borel

Bernard Borel, 58 años, es un reconocido médico pediatra,  jefe de servicio de un hospital público del Cantón de Vaud.

Ha realizado diversos mandatos para la Organización Mundial de la Salud en Vietnam, China, Malawi y Egipto, entre otros. 

Trabajó como médico pediatra entre 1980 y 1990 en Nicaragua, como voluntario de la ONG suiza GVOM (Grupo de Voluntarios más allá del mar).

Amplio conocedor de América Latina, región que visita regularmente.

Desde 2003 es diputado en el parlamento cantonal de Vaud en representación de una alianza de partidos progresistas.

Desde 2006 es también miembro del legislativo municipal de la ciudad de Aigle, donde reside. Fue electo en una lista común con el Partido Socialista.

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swissinfo.ch


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