Navigation

Suiza, país de dentífricos de calidad

Estas dos marcas renombradas se asocian desde el 2004. Keystone

Durante mucho tiempo la fabricación de pastas dentífricas fue una especialidad norteamericana. Hoy, en Suiza también se fabrican cremas dentales de alta calidad.

Este contenido fue publicado el 29 diciembre 2003 - 10:49

La firma suiza GABA y su producto emblemático 'Elmex' se incorporan al grupo estadounidense Colgate-Palmolive.

Elmex es una referencia conocida en pastas dentífricas. La firma suiza GABA, su productora, ha concluido recientemente una transacción con la firma estadounidense Colgate-Palmolive para asegurar su permanencia en el mercado y ampliar su horizonte comercial integrandose en ese grupo.

El monto de la operación, anunciada en Zúrich el pasado 18 de diciembre, se eleva a poco más de 700 millones de dólares y, según los términos del convenio, las plantas de producción en Suiza y Alemania, así como la integridad del personal quedarán intactos.

El elemento esencial de Elmex se denomina 'olaflur', que es químicamente un fluoruro de amina, cuyas ventajas profilácticas cuidan el esmalte y la resistencia de éste contra los ácidos, además de estimular la remineralización de los dientes.

Largo proceso

A pesar de que diariamente utilizamos un dentífrico, poco nos preocupamos por saber cómo está elaborado. Su fabricación no es tan sencilla como parece.

En una primera etapa un estudio de mercado deberá indicar cuál es la necesidad pública de un determinado producto, además de definir su eficacia contra las caries, su consistencia, sabor y color.

Después se mezclan los ingredientes necesarios hasta alcanzar una homogeneidad completa. La mezcla permanecerá durante 6 meses en un depósito, a temperaturas definidas, para comprobar su estabilidad.

La pasta homogénea se introduce en los tubos destinados a la venta que se almacenarán durante otros 6 meses para confirmar la estabilidad antes de pasar a la producción masiva.

Los tubos rellenos se quedarán aún otros 6 meses para verificar por última vez su homogeneidad, la constancia de concentración de las substancias activas –por lo menos 3 años- y la calidad del producto final.

Propiedades del fluoruro de amina

A finales de los años cincuenta la firma suiza GABA, de Basilea, fue la primera en investigar las propiedades del fluoruro de amina que, como demostraron varios ensayos, combate eficientemente las caries gracias a su estructura molecular.

Las investigaciones se realizaron con la colaboración del Instituto Odontológico de la Universidad de Zúrich.

Desde el descubrimiento del efecto positivo del fluoruro como profiláctico de las caries, la mayor parte de las cremas dentales se elabora con este elemento en su forma de compuesto mineral.

En Suiza, además, se añaden pequeñas cantidades de fluoruro al agua potable y a la sal de cocina como medio público de profilaxis dental.

El grupo GABA

Establecida ya en 1638 en la ciudad de Basilea, primero como Farmacia Dorada de Basilea, GABA, en la abreviatura alemana, y más tarde, en 1918, como fabrica, la firma puso en el mercado un dentífrico con vitamina A y, en 1963, un dentífrico de alta calidad muy conocido en Suiza: Elmex, a base de fluoruro de amina, además de otros productos del mismo género para enjuagar la boca.

El grupo GABA tiene filiales en Alemania, Bélgica, Francia, Holanda e Italia. El año pasado comenzó a trabajar con un grupo de representantes en España.

En el 2002 el grupo contaba con 626 colaboradores y su volumen de ventas llegaba a 480 millones de dólares. En Suiza trabajan 35 personas y el volumen de ventas llegó a 28 millones de dólares.

A partir del 2004 el grupo será integrado a la empresa norteamericana Golgate-Palmolive, no porque tenga dificultades económicas, sino como precaución para subsistir en el futuro mercado internacional.

Dos tercios de los 80 accionistas de la empresa familiar suiza ya han dado su visto bueno a la operación que, sin embargo, está sujeta a la autorización de las instancias encargadas de supervisar las normas de la competencia.

swissinfo, Luis Salinas, Basilea

Datos clave

La firma GABA, de Basilea, y el Instituto Odontológico de Zurich fueron los primeros en constatar, en los años 50, que el fluoruro de amina combate eficazmente las caries.

End of insertion

Contexto

GABA nació en 1638, en la ciudad de Basilea, como farmacia denominada «Goldene Apotheke Basel" (Farmacia Dorada de Basilea), de ahí la abreviatura GABA.

En 1918 se funda la empresa GABA S.A. En 1954 se introduce al mercado el dentífrico Aronal, que contiene vitamina A y en 1963 el Elmex.

La solución para enjuagar la boca Meridol, a base de fluoruro de amina y fluoruro de estaño que es patentada internacionalmente, llega al mercado en 1986.

Considerando el aumento de problemas de las encias, se desarrolla el dentífrico Meridol, a la vez que un cepillo de dientes especial.

La marca Elmex dispone también de una solución de enjuague y un cepillo respectivo, lo mismo que de un gel de acción fortificante.

Estos productos pasan a formar parte de la firma estadounidense Colgate-Palmolive, mediante un convenio que mantiene las plantas de producción en Suiza y Alemania.

End of insertion

Este artículo ha sido importado automáticamente del antiguo sito web al nuevo. Si observa algún problema de visualización, le pedimos disculpas y le rogamos que nos lo indique a esta dirección: community-feedback@swissinfo.ch

Compartir este artículo