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Washington acude también a Suiza

Casi un millón de estadounidenses quedaron sin techo y dependen de los socorristas. Keystone

La embajada de Estados Unidos en Berna ha enviado a Suiza una lista de materiales para atender algunas de las urgencias causadas por el huracán Katrina.

Este contenido fue publicado el 05 septiembre 2005 - 09:39

Por su parte el Comité Internacional de la Cruz Roja (CICR) ha abierto un sitio en Internet para facilitar el reencuentro de las familias.

Suiza responderá positivamente a la solicitud estadounidense, ya afirmó Lars Knuchel, portavoz del Departamento (ministerio) Federal de Asuntos Exteriores (DFAE).

Especialistas de la Agencia Suiza para el Desarrollo y la Cooperación (COSUDE) y del Departamento (ministerio) Federal de Defensa (DDPS) definirán qué material será enviado cuanto antes.

En una carta a la embajadora en Berna, Pamela Willeford, la ministra suiza de Relaciones Exteriores, Micheline Calmy-Rey, había ofrecido aportar ayuda de urgencia, asistencia para la reconstrucción y contribuir en la prevención de nuevas catástrofes.

El DFAE ha declinado precisar el material pedido. Su portavoz ha indicado empero que para coordinar mejor la ayuda, COSUDE está en contacto con los otros países a los cuales Washington ha cursado una solicitud de ayuda similar.

Estados Unidos ha dirigido también un llamado a la Unión Europea y a la OTAN, instancias que se aprestaban a enviar asistencia médica y logística.

Es la primera vez que Estados Unidos se ve obligado a pedir apoyo para encarar las consecuencias de una catástrofe natural.

Balance más grave del previsto

In situ, el balance de las víctimas del huracán no cesa de agravarse. La cifra de la tragedia sería de varios miles de muertos, según considera el secretario estadounidense de Salud y Servicios Humanos, Michael Leavit.

Por primera vez, después de la catástrofe, un alto responsable federal reconoce que las autoridades locales, particularmente de Luisiana, manifiestan semejante temor.

El ministerio suizo de Exteriores no tiene conocimiento de eventuales víctimas suizas. Unos 600 helvetas viven en Luisiana, Mississipi y Alabama, la mayoría de ellos tiene doble nacionalidad. Nadie sabe si turistas suizos se encontraban en las áreas devastadas cuando pasó el huracán.

En Nueva Orleans, 149 helvetas están registrados como residentes. Hasta ahora, el DFAE ha recibido muy pocas solicitudes de búsqueda de familiares. Esto indica tal vez que la mayoría de los suizos dejaron a tiempo la ciudad.

Página especial del CICR

Por otra parte, el Comité Internacional de la Cruz Roja (CICR), con sede en Ginebra -habitualmente activo en conflictos armados-, ha decidido crear una página especial en Internet para ayudar a las familias afectadas por la catástrofe natural y a facilitar la búsqueda de parientes.

Ese sitio Internet está destinado a las personas que tratan de restablecer contacto con sus familiares y amigos. El fin evidente es el de reunir a las familias separadas por el huracán. Una página similar fue habilitada cuando ocurrió el tsunami en Asia, en diciembre de 2004.

"Las personas de la zona siniestrada pueden registrar su nombre en la página Web para hacer saber a sus parientes que están sanos y a salvo y comunicarles los datos del sitio donde se encuentran actualmente", precisa el comunicado del CICR.

Las personas que buscan a sus familiares y amigos en la zona siniestrada pueden consultar la lista de las personas registradas y también inscribir los nombres de los familiares que buscan. De esta manera les alentarán a comunicarse con ellos.

Conviene hacer notar que esta operación se lleva a cabo en estrecha colaboración con la Cruz Roja de Estados Unidos. Este domingo ya se podían leer en la página decenas de miles de nombres.

swissinfo y agencias

Datos clave

El huracán Katrina azotó a 233.000 kilómetros cuadrados.
De los 1,6 millones de habitantes de Nueva Orleans, 60.000 no pudieron evitar el ciclón.
Unas 350.000 viviendas han sido destruidas.

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Contexto

- Más de 50 países, entre ellos Suiza, han ofrecido ayuda a Estados Unidos.

- El CICR, con sede en Ginebra, ha puesto en línea una página Internet especial para la reunificación de las familias separadas por la catástrofe.

- La Cadena de la Solidaridad no recaudará fondos para Estados Unidos. Los suizos que deseen donar para las víctimas de esa catástrofe puden hacerlo a través de la Cruz Roja Suiza.

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