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Universidades suizas ¿Puede un estudiante extranjero encontrar trabajo en Suiza?

entrevista de trabajo

Una oferta de trabajo es solo el primero de múltipes pasos para obtener un permiso de trabajo en Suiza.


(Keystone)

Al igual que en EE.UU. o en el Reino Unido, las normas suizas en materia de inmigración limitan a los graduados no europeos la posibilidad de embarcarse en una carrera profesional en el país. Sin embargo, los últimos cambios habidos les dan al menos una oportunidad.

Hace unos años, en concreto desde 2011, una enmienda a la ley de extranjería abrió una pequeña puerta a los extranjeros poseedores de un título de una universidad suiza y con deseo de encontrar trabajo en este país. Esa enmienda les autoriza a buscar trabajo durante los seis meses siguientes a la obtención del diploma. La ley coloca a estos graduados al mismo nivel que sus homólogos suizos a la hora de solicitar un trabajo cuando este sea de alto interés económico o académicoEnlace externo.

Durante ese periodo de seis meses los graduados pueden trabajar hasta 15 horas semanales, pero tienen que demostrar que disponen de alojamiento y recursos financieros suficientes. El límite de seis meses para encontrar trabajo no afecta a los ciudadanos de la Unión Europea (UE) o de la Asociación Europea de Libre Comercio (EFTA), que gozan de libertad de movimiento en virtud de los acuerdos bilaterales.

En el Reino Unido (RU) los estudiantes internacionales también están sometidos a las disposiciones de la legislación en materia de inmigración. Entre 2008 y 2012 los estudiantes no pertenecientes al Reino Unido o a la UE podían quedarse en el Reino Unido hasta dos años después de haber terminado sus estudios sin necesidad de tener trabajo. Sin embargo, las leyes han cambiado desde entonces.

Los estudiantes internacionales pueden trabajar a tiempo completo con su visado de estudiante (nivel 4)Enlace externo después de haber terminado el plazo, pero solo hasta que caduque, lo que normalmente solo supone cuatro meses más.

La reducción del periodo de gracia ha hecho que sea más difícil para los estudiantes internacionales acceder a un trabajo en el Reino Unido al finalizar sus estudios.  A pesar de esta dificultad, es posible encontrar un empleo, aunque es esencial planificarlo con antelación.

Por lo que se refiere a EE.UU., la condición de inmigrante plantea graves problemas a la hora de acceder a un empleo y por eso algunos estudiantes internacionales valoran si vale la pena estudiar allí. Según algunas fuentesEnlace externo, las inscripciones de estudiantes indios en cursos de posgrado en ingeniería e informática cayeron en un 21%, tal vez debido a la inquietudEnlace externo surgida a partir de la postura de la administración Trump sobre la inmigración y la posibilidad de lograr un visado. De estas inquietudes se hacen eco tambiénEnlace externo algunos rectorados universitarios.

Pero para los estudiantes que estudian en Estados Unidos el empleo es un gran desafío. Agotado el trabajo a tiempo parcialEnlace externo durante los estudios, esas limitaciones afectan ahora a los recién graduados. Muchos estudiantesEnlace externo, sobre todo los procedentes de India y China, trabajan en EE.UU.Enlace externo a través de un programa de capacitación profesional, denominado OPTEnlace externo. Este programa permite a un estudiante 12 meses de formación tras la obtención del grado y se puede ampliar otros 24 meses a titulados en cualquiera de los campos STEM (ciencias, tecnología, ingeniería y matemáticas). Un estudioEnlace externo demostraba que tres cuartas partes de los estudiantes OPT procedían de Asia y especialmente de la India (30%). Sin embargo, OPT es solo un programa de formación y se han registrado denunciasEnlace externo por salarios bajos y jornadas de trabajo muy largas porque, en sí mismo, el programa no está considerado como empleo.

Conseguir un trabajo

Aunque no se sabe cuántos graduados de fuera de Europa acaban quedándose en Suiza en busca de trabajo, las autoridades estiman que conceden anualmente entre 150 y 200 permisos de trabajo a este tipo de solicitantes. En 2017 los permisos de trabajoEnlace externo a ciudadanos de terceros países se concedieron sobre todo en la industria farmacéutica y el sector de tecnologías de la información.

La legislación sobre cómo conseguir un permiso de trabajo es considerablemente más estricta que para la mayoría de los europeos. Conseguir una oferta de trabajo es solo un paso de los muchos que hay que dar para obtener un permiso. Un ciudadano de un tercer Estado [los que no pertenecen a la UE ni a la EFTA] solo puede conseguir un trabajo en Suiza si no se puede contratar a una persona dentro del mercado laboral suizo o de algún Estado perteneciente a la UE o EFTA. Los empleadores están obligados a demostrar que han hecho “intensos esfuerzos” para encontrar un ciudadano suizo, de la UE/EFTA o cualquier ciudadano extranjero que se encuentre viviendo ya en Suiza con un permiso de trabajo. Además, los empleadores deben demostrar por qué las personas con prioridad que solicitaron el trabajo no eran adecuadas para el mismo.

Los que tienen una mayor probabilidad de obtener un permiso son los directivos, especialistas y otras personas altamente cualificadas, es decir, los que disponen de títulos universitarios y experiencia profesional. También se puede exigir a los solicitantes el conocimiento de alguna de las lenguas oficiales (alemán, francés, italiano).

Joint ventures, puestos temporales de enseñanza, especialistas y puestos directivos, científicos altamente cualificados o determinados trabajos relacionados con el arte y la cultura pueden también obtener permisos de trabajo bajo condiciones especiales.

La manera más común de seguir en el Reino Unido después de finalizar los estudios es solicitar un visado de nivel 2Enlace externo, que permite vivir y trabajar en ese país durante cinco años. Para obtenerlo se necesita una oferta de trabajo de un empleador que figure como patrocinador (hay unas 30 000 empresas registradas como patrocinadores de nivel 2) con un salario mínimo inicial de 20 800 GBP (unos 27 103 CHF). La cifra puede ser más alta dependiendo del tipo de trabajo que se vaya a realizar.

Los empleadores tienen también que cumplir ciertas condiciones. Por ejemplo, deberán demostrar al Departamento de visados e inmigración del Reino Unido que han hecho todo lo posible por encontrar un candidato adecuado para el puesto en RU/UE antes de hacer la oferta a un candidato internacional. No todos los empleadores tienen los recursos o infraestructura necesarios para hacer esto, por lo que lo normal es que sean grandes empresas las que ofrezcan empleo a candidatos internacionales en lugar de las más pequeñas.

En resumen, meter la cabeza puede resultar difícil a los estudiantes internacionales. Sin embargo, según una encuesta realizada por DebutEnlace externo, un sitio web para estudiantes internacionales, el 72% de los 800 empresas consultadas expresaron su voluntad de patrocinar candidatos internacionales y el 86% consideró que era importante contratar talento internacional para mejorar el desempeño de su empresa.

Los estudiantes en EE.UU. que buscan un empleo a más largo plazo, con el salario y las prestaciones correspondientes, deberían intentar obtener un visado como el H-1BEnlace externo. Pero se trata de un procedimiento muy competitivo que implica un sistema de lotería que deja a muchas personas al margen. Los estudiantes necesitan también encontrar a un empleador que les patrocine su trabajo en el país, y eso puede resultar difícil cuando las posibilidades de quedarse dependen de una lotería. Existen recomendaciones para estudiantesEnlace externo que deseen encontrar un patrocinador en un sector industrial determinado, como dirigir las solicitudes a empresas con predisposición a contratar internacionalmente, pero conviene saber que es un camino difícil.

Al igual que con casi todos los aspectos de estudiar en el extranjero, universidades como la de PennsylvaniaEnlace externo aconsejan a los estudiantes que comiencen pronto a planificar su visado, trabajo y futuro. Hay muchas variables que considerar, y cuanto más tiempo se tenga para resolverlas o cambiar de rumbo, mejor.

Salarios iniciales

En Suiza, los titulares de una licenciatura pueden ganarEnlace externo un 40% más, y los graduados con un máster o doctorado cerca de un 70% más que una persona con el certificado de secundaria. Para conocer las cantidades exactas consulte la calculadora de salariosEnlace externo en línea de la Oficina Federal de Estadística que muestra la mediana de los salarios brutos para varios sectores y puestos de trabajo en diferentes partes del país.

Por lo que respecta al Reino Unido, el salario medio total tras graduarse en 2016/17 fue de 21 000 GBP, según HESAEnlace externo. En 2016/2017 las especialidades mejor pagadas al graduarse (con independencia del centro educativo) fueron odontología, medicina, ingeniería, economía y veterinaria, con unos salarios iniciales oscilando entre 28 277 libras y 31 340 libras. Si se tiene una visión más amplia, las tres carreras (de cinco años) que producen los mayores ingresos en RUEnlace externo son económicas en Cambridge, administración de empresas en Oxford y económicas en St Andrews, con una media de salarios anuales en torno a los 63 230 GBP.

Vale también la pena mencionar que, si bien las carreras de económicas y administración de empresas parecen ser las mejor remuneradas porque producen los mayores ingresos, la especialidad con la media más alta de ingresos cinco años después de haber terminado es medicina, con un salario medio de 46 000 libras.

En EE.UU., si un estudiante consigue tener éxito con la lotería del H-1B y encuentra un empleador, tiene posibilidades de obtener un salario alto. Ese visado está dirigido a trabajadores con una alta cualificación, generalmente en los campos de la informática y las matemáticas. Según datos de 2016Enlace externo, el salario medio de un trabajador con visado H-1B era de 80 000 USD (unos 80 049 CHF) anuales. Un trabajador estadounidense similar tendría un salario medio de solo 75 036 USD. El camino hacia un salario más alto depende de lo competitivo que sea el solicitante. En 2016 el salario medio para un trabajador con visado H-1B en Microsoft fue superior a los 126 000 USD y en Facebook de 140 000 USD. Por lo tanto, existe la posibilidad de obtener grandes ingresos, pero hay muchos obstáculos que superar para conseguirlo.

Los autores

Tony Ganzer es un periodista estadounidense residente en Cleveland, Ohio, que vivió y trabajó en Suiza durante muchos años. Ha contribuido a examinar el sistema universitario norteamericano para esta serie.

Geraldine Wong Sak Hoi es una periodista canadiense residente en Suiza, encargada de informar para esta serie sobre el sistema universitario suizo. Participa también en proyectos de verificación de datos para swissinfo.ch.

Leo Shearmur es un estudiante de posgrado de la Universidad de Oxford y ha vivido y estudiado en el Reino Unido y Suiza. En esta serie está encargado del sistema universitario británico

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Traducción del inglés: José M. Wolff

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