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科学家警告新冠病毒新变种正在欧洲蔓延

科学家呼吁在机场对旅客进行更严格的筛查。 Keystone / Javier Fuentes

今年夏天,一种冠状病毒的变种在西班牙农场工人身上被发现,之后在欧洲大部分地区迅速传播,现在数个国家的大多数新冠肺炎(Covid-19)新增病例都是由这一变种病毒引起的,在英国,这一变种造成的病例更是占到了80%。

此内容发布于 2020年11月03日 - 09:00
Clive Cookson, Financial Times

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一个国际科学家团队一直在通过基因突变来追踪该病毒,该团队在周四发表的研究论文中,描述了这种名为20A.EU1的变种病毒的超级传播力。

他们的研究表明,在病毒传播到整个欧洲的过程中,从西班牙度假归国的人起到了关键作用,这引发了这样的问题:是否可以通过改善对机场及其他交通枢纽的筛查措施,来减缓目前席卷整个欧洲大陆的第二波疫情。

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由于病毒的每个变种都有自己的遗传特征,所以可以追溯到其源头。

这项研究尚未在经同行评审的期刊上发表,巴塞尔大学(University of Basel)的进化遗传学家Emma Hodcroft是文章的主要作者,她说:“从20A.EU1这一变种病毒的传播来看,它自今年夏天起源,很明显,目前的[防疫]措施往往不足以阻止其继续传播。”

瑞士和西班牙的的科研团队目前正在加紧研究这一变种病毒的特征,以确定其是否比其他病毒株更加致命或更具传染性。

Hodcroft 博士强调:“没有证据表明,这一变种病毒的[迅速]传播,是由一种可以加快传播速度或影响临床结果的突变导致的。”

但是她强调说,20A.EU1与她之前所知的任何一种引起新冠肺炎的新型冠状病毒(Sars-Cov-2)都不相同。她说:“我一直在研究欧洲冠状病毒的基因序列,还从来没有见到过一种这样不断变化的变种。”

特别是,这些研究团队正在与病毒学实验室合作,以确定20A.EU1病毒在进入人体细胞时使用的“棘突蛋白”(spike protein)上,是否携带一种特定的突变,这种突变可能会改变其特征。

所有的病毒都会产生突变,即遗传密码上的碱基发生变化,这些突变可以组合成新的变体和病毒株。新型冠状病毒还有一个已被识别的突变,称为D614G,人们相信这一突变会使病毒的传染力更强。

耶鲁大学(Yale University)的遗传流行病学家Joseph Fauver并未参与这项发表于周四的研究。他说:“我们需要进行更多这样的研究,来发现那些已经在人群中高频率出现的突变,然后对它们进行逆向工程(reverse-engineer)研究,以观察它们是否使病毒更具传染性。”

这项研究显示,这一变种具有六个独特的基因突变,今年六月,该变种在西班牙东北部的农业工人中出现,并迅速在当地人口中传播。

苏黎世联邦理工学院(ETH Zurich)计算进化学教授Tanja Stadler也参与了这项研究,她说,在对最近几周从欧洲各地采集的病毒样本进行分析后,他们发现这些样本均源自这一新变种。

Stadler教授表示:“我们可以发现,病毒在数个国家都是多次传入,而且其中许多传入都已经在人群中引发了进一步传播。”

Iñaki Comas是研究冠状病毒的西班牙SeqCovid联盟的负责人,他也是这项研究的共同作者,他补充道:“一个变种,借助一起初始的超级传播事件,可以迅速流行开来。”

研究人员得出结论,西班牙度假者的“危险行为”,比如无视社交距离规定等,加上他们“回家后继续此类行为”,助长了这种新变种病毒的传播。

这项研究表明,在英国,新变种病毒导致的病例已经占到超过八成,在西班牙占到80%,在爱尔兰的比例达到60%,在瑞士和法国的比例则超过40%。

今年上半年的严格封锁措施,曾帮助各国控制住了新冠病毒的第一次病例激增,夏季时新增病例已大幅减少。

但是最近几周,病毒又在欧洲卷土重来,并且迅速蔓延,迫使各国领导人实行更严厉的新措施,限制人们的社交活动。

《金融时报》2020版权所有

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