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美洲杯赛终于将扬帆开赛

律师啊!即使阿灵基赢了美洲杯,最后可能还得法官说了算

律师啊!即使阿灵基赢了美洲杯,最后可能还得法官说了算

(Keystone)

原本定于2月8日开赛的美洲杯帆船赛因无风推后两天。这项赛艇运动中最大、技术最先进、最昂贵-也是最苦涩之一-的竞赛将于10日在西班牙瓦伦西亚开赛。

美洲杯(America’s Cup)帆船赛自首次开赛以来,至今已走过159个年头,这座奖杯成为最古老的体育比赛奖杯。这次于2月10日拉开战幕的是第33届赛事,比赛将在卫冕队瑞士阿灵基船队(Alinghi)与挑战队加利福尼亚宝马甲骨文队(BMW Oracle Racing)间展开。

自当年木制赛艇“美洲号”(America)在怀特岛(Isle of Wight)击败一支英国舰队以来,这项运动已经发生了巨大变化。这次两支船队的参赛船只都是使用了最新技术与复合材料的多体船。

瑞士队将驾驭一艘相当于两个网球场宽度、装有17层楼高桅杆的双体船。甲骨文队的美国17号(USA 17)则拥有3个船体,以68米高的硬翼来代替船帆带动赛艇,这种硬翼长度甚至比波音747的机翼长度还多80%。

甲骨文队表示,这艘船时速可达40节(合75公里/小时),当整个船身倾斜至一只船体翘出水面10米高时仍能乘风破浪。

“它的设计很大胆,”造船工程师与船队成员马尔库斯·哈钦森(Marcus Hutchinson)在评论美国17号时说道:“我认为他们的工作相当出色。”

两支船队之间这3年的法庭纷争、公关角斗与修辞斗口也称得上大胆与出色。

甚至本周内,双方-赞助俱乐部金门游艇俱乐部(Golden Gate Yacht Club)和日内瓦游艇会(Société Nautique de Genève)-还因为关于风的规定争执不休。

更有甚者,周四纽约高级法庭决定将于2月25日听取甲骨文队对阿灵基队的指控:甲骨文队认为阿灵基队的船帆在国外制造是违反了美洲杯的规则。这意味着,如果甲骨文队胜诉,阿灵基即使赢了比赛也无效。阿灵基队则声明船帆是在瑞士国内制造的。

财富...

在这一切背后有两个非常富有的人物:甲骨文队后面是硅谷巨头劳伦斯·埃里森(Larry Ellison),他是世界第4巨富、一座价值2亿美元(合2.11亿瑞士法朗)日式豪宅的极有竞争性的所有者和世界第6大私人游艇的合伙人。

阿灵基队则由意大利裔、在美国受教育的制药公司继承人埃纳斯特·拜塔勒利(Ernesto Bertarelli)带领。拜塔勒利于1998年其父去世后接手了日内瓦雪兰诺公司(Serono),并于2006年将公司售出。他娶了一位前选美小姐,如今身价达82亿美元。

现年44岁的拜塔勒利的时间都在阿尔卑斯度假胜地格施塔德(Gstaad)与日内瓦度过,他于周三宣布将亲自掌舵。

“我会自己掌舵……我相信自己(的技术和经验)水平足够来驾驶帆船,在美洲杯赛上这么做是一项荣誉与快乐,”瓦伦西亚报纸《Las Provincias》这样援引他的话。

甲骨文队的船长则是澳大利亚人詹姆斯·斯毕特希尔(James Spithill)。尽管65岁的埃里森可作为后尾船员参与美国17号的比赛,不过船队尚未做出决定。

...与好战

那么,这项竞赛是怎样从木制双桅帆船进化到看似昆虫、拥有公寓楼般庞大体积的船只的呢?

1887年制订的《送让契约》(Deed of Gift)中对竞赛规则做了规定,但对船体的规格写得非常笼统。它只要求船体吃水线处长度为27米,其它没再多说。

“你把它应用到2009或2010年的思维与想法中去,加上双方都富可敌国、骁勇好战,最后看到的就是这两艘船了,”哈钦森告诉swissinfo.ch。

两支船队都不愿就此做出评论。

作为美洲杯前公关主任的哈钦森透露,虽然在过去的比赛中技术总是起到重要作用,可拜塔勒利与埃里森确实将之推上一个新高度。

“如果这样继续下去,以后大多数船队都将无缘参加美洲杯帆船赛,”他指出。

比赛日期

周四竞赛评委会决定,几天的比赛都将在当地时间上午10:06分开始,并规定阿灵基队不能设置风速限制。阿灵基被认为在风小时比船体更重的挑战者更有优势。但美国17号可以打开它的中间船体,必定会更加敏捷灵活。

哈钦森称,尽管这两艘船具有人间罕见的性能,比赛却可能不会“特别令人兴奋”。与2007年不同,2010年的比赛避开了资格赛,采用两船间的五局三胜制比赛。

由于直到开赛前还疑云重重,组织者们也一直匆匆忙忙。他们说“旧杯”(Auld Mug)赛事会首次在线直播,虽然它会通过全球电视网向愈20亿潜在观众播放,可没有一家北美电视台有兴趣转播。赛事官方网站也是几天前才匆匆上线。

那么,都是谁对此感兴趣?3年前的赛事将数百万人吸引到瓦伦西亚的岸边观赏比赛。这次,组织者与酒店业主们都没那么乐观-一半因为现在还是冬天。拜塔勒利承认,法律纠缠意味着“从赛事、观众与赞助商角度来看非常大的一次退步”。

赛事的长期支持者、高档奢侈品制造商路易·威登(Louis Vuitton)由建立了与之抗衡的另一项赛事。

“老实说,赛艇组织如今已经被美洲杯搞烦了,”哈钦林表示:“幸亏如果天气好,比赛不会拖太久。”

瑞士资讯(swissinfo.ch),Justin Häne

阿灵基5号

船型:使用碳复合结构制造的双体船
建造者:沃州(Vaud)Villeneuve的Alinghi-Décision
赞助商:日内瓦游艇会
船体总长度:27米
吃水线长度:27米
船体高度:50米
船幅长度:25米
排水量:1.2万千克
建造用时:10万多小时

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美国17号

船型:碳复合材料制作的三体船
建造者:华盛顿州安娜柯蒂斯市的Core Builders
赞助商:金门游艇俱乐部
船体总长度:30米
吃水线长度:27米
船体高度:58米
船幅长度:27米
排水量:1.6万千克
建造用时:15万多小时

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美洲杯帆船赛

美洲杯帆船赛是赛艇运动中最著名也是最古老的一项体育比赛。比赛奖杯会奖励给卫冕队与挑战队之间举行的一系列比赛的优胜者。

1851年在英国举办的首次竞赛由纽约游艇俱乐部(New York Yacht Club)的一艘赛艇“美洲号”赢得。该俱乐部保持不败纪录长达132年,直到1983年才将奖杯输给挑战对手。

在2003年战胜卫冕冠军新西兰队后,阿灵基第一次把这个奖杯捧回欧洲。

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