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(法新社巴黎3日电) 今天发表的基因组研究指出,约1万1500年前在美国阿拉斯加州过世的一名女婴属于一个先前不为人知的族群,而科学家发现这个族群,将有助进一步了解美洲族群的出现及散布状况。

藉由解读这名女婴的基因指纹,科学家能回顾第一批征服新大陆的人类历史渊源,并推断他们可能是在约2万年前远从西伯利亚而来。

阿拉斯加大学研究人员波特(Ben Potter)告诉法新社:「这项研究提供第一个直接基因组证据,显示所有美洲原住民祖先都可以追溯到上个冰河时期的同个族群源头。」

科学家2013年在阿拉斯加州上阳河(Upward Sun River)考古遗址挖出一具婴儿遗骸,波特和研究团队接着分析这名婴儿的DNA。

波特说,当地原住民将她取名为「日出女孩」(Xach'itee'aanenh T'eede Gaay),而她的基因组「提供前所未有的窗口,让人一窥她族群的历史」。

研究团队原以为,女婴基因轮廓会与已知美洲原住民族群的相符,但却发现女婴属于一个全新族群,科学家并将此族群命名为「古白令人」(Ancient Beringians)。

波特说:「在这份研究之前,我们并不知道古白令人的存在。」

女婴的基因组成也揭开了她的族群和美洲原住民的共同祖先的身分。

研究团队将这个共同祖先或「族群源头」称为美洲原住民祖灵(Ancestral Native Americans),约3万6000年前出现在目前俄罗斯所在地,接着与东亚人分离。

美洲原住民祖灵在亚洲大陆停留数千年,2万年前分裂成两个族群,其中之一就是古白令人。

约在同个时期,第一批人开始透过所谓的「白令陆桥」(Bering Land Bridge)迁往美洲,当时阿拉斯加州和西伯利亚之间是广阔干陆地。约1万8000年前,也就是上个冰河时期末,冰河融化、海平面上升,导致这片干陆地沉入水中。(译者:中央社周莉芳)

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