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NASA行星猎人TESS发现可能适居行星

此内容发布于 2020年01月07日 - 06:50

(法新社华盛顿6日电) 美国航太总署今天说,探测系外行星的凌日系外行星巡天卫星(TESS)发现了一颗和地球一般大小的行星,位于宿主恒星的可居住范围内,容许液态水的存在,距离地球仅100光年。

美国国家航空暨太空总署(NASA)喷射推进实验室(JPL)在夏威夷檀香山举行的年度美国天文学会(American Astronomical Society)中宣布这项好消息。这枚名为TOI 700 d的行星,距离地球相对接近,仅100光年之远。

NASA天文物理部门主任赫茨(Paul Hertz)表示,TESS的任务在找出和地球一般大小、绕行宿主恒星的行星。

法新社报导,TESS刚开始把这枚宿主恒星TOI 700分类错误,意味行星的体积看似比实际上更大、温度更高。但多名业余天文学家发现这个错误,当中还包括一名和TESS团队成员合作的高中生史宾塞(Alton Spencer)。

芝加哥大学研究生吉伯特(Emily Gilbert)表示:「我们修正恒星的体积后,行星的大小也跟着下修,接着发现最远的一颗行星体积和地球一般大,并且位于可居住区域。」

这项发现后来经由史匹哲太空望远镜(Spitzer Space Telescope)证实。

过去也曾发现过其他类似的行星,尤其是由克卜勒太空望远镜(Kepler Space Telescope)所观测到的。不过,这是2018年发射的TESS第一次发现类似的行星。

恒星TOI 700体积不大,约是太阳的40%,表面温度只有太阳的一半。TESS在轨道上发现3枚行星,分别命名为TOI 700 b、c和d。当中只有d位于所谓的可居住区域,距离TOI 700不会太远,也不会太近,这样的温度可以允许液态水的存在。

TOI 700 d的体积比地球大了20%左右,绕行TOI 700一周的时间为37天,接收到的热能是地球从太阳接收的86%。

TOI 700 d由什么构成仍有待观察。研究人员根据恒星TOI 700的体积大小和型态发展出三种模式,以预测TOI 700 d的大气组成和表面温度。

NASA解释,其中一种模拟模式是TOI 700 d被海洋所覆盖,大气中以密集的二氧化碳为主,科学家怀疑这点和火星形成初期类似。

太空人也将会利用其他的工具观测TOI 700 d,以取得新的资料,看看是否符合NASA提出三种模型中的一种。

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