Guy Parmelin au Japon pour renégocier l'accord bilatéral

La mission économique et scientifique menée par Guy Parmelin s'est rendue à Osaka en prenant le Shinkansen, le célèbre train à grande vitesse japonais (visible au premier plan de cette photo prise à Osaka). Keystone / Shizuo Kambayashi

Accompagné d'une mission économique et scientifique, le conseiller fédéral Guy Parmelin effectue une visite d’une semaine pour défendre les intérêts helvétiques au Japon et au Vietnam. L’étape japonaise a pour but de renouveler l’accord bilatéral de libre-échange en place depuis 10 ans.

swissinfo.ch/fb avec la RTS et l'ATS

Conduite par le ministre en charge de l’économie, la mission économique et scientifique au Japon s’est tenue du 7 au 10 juillet. Le compte-rendu de Georges Baumgartner, correspondant de la RTS à Tokyo.


«Depuis l'entrée en vigueur de l'accord de libre-échange entre l'UE et le Japon en février 2019, les entreprises suisses sont désavantagées», estime Martin Herb, président de la Chambre de commerce Suisse-Japon, qui fait aussi partie du voyage.

Elisabeth Schneider-Schneiter, présidente du groupe parlementaire Suisse-Japon, ajoute: «La Suisse était depuis 2009 le seul Etat européen à avoir signé un accord de libre-échange avec le Japon, mais cet avantage concurrentiel disparaît avec le nouvel instrument liant désormais le Japon et l'UE».

«J'espère que le Japon fera bientôt un pas vers la Suisse et entamera des discussions sur la modernisation de l'accord de libre-échange de 2009», souligne la parlementaire qui demande depuis fin 2017 que le Conseil fédéral (gouvernement) renouvelle l'accord de libre-échange de 2009, de manière à assurer aux entreprises helvétiques au minimum un accès au marché japonais qui équivaudrait aux conditions faites aux entreprises venant de l'UE.

De son coté, Georges Baumgartner relève que cette renégociation n’est pas une priorité pour Tokyo.


Echanges commerciaux pour 12 milliards

Avec un volume commercial d'échange de plus de 12 milliards de francs suisses, le Japon compte parmi les principaux partenaires commerciaux de la Suisse en Asie. Les entreprises helvétiques ont investi plus de 14 milliards de francs dans l’Empire du Soleil levant, tandis que les entreprises japonaises, avec plus de 25 milliards de francs, représentent les premiers investisseurs asiatiques en Suisse.


Le Japon est également, depuis 2007, l’un des principaux partenaires de la Suisse pour la coopération scientifique, grâce à un accord de coopération bilatéral dans la science et la technologie. Depuis cinq ans, ce sont près de 40 doctorants qui ont effectué un stage de recherche au Japon. Un accord sera encore signé entre Switzerland Innovation  et un partenaire japonais pendant la visite.

Cette visite s'inscrivait aussi dans le cadre du Grand Tour de Suisse au Japon, une initiative de l'Ambassade de Suisse au Japon en vue des Jeux Olympiques et Paralympiques à Tokyo en 2020.



Potentiel à développer avec le Vietnam

Dans les entretiens que le ministre suisse de l’économie aura à Hanoï, la poursuite des négociations en vue de la conclusion d’un accord de libre-échange entre les États de l’Association européenne de libre-échange (AELE) et le Vietnam figure en tête de l’ordre du jour.

La Suisse veut aussi développer ses échanges avec le Vietnam. Ce pays a une économie, qui affiche une croissance supérieure à la moyenne depuis plusieurs années. En 2018, le volume commercial annuel entre les deux pays s’est élevé à environ 2 milliards de francs, ce qui représente une hausse de quelque 5%. Le Vietnam est ainsi le 4e partenaire commercial de la Suisse parmi les pays d’Asie du Sud-Est. Selon les chiffres de la Banque nationale suisse, les entreprises helvétiques ont investi à ce jour quelque 690 millions de francs au Vietnam et sont représentées dans bon nombre de branches.

Du point de vue scientifique, le Vietnam offre également des opportunités intéressantes dans les domaines de la santé et de l’environnement. Une vingtaine de projets ont été soutenus depuis 2014, et les prochains appels à projets dans la recherche et l’innovation sont prévus en été et en automne 2019. Le programme prévoit également la visite de plusieurs projets de la coopération économique au développement. Depuis plus de 25 ans, la Suisse est un partenaire du Vietnam en matière de développement économique; elle y mène actuellement 40 projets.

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