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Federer à l'assaut de la montagne Isner

Ce contenu a été publié le 31 mars 2019 - 07:00
(Keystone-ATS)

Un mois après avoir conquis son 100e titre, Roger Federer peut en ajouter un nouveau à son palmarès dimanche à Miami. Il défie John Isner dès 19h pour sa 50e finale dans un Masters 1000.

Roger Federer (37 ans) sait à quoi s'attendre face à John Isner. "Il ne va pas manquer beaucoup de ses services, car son service est tout simplement incroyable. C'est l'un des meilleurs serveurs du circuit et c'est très difficile de jouer contre lui", a expliqué le Maître après sa nette victoire contre le Canadien Denis Shapovalov (6-2 6-4) en demi-finale.

C'est peu dire que John Isner se sent chez lui à Miami, même si le tournoi a quitté Key Biscayne où il avait été sacré en 2018 et emménagé dans le stade de l'équipe de football américain des Miami Dolphins. Le géant américain (2m08) a gagné ses cinq matches pour arriver en finale à chaque fois en deux sets. Et neuf des dix manches qu'il a remportées se sont décidées en sa faveur au tie-break, un exercice où il est redoutable.

Le 9e mondial n'a concédé le break qu'à quatre reprises en 60 jeux de service à Miami, dont deux en demi-finales contre l'autre prodige canadien Félix Auger-Aliassime (7-6 7-6). Pour contrarier un John Isner qui a déjà servi 98 aces en cinq matches, Roger Federer, grand amateur de football et notamment du FC Bâle, va se mettre dans la peau d'un gardien de but.

"Jouer contre lui, c'est comme disputer une séance de tirs au but. Je serai le gardien de but et je vais faire mon maximum pour stopper le plus de balles possible", a-t-il espéré. "Il a un service qui n'est pas facile à lire et à anticiper", a rappelé l'ancien no 1 mondial, désormais 5e au classement ATP.

"C'est difficile, il faut parfois se fier à son instinct, parfois poursuivre un même schéma et parfois laisser faire le hasard", a expliqué Roger Federer, qui reste sur une défaite en finale, il y a deux semaines à Indian Wells face à l'Autrichien Dominic Thiem. "Mais même quand on sait où il va servir, ce n'est pas facile, car cela vient sur vous si vite et cela rebondit tellement haut", a-t-il ajouté.

Si John Isner a remporté leur dernier duel, en octobre 2015, l'Américain est mené cinq victoires à deux au bilan de leurs confrontations. Et L'Américain de 32 ans ne se considère pas comme le favori ou même le tenant du titre.

Son discours n'a pas changé depuis son arrivée à Miami. "Je n'ai pas de pression, je ne remets pas en jeu mon titre, c'est un autre tournoi. Je ne pense même pas aux points que j'ai à défendre, c'était quelque chose qui m'inquiétait avant, plus maintenant", a assuré "Big John", qui s'exprime très bien sur le territoire américain: douze des 14 titres à son palmarès sont "made in USA".

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