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Le nombre de suicides assistés n'a cessé d'augmenter en 14 ans en Suisse, passant d'un peu moins de 50 cas en 1998 à 300 en 2009. L'Office fédéral de la statistique, qui présentait mardi pour la première fois des chiffres, ne dispose pas de données pour la période antérieure.

La grande majorité des personnes qui ont eu recours au suicide, soit 90%, avait 55 ans ou plus. Seulement 1% avaient moins de 35 ans. A partir de 55 ans, le nombre de suicides assistés est nettement plus élevé chez les femmes, a expliqué l'Office fédéral de la statistique (OFS).

L'assistance au suicide est sollicitée lorsque la vie ne paraît plus digne d'être vécue aux yeux des personnes concernées, principalement en raison d'une maladie physique grave.

Cancer, principale cause

Dans 44% des cas, la maladie initiale était le cancer, dans 14% une maladie neurodégénérative, dans 6% une maladie cardiovasculaire et dans 6% une maladie de l'appareil locomoteur. La dépression a été mentionnée dans 3% des cas et la démence dans 0,3%.

Depuis 1998, tous les cantons ont enregistré au moins un cas d'assistance au suicide. Le canton de Zurich en compte le plus grand nombre en douze ans (700) et la part la plus élevée, soit 5,6 pour 1000 décès. Le canton de Genève en a dénombré 100, ou 4,4 pour 1000 décès.

Pas de réglementation

Les cantons d'Appenzell Rhodes-Extérieures, Vaud, Bâle-Ville et Schaffhouse affichent aussi des valeurs supérieures à la moyenne suisse de 2,8 pour 1000 décès. En fin de liste, on trouve Uri, le Jura et Appenzell Rhodes-Intérieures.

Fin juin 2011, le Conseil fédéral a décidé de ne pas réglementer de manière spécifique l'assistance organisée au suicide. La prévention du suicide demeure pour lui une priorité. Le nombre de suicides en Suisse, constant depuis des années, pourrait cependant augmenter à l'avenir en raison du vieillissement de la population, note l'Office fédéral de la statistique.

ATS