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Les Etats-Unis sont le principal fournisseur d'armes de l'Arabie Saoudite. Ici lors d'une parade militaire à Muzdalifah dans le royaume wahhabite (archives).

KEYSTONE/EPA/OMER SALEEM

(sda-ats)

Les Etats-Unis sont près de conclure une série de contrats d'armement avec l'Arabie Saoudite, a annoncé vendredi un responsable de la Maison Blanche, à une semaine de la visite de Donald Trump à Ryad. Le coût total des transactions est estimé à plus de 100 milliards.

Selon ce responsable, qui a requis l'anonymat, l'accord pourrait in fine dépasser les 300 milliards de dollars (environ l'équivalent en francs) sur dix ans. Il permettrait de renforcer les capacités de défense de l'Arabie saoudite, tout en préservant la supériorité militaire d'Israël, allié des Etats-Unis dans la région.

"Nous sommes dans les dernières étapes d'une série de contrats", a-t-il précisé. L'ensemble des affaires a été négocié pour coïncider avec le voyage du président américain en Arabie saoudite, le 19 mai. Riyad sera l'étape numéro un de la première tournée internationale de Donald Trump.

Reuters avait appris la semaine dernière que les Etats-Unis cherchaient à conclure des contrats d'armement avec l'Arabie saoudite pour plusieurs dizaines de milliards de dollars.

"Bon pour l'économie américaine"

Les Etats-Unis sont le principal fournisseur d'armes du royaume wahhabite. Et Donald Trump a promis de relancer l'emploi dans le secteur manufacturier.

Les contrats comprennent des armes, des bateaux, des missiles antiaériens et des systèmes de sécurité maritime, a précisé le responsable. "Nous allons être témoin d'un engagement très important (...) A nombre d'égards, c'est conçu pour renforcer leurs capacités face aux menaces auxquelles ils sont confrontés."

"C'est bon pour l'économie américaine mais aussi pour construire des capacités adaptées aux problèmes de la région. Israël maintiendra son avantage", a-t-il ajouté.

Lutte contre l'extrémisme

Lors de son séjour à Riyad, Donald Trump participera à des réunions avec les dirigeants saoudiens, avec les six pays du Conseil de coopération du Golfe, ainsi qu'à un déjeuner avec des dirigeants arabes de la région, axé sur la lutte contre l'extrémisme et le financement occulte.

La lutte contre l'organisation djihadiste Etat islamique, la guerre en Syrie, le conflit au Yémen et la circulation maritime seront au programme des discussions, a précisé ce même responsable.

ATS