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Peste nata in Cina 2000 anni fa, diffusa con Via Seta

Questo contenuto è stato pubblicato il 31 ottobre 2010 - 20:14
(Keystone-ATS)

BERLINO - La peste è nata in Cina oltre 2000 anni fa e si è diffusa in tutto il mondo attraverso la Via della Seta e i viaggi del navigatore cinese Zheng He.
A ricostruire la storia della nascita e diffusione di una delle malattie pandemiche che più hanno flagellato l'umanità è uno studio pubblicato su "Nature Genetics" da un gruppo di ricerca internazionale coordinato dall'italiana Giovanna Morelli dell'Istituto di ricerca tedesco Max Planck.
Analizzando 17 sequenze genetiche del batterio che causa la peste, Yersinia pestis, gli scienziati, in particolare, hanno ricostruito la storia di questa malattia dai tempi della Peste nera o Morte nera, ovvero l'epidemia di peste che imperversò in tutta Europa tra il 1347 e il 1352, fino alle più recenti pandemie del 1800.
La peste, spiegano gli esperti, è una malattia infettiva di origine batterica che può essere trasmessa all'uomo attraverso la puntura delle pulci dei ratti o tramite il morso dei ratti stessi o di altri roditori.
Il lavoro dimostra che il batterio si è evoluto in Cina o nei dintorni di essa ed è stato trasmesso attraverso epidemie multiple che hanno seguito varie rotte: principalmente la Via della Seta e nel 1400 tramite i viaggi del navigatore cinese Zheng He.
Dal 1347 al 1351, la cosiddetta Morte Nera infuriò in Asia, Europa e Africa e potrebbe aver ridotto la popolazione mondiale da 450 milioni a 350 milioni. In questa epidemia la Cina, secondo gli esperti perse metà della sua popolazione, l'Europa circa un terzo e l'Africa un ottavo.
L'ultima pandemia di peste vi è stata nel 1894, partita dall'India si è diffusa in molti altri Paesi inclusi gli Stati Uniti e Madagascar.

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