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ABB logra acuerdo con víctimas del amianto

ABB ofrece arreglo amistoso a víctimas del amiante. Keystone

El grupo tecnológico sueco-helvético ABB y su filial estadounidense Combustion Engineering (CE) lograron un acuerdo amistoso con los querellantes.

Este contenido fue publicado el 17 enero 2003 - 12:28

El arreglo, que costaría a la firma mil 200 millones de dólares, permitiría poner término al proceso que pesa sobre el consorcio.

El acuerdo prevé un monto básico de 350 millones de dólares, una parte en acciones y el saldo en función de los beneficios que realice su filial estadounidense.

Cabe recordar que ABB, el consorcio tecnológico más importante de Suiza, afronta 94.000 demandas judiciales por parte de los empleados de la filial Combustion Engineering que habrían sido expuestos a los riesgos cancerígenos de un material usado en las calderas.

La empresa estadounidense Combustion Engineering - adquirida por ABB en 1990 -, empleó dicho producto en la instalación de calderas antes de ser adquirida por ABB, pero al ser parte del grupo en el periodo denunciado por las presuntas víctimas, corresponde a ésta afrontar el problema.

El número de quejas pasó en el 2002 de 39.000 a 55.000 y sus consecuencias amenazaban con sumir al grupo tecnológico en cifras rojas.Además, la suma cubierta por las aseguradoras se redujo de 160 millones de dólares a 150 millones, por lo que debió añadir 470 millones de dólares suplementarios a la suma destinada a las indemnizaciones.

De esta forma el grupo estaba empeñado en resolver el mayor número posibler de casos de manera amistosa. En el 2001 consiguió hacerlo en 27.000 y un año antes, en 34.000. El acuerdo permitirá a ABB resolver el conflicto ahora con 110.000 querellantes, lo que supondría el término del procedimiento judicial.

ABB pagó ya 125 millones de dólares de compensaciones en el 2000 y 136 millones en el 2001.

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