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La canciller alemana Angela Merkel (L) y el presidente argentino Mauricio Macri, en el palacio presidencial de la Casa Rosada en Buenos Aires, el 8 de junio de 2017

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La canciller Angela Merkel dejó claro este jueves en Argentina que Alemania busca nuevos aliados. Buenos Aires quiere ese lugar y sellar más temprano que tarde un acuerdo entre la Unión Europea y el Mercosur.

En medio de un gran operativo de seguridad, Merkel se reunió con empresarios y visitó una de las principales sinagogas de Buenos Aires, para estrenar un órgano de origen alemán recién restaurado con fondos de ese país.

"Alemania está buscando aliados para los temas que nos importan", dijo Merkel en conferencia de prensa conjunta con el presidente Mauricio Macri.

La jefa de gobierno alemana alabó las reformas económicas que aplicó el presidente Macri desde su asunción en diciembre de 2015 y destacó los avances en las negociaciones de un tratado de libre comercio entre la Unión Europea y el Mercosur.

Antes de la cena de gala la noche del jueves, Merkel volvió a elogiar en un discurso a Macri al declarar: "Estamos muy impresionados por el camino de su gobierno". El banquete se realizó en el Centro Cultural Kirchner, un monumental edificio remodelado por el gobierno de la expresidenta Cristina Kirchner (2007-2015).

Esta es la primera visita a Buenos Aires de un canciller alemán desde 2002, cuando Argentina recibió a Gerhard Schroder en medio de una de sus peores crisis económicas.

"Alemania esta convencida de que vivimos en un mundo interconectado y que solamente vamos a poder resolver juntos los problemas, porque sino no habrá prosperidad para nadie", apuntó.

Esta visita "ocurre cuando el presidente Macri ha reabierto su país a los mercados financieros después de un largo período de cierre y prohibición", dijo al reunirse con directivos de grandes empresas germanas.

El giro en la política que lidera Macri se refleja en el hecho de que Argentina asuma en 2018 la presidencia del G20 y de que sea sede de la conferencia ministerial de la OMC en diciembre próximo.

Argentina relevará en el mando del G20 a Alemania.

- El agro nos separa -

Macri dijo que tanto Argentina como Brasil y todo el bloque sudamericano está en sintonía para alcanzar el esperado acuerdo comercial con Europa al que consideró "un gran paso adelante después de 20 años".

"Soy optimista, creo que va a tener más trabajo la canciller Merkel con las medidas proteccionistas en sector agrícola dentro de la UE, que nosotros en el Mercosur", indicó Macri.

Merkel anticipó duras negociaciones en el capítulo agrícola entre la UE y el Mercosur, histórico escollo para cerrar el acuerdo, dijo en su visita de 24 horas a Argentina, que seguirá a México el viernes.

"Sabemos que Alemania no es siempre un socio fácil. Nosotros defendemos nuestros intereses y tenemos una agricultura que tiene una mirada un poco escéptica (sobre el acuerdo)", dijo Merkel.

- Argentina como refugio -

Al concurrir a la sinagoga de la Congregación Israelita de la República Argentina, Merkel recordó que este país, refugio de nazis al término de la Segunda Guerra Mundial, recibió a miles de judíos que huyeron de la Alemania nazista a mediados del siglo XX.

"Ante el pasado alemán, esto es para nosotros un recordatorio de que tenemos que luchar contra el antisemitismo", leyó Merkel su discurso, con traducción simultánea.

También rindió homenaje a las 114 muertos de los atentados contra la embajada israelí en 1992 y contra la sede de la comunidad judía en Argentina en 1994, lo más sangrientos de la historia en este país.

La presencia alemana en Argentina tuvo un fuerte impulso con la ola inmigratoria de finales de siglo XIX y principios del XX. En 2009, la embajada alemana cifraba en unas 600.000 las personas de origen alemán en el país. Están afincadas numerosas empresas germanas.

- Relación en números -

Argentina pretende reforzar el comercio bilateral con Alemania, que redujo en el primer cuatrimestre de este año las exportaciones al país sudamericano en un 24,9%, de acuerdo a datos de la Cámara de Comercio.

Alemania fue el cuarto socio comercial de Argentina en 2016, con un intercambio bilateral que sumó 4.325 millones de dólares, es decir 3,8% del comercio exterior del país sudamericano.

En cambio, Argentina figura en el puesto 52 de países que exportan al gigante europeo, con el 0,2% del total de sus importaciones.

Merkel recorrió el Parque de la Memoria, un sitio de homenaje a las víctimas de la dictadura (1976/1983), que también fuera visitado por otros mandatarios, como el expresidente de Estados Unidos, Barack Obama.

Dirigentes de derechos humanos le mostraron a Merkel un cartel con la leyenda "Son 30.000" los desaparecido de la dictadura, cálculo que funcionarios del gobierno desestiman, en una polémica que llevó a líderes humanitarios a calificar de "negacionista" al macrismo.

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