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Barry Callebaut amplía sus negocios en España

La Organización Internacional del Cacao estima en 4 millones de toneladas la demanda mundial de chocolate para 2011.

(Keystone)

Stollwerck, una de las filiales del líder suizo en la comercialización de cacao, se fusionará con la valenciana Natra. Los consejos de administración de ambas empresas han avalado el acuerdo.

La Comisión Nacional del Mercado de Valores (CNMV), autoridad bursátil española, analiza actualmente la propuesta. Los dos grupos confían en que el negocio del cacao salga pronto de la crisis.

Este 2009, el mundo consumirá 3,5 millones de toneladas de cacao. Suficientes para que unos 2.000 millones de amantes del chocolate se regodeen con un consumo de kilo y medio de este producto en el año.

Habrá quién, como los suizos o los británicos, consuma más de 10 kilos por persona en este periodo, y otros mercados como el indio o el chino donde grupos incipientes de consumidores se den por satisfechos con entre 250 y 600 gramos anuales.

Lo cierto es que el cacao y todos sus derivados crecen en aceptación en el mercado asiático. Hoy, una tonelada de este insumo se comercia a 1.600 dólares (1.840 francos suizos) en el mundo.

Pero en el mercado de futuros de Londres o Nueva York, la tonelada se pacta a un precio 50% superior, según datos de la Organización Internacional del Cacao (ICCO), lo que implica que es un mercado cuyo potencial ha sido afectado marginalmente por la crisis.

El grupo helvético Barry Callebaut lo sabe y este 2009 busca negocios en España. Su decisión más reciente es una fusión estratégica con la valenciana Natra, una de las principales compañías productoras y distribuidoras de chocolate en Europa.

Detrás de Natra

El pasado 3 de marzo Natra entregó, junto con la propia Barry Callebaut, un documento a la Comisión Nacional del Mercado de Valores (CNMV) de España en el que los dos grupos confirman su interés por integrar Stollwerck -la división chocolatera especializada en atender al consumidor final de Barry Callebaut- a Natra.

El resultado, afirman, será rentable para las dos partes. De entrada, porque se crearía un nuevo productor de chocolate con un potencial de ventas en Europa de 1.270 millones de francos suizos anuales.

Visto desde la trinchera de la producción, se generarían 215.000 toneladas anuales de producto, confirma el documento recibido por la CNMV.

"La transacción tendrá un sentido industrial muy importante, ya que creará valor agregado en las dos compañías. Además de que permitiría a cada una de ellas centrarse en su principal área de actividad, esto es, Natra, en la distribución de chocolate al consumidor final; y Barry Callebaut se especializaría en la atención de clientes industriales y chocolate artesanal", agrega Barry Callebaut al oficializar el anuncio ante la CNMV.

Mejor acuerdo que OPA

Por el momento, ninguna de las dos partes quiere ventilar los detalles de la transacción porque necesitan el visto bueno de la autoridad bursátil española.

Sin embargo, según Manuel Moreno, presidente de Natra, la fusión con Stollwerck permitiría complementar estructuras. Los dos grupos tienen distinta presencia geográfica, forma de fabricar productos y oferta de los mismos.

Esto explica que hayan apostado por un acuerdo amigable, y no por una Oferta Pública de Adquisición (OPA), la fórmula recurrente cuando dos empresas extranjeras se integran.

El Acuerdo de Intenciones que respalda el proyecto, confirma Moreno, ya fue avalado por los dos consejos de administración.

A juicio de Moreno, asumir la división Stollwerck de Barry Callebaut es tomar en las manos una compañía que aportará una facturación del orden de los 800 millones de francos suizos y que carece de deudas.

Para Natra el acuerdo significa mejorar su situación financiera y reducir a la mitad su endeudamiento. Para Barry Callebaut, asegurarse un mercado cautivo de 85.000 toneladas anuales de chocolate líquido, que Natra demandaría para fabricar sus productos.

España en la mira

Esta es la segunda operación que el grupo suizo realiza en España en menos de seis meses.

En octubre pasado anunció la inauguración de Barry Callebaut Pastry Manufacturig Iberica, una fábrica de producción de alta pastelería congelada que también estaba basada en Valencia.

El acuerdo se firmó con Paco y Jacob Torreblanca, conocidos en Alicante y en el resto de España por su calidad en esta rama.

Barry Callebaut se hizo con el 80% de la sociedad y los Torreblanca con el 20% restante. Tras dos años de negociaciones, se echó a andar una fábrica de 4.000 m2, con capacidad de producción de 30.000 productos diarios.

Las cuentas del grupo helvético marchan con buen pie. Barry Callebaut saca provecho a la máxima china de que crisis y oportunidad siempre van ligadas.

swissinfo, Andrea Ornelas

Contexto

Barry Callebaut, con sede en Zúrich, es líder mundial en la elaboración de productos derivados del cacao y uno de los pocos con presencia en todas las etapas de producción: desde el grano de cacao hasta el producto final que adquiere el consumidor.

Natra es un grupo español dedicado a la fabricación y comercialización de productos derivados del cacao. Genera productos destinados al consumidor final.

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Datos clave

Barry Callebaut está presente en 26 países, tiene 40 fábricas y emplea a 7.000 personas.


Natra tiene 175 marcas diferentes y comercializa sus productos en 60 países.

Dispone de centros de producción en España, Bélgica, Francia, y oficinas comerciales en EEUU y China.

La Organización Internacional del Cacao estima que la demanda mundial de chocolate será de 4 millones de toneladas para 2011.

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