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Carrefour emprende su segunda aventura suiza

Carrefour desafía el monopolio de Migros y Coop. Keystone

El grupo francés, líder europeo en el comercio minorista, abre once hipermercados en Suiza, tras crear una 'joint venture' con Jumbo.

Este contenido fue publicado el 17 septiembre 2002 - 19:30

Carrefour representa una importante competencia para los dos principales distribuidores helvéticos, Migros y Coop.

La presencia de Carrefour en Suiza se limita por el momento a once hipermercados, pero este es sólo un primer paso.

"Tenemos grandes ambiciones en Suiza", afirma Jean-Claude Burtin, director de la filial suiza de Carrefour. El grupo se propone abrir otros diez establecimientos comerciales en los próximos años y no descarta eventuales adquisiciones.

El objetivo es facturar más de mil millones de francos en el 2002 y duplicar la cifra de negocios en el plazo de tres a cuatro años. De lograrlo, Carrefour se convertiría en el número tres del sector en Suiza, detrás de Migros y Coop.

Jumbo se transforma en Carrefour

Con ese objetivo, Carrefour y el grupo Maus Frères (casa matriz de Jumbo, pero también de Manor) crearon hace dos años una 'joint venture', en la que Carrefour detenta el 40% y Maus el 60%. De aquí al 2006, los dos grupos deberían controlar el capital a partes iguales.

Según el acuerdo, el grupo francés asume la gestión de los hipermercados, once de ellos acaban de cambiar el nombre de Jumbo por el de Carrefour... un cambio de imagen cuyos costes se elevan a 50 millones de francos.

Precios europeos

"Estamos en medida de ofrecer un surtido de artículos mucho más vasto que nuestra competencia", afirma Jean-Claude Burtin, director de la filial helvética del grupo.

"En Suiza los precios son más elevados que en otros países europeos y nuestro objetivo es ofrecer precios competitivos a niveles europeos", precisa.

En una primera fase, Carrefour pondrá unos 1.200 artículos en oferta. La gran ventaja es que los nuevos hipermercados disponen de 13.000 productos alimentarios diferentes, mientras que la oferta básica de Migros, por ejemplo, se limita a 4.500 artículos.

Primicia en la alimentación

Es la primera vez que un grupo extranjero logra entrar en el mercado suizo del comercio minorista, controlado hasta ahora por Migros y Coop, y en menor medida, por Denner.

Los grandes distribuidores helvéticos, en cambio, se muestran reacios a instalarse fuera de las fronteras nacionales. Hace mucho tiempo que Migros vendió su filial turca (que conserva el nombre y el logotipo) y su incursión en Austria terminó en fracaso a fines de los años 90.

Hoy, el gigante suizo dispone únicamente de tres supermercados en el extranjero: dos en Francia (en la frontera con Ginebra) y un en la localidad alemana de Lörrach, cercana a Basilea.

Migros factura 20.000 millones de francos, cifra que quintuplica Carrefour, líder europeo y número dos mundial del sector.

Un mercado cerrado

"La llegada de Carrefour supone un soplo de aire fresco para el comercio minorista en Suiza", sostiene Bernhard Loeb, consultor de Retrail Vision, en Zúrich.

Los analistas del Banco Cantonal de Zúrich comparten esa opinión y se felicitan de la reactivación en un sector hasta ahora "totalmente cerrado", hasta tal punto que desde hace mucho tiempo los suizos acostumbran hacer sus compras en los países limítrofes.

Se estima que ese fenómeno denominado "turismo de las compras" ocasiona pérdidas por valor de 6.000 millones de francos al comercio nacional. Y uno de los objetivos de Carrefour es precisamente recuperar una parte de esa 'fuga de consumidores'.

swissinfo

Datos clave

Facturación Carrefour: más de mil millones de francos
Facturación Migros: 20 mil millones de francos
Oferta Carrefour: 13.000 productos alimentarios
Oferta Migros: 4.500 productos alimentarios

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