Navegación

Enlaces para saltar navegación

Principales funcionalidades

Xstrata refuerza su posición estratégica en Colombia



Una vía férrea une Puerto Bolívar con El Cerrejón, una de las minas de carbón más rentables de América Latina.

Una vía férrea une Puerto Bolívar con El Cerrejón, una de las minas de carbón más rentables de América Latina.

(Keystone)

El gigante suizo invertirá 433 millones de dólares en dos años en El Cerrejón, una de las minas de carbón más rentables de América Latina.

El carbón es una de las fuentes de generación eléctrica más solicitadas por gigantes emergentes como China o India. Su coste es hasta 10 veces inferior al de la energía solar, revela un estudio de Credit Suisse.

Colombia posee las reservas de carbón más importantes de América Latina: 6.200 millones de toneladas, según estimaciones de la Asociación Mundial del Carbón (AMC).

Y para desazón de los colombianos, el 90% de la producción local se exporta al mundo. La mitad de ella proviene de la mina El Cerrejón, ubicada en la región de La Guajira (noreste colombiano).

La suiza Xstrata es una de las tres principales empresas explotadoras de carbón en este país sudamericano. Y las razones financieras le sobran. Hace solo una década, los expertos privados y el propio AMC estimaban que el pico en la demanda internacional de este producto se registraría “dentro de varias décadas”.

La trepidante expansión de las economías emergentes, con China e India a la cabeza, ha cambiado las reglas del juego. La cima en la demanda internacional de esta materia prima podría registrarse en 2012.

Una escalada de precios, por tanto, no es descartable. Y Xstrata está lista para cosechar ganancias en la región.

Inversión millonaria

La minera helvética Xstrata anunció el pasado 18 de agosto que expande sus inversiones en El Cerrejón de la mano de sus socias Anglo American (empresa británica) y BHP Billiton (australiana).

Juntas se comprometen a inyectar 1.300 millones de dólares en la minera. Del total, 433 millones de dólares correrán por cuenta de Xstrata.

“El proyecto de expansión comenzará a finales de este año y el objetivo es aumentar a 40 millones toneladas por año la producción de carbón para el año 2015”, explica a swissinfo.ch Claire Divver.

La portavoz de Xstrata añade que “la decisión tomó en cuenta la posición competitiva de Cerrejón y la robusta perspectiva que tiene la demanda de carbón, así como el hecho de que los tres asociados están en capacidad de proveer los fondos necesarios para dicho proyecto”.

Con la expansión de esta mina se generarán alrededor de 3.000 empleos en la región de La Guajira, afirma Divver.

Carbón, lo más barato

Daniel Kurz, estratega de Credit Suisse, ofrece argumentos contundentes sobre las razones por las que los grupos internacionales están detrás del negocio del carbón.

Producir electricidad a base de energía eólica cuesta entre 10 y 15 centavos (KW/H); en el caso de las fuentes de energía solar el coste de producción aumenta a entre 20 y 30 centavos.

En contrapartida, producir electricidad cuesta solo5 centavos (KW/H) cuando se deriva de energía nuclear; solo 4 centavos cuando se utiliza gas natural; y exclusivamente 3 centavos cuando la materia prima es el carbón. Es lo que refiere Kurz en un amplio análisis denominado ‘Sostenibilidad’ con datos al cierre de 2010.

“Claramente, el aumento de la producción de electricidad a partir de carbón, debido a los precios asequibles, se confirmará como una prioridad económica para el desarrollo de los países emergentes donde, además, se concentra el 80% de la población mundial”, cita el experto.

Un largo proyecto

Xstrata y sus socias tenían clara desde hace tiempo la evolución del mercado internacional.

De hecho, el estudio de factibilidad para ampliar El Cerrejón se inició en 2008. Y ya entonces se fijó como meta aumentar la producción a 40 millones de toneladas anuales, razón por la que el proyecto se conoce como ‘P40’.

La prensa helvética no ha hablado casi nada sobre el asunto. La colombiana, por su parte, ha reflejado la expansión del proyecto en prácticamente todos los medios nacionales.

En la agenda de planes figuran la expansión de la superficie de explotación minera, mejoras en la infraestructura interna de la mina y de las vías férreas para el transporte del carbón, así como la modernización de los muelles del Puerto Bolívar, vital para la operación cotidiana.

El Cerrejón, explica Divver a swissinfo.ch, tiene reservas potenciales por unos 5.000 millones de toneladas, de las cuales 2.100 millones son aptas para las exportaciones. Según las previsiones de Xstrata, la vida útil de la mina es de aproximadamente 20 años.

Inconformidad laboral

El proyecto de expansión sigue su curso. Pero los colombianos son los menos beneficiados de las explotaciones de carbón de su país. Las condiciones de trabajo de El Cerrejón han sido otro de los temas que genera voces inconformes.

Durante el primer bimestre de este año, un total de 3.700 trabajadores sindicalizados de El Cerrejón amenazaron con declararse en huelga por considerar que sus salarios eran insuficientes y sus condiciones laborales pobres.

La intervención del vicepresidente colombiano, Angelino Garzón, permitió la generación de acuerdos y la conjuración del paro de labores.

Tras una serie de negociaciones, los 4.300 empleados directos de El Cerrejón aceptaron un incremento salarial del 6,5%, así como una serie de prestaciones adicionales como bonos de productividad y ayudas financieras para aquellos trabajadores con hijos en la universidad.

De ahí que el cierre de 2011 y el próximo año, a la luz de las previsiones de Xstrata, lucen estables y, sobre todo, altamente rentables.

el cerrejón

Es una de las principales minas de carbón del mundo con una superficie de 69.000 hectáreas divididas en cuatro áreas de operación: norte, centro, sur y la Patilla.

La mina se ubica en el noreste de Colombia, cerca de la frontera con Venezuela.

Una estructura ferroviaria de 150 km enlaza a la mina con la terminal de Puerto Bolívar, punto de partida de las exportaciones de carbón.

Se trata de uno de los puertos más importantes de América Latina

Fin del recuadro

contexto

Son propietarias de El Cerrejón, a partes iguales, compañías subsidiarias de BHP Billiton plc, Anglo American plc, Glencore International AG, y Xstrata.

La asociación fue diseñada para la exploración, producción, transporte y embarque de carbón térmico de alta calidad hacia los mercados internacionales.

El Cerrejón es la única inversión que Xstrata tiene en Colombia. En Sudamérica, el gigante suizo está cuenta con una amplia presencia -a través de la operación de minas de metales diversos- en Chile, Argentina y Perú.

Fin del recuadro

datos clave

Xstrata emplea a más de 20.000 personas.

Las utilidades del Xstrata prácticamente se duplicaron entre 2009 y 2010.

Pasaron de 2.770 millones a 5.150 millones de dólares entre un ejercicio y el otro.

Fin del recuadro

swissinfo.ch


Enlaces

Neuer Inhalt

Horizontal Line


subscription form

Formulario para abonarse al Newsletter de swissinfo

Regístrese para recibir en su correo electrónico nuestro boletín semanal con una selección de los artículos más interesantes

Formulario para abonarse al Newsletter de swissinfo

swissinfo en español en Facebook

Únete a la nueva página de SWISSINFO EN ESPAÑOL en Facebook

Únete a la nueva página de SWISSINFO EN ESPAÑOL en Facebook

×