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Espectacular imagen del traslado del Alinghi 5 hasta las aguas del lago Leman.

(Keystone)

El nuevo catamarán de la Sociedad Náutica de Ginebra ya está en su medio natural para preparar la 33ª edición de la Copa América en el duelo frente al BMW Oracle. Tras meses de trabajos fue botado ayer en el lago de Ginebra, donde fue transportado por un helicóptero.

Como marca la reglamentación, en la primera semana de agosto el Alinghi debe anunciar el lugar decidido para celebrar el gran choque entre suizos y estadounidenses.

Las opciones para que la ciudad española de Valencia vuelve a ser la sede de la competición son cada vez menores.

Todo apunta a que será en un punto donde dominen los vientos ligeros y en el hemisferio norte. Lo que sí está decidida es la fecha, febrero de 2010. Los estadounidenses eligieron el tipo de embarcación y el formato de la competición.

El Alinghi 5 partió desde la nave en la que se construyó, en la localidad suiza de Villeneuve, con la ayuda de un helicóptero Mil Mi-26, un aparato fabricado en Rusia y destinado al servicio de transporte de carga con funciones civiles y militares. Es el más grande y más poderoso helicóptero en todo el mundo y puede levantar hasta 20 toneladas de peso.

Bertarelli "entusiasmado"

El ginebrino Ernesto Bertarelli, presidente del Alinghi, tiene mucha experiencia en la navegación de este tipo de barco. Fue partícipe de la botadora del barco en el lago Leman y explicó que, como "apasionado" de los multicascos que es, está "entusiasmado" de ver el Alinghi 5 en el agua y de que empiece la siguiente etapa en el proyecto.

A partir de ahora, el equipo se va a concentrar en preparar la navegación para la defensa de la 33ª edición de la Copa América.: "Este equipo ha llevado a cabo un trabajo excelente y ha hecho posible que esto ocurra y ahora estamos deseando salir a navegar", indicó Bertarelli. Se calcula que la tripulación pueda estar integrada por unas 20 personas.

Se han utilizado 30.000 metros cuadrados de fibra de carbono para la confección del Alinghi 5. Además sólo tiene un mástil y su longitud o eslora llega hasta los 90 pies (27,5 metros).

El coordinador del proyecto, Grant Simmer, que ha trabajado junto con el equipo de diseño, tripulación y constructores de barcos, afirmó sentirse "muy orgulloso" de lo que se ha conseguido. "Hay un montón de gente que ha trabajado realmente duro, han llevado a cabo un trabajo fantástico y éste es el producto de su esfuerzo".

Por otro lado, el sindicato suizo está a la espera de que su rival, el equipo de San Francisco, dé a conocer en su calidad de 'Challenger of Record' las características técnicas de la embarcación con la que piensa enfrentarse al Alinghi 5.

Pocas opciones para Valencia

La ciudad de Valencia acogió la anterior edición de la Copa América pero es muy probable que no sea el escenario del próximo duelo. En la localidad tradicionalmente el mes de febrero es muy inestable en el aspecto meteorológico.

Alinghi y el Ayuntamiento de Valencia han mantenido muchas reuniones en los últimos meses para hablar del futuro de la competición y el Consistorio ya sabe que si la Copa es el febrero, Valencia tiene ínfimas opciones de albergarla.

Los esfuerzos de la sede española se centran en poder albergar la edición 34ª de la Copa América, una competición convencional con el resto de equipos que quieran participar. Esta futura regata estará organizada por el ganador del duelo entre los dos multicascos: Alinghi 5 y BMW Oracle.

Iván Turmo, swissinfo.ch

Dos años de litigios

El pasado abril la justicia se pronunció a favor del Oracle, por lo que invalidó al Club Náutico Español de Vela, en representación del Desafío Español, como primer desafiante y socio del equipo suizo Alinghi.

La sentencia convirtió ahora en 'Challenger of Record' (primer desafiante) al estadounidense Oracle.

La 33ª Copa América abandonó así su formato convencional (con la participación de más equipos) para convertirse en duelo entre dos sindicatos.

El Alinghi y el Oracle se batirán en el agua al mejor de tres regatas con gigantescos multicasco.

Las expectativas que la ciudad española se había trazado con una competición con 19 sindicatos y prerregatas.

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