En aguas valencianas con los seguidores de Alinghi

Los fans de Alinghi se llevaron a Valencia las típicas campanas alpinas. Keystone

La Sociedad Náutica de Ginebra defiende su 'Copa' a bordo de una embarcación repleta de 130 seguidores que han viajado a Valencia desde la región del lago Leman.

Este contenido fue publicado el 26 junio 2007 - 17:11

Cada día de regata, son 800 los barcos seguidores que salen a las aguas valencianas para admirar los Class América.

"Como aficionado a la vela que soy, no lo dudé ni un instante. Era imperativo venir a Valencia para apoyar al Alinghi".

Yorick Klipfel, presidente de la Asociación de Clubes de Vela de la región del lago Leman, se ha volcado en cuerpo y alma en animar a su tripulación favorita.

El pasado domingo, 24 de junio, swissinfo lo observaba en el puente superior del barco fletado por la Sociedad Náutica de Ginebra (SNG) sacudiendo con ganas un cencerro gigante en el que se divisaba el logotipo de Alinghi.

Era uno de los 130 'fans' suizos a bordo, con motivo de la segunda manga de la 32ª Copa América. Cada día de regatas, el barco luce orgulloso la inscripción 'Sociedad Náutica de Ginebra, Defending Yacht Club' que cuelga del casco. Para alegría de sus ocupantes.

La empresa organizadora de la Copa América, AC Management, le ha dado la autorización para posicionarse ligeramente por delante de las 800 embarcaciones de seguidoras que navegan por aguas valencianas. Una posición de lujo.

"Plazas agotadas"

"Le recuerdo que nuestro objetivo es ser la embarcación que más atención acapare en las aguas", puntualiza Michel Glaus. Este enólogo ginebrino, apasionado de vela y miembro activo de la SNG es también el iniciador del proyecto.

"Al principio no fue fácil. Tuvimos que encontrar un barco e invertir dinero". Marcel Beauverd, presidente del Círculo de Vela de la SNG, agrega: "En el mes de octubre había 320 personas inscritas. Pero, afortunadamente, en las últimas semanas se vendieron todas las plazas disponibles. Se han agotado".

Una plaza, con bebida y comida incluidas, cuesta 300 francos suizos.

Un navegante notable

El pasado domingo (24.06.) los ocupantes del barco rebosaban de alegría por poder acoger a bordo a un ilustre ginebrino. El consejero de Estado (miembro del Ejecutivo cantonal) Pierre-François Unger, ferviente admirador del Alinghi y socio de la SNG, es un gran conocedor de vela: "Las condiciones meteorológicas son perfectas. He venido a pasar el fin de semana y estoy encantado".

Pero pese a la oleada de seguidores, Alinghi perdió la regata del domingo. Cuando la tripulación neozelandesa cruzó la línea de llegada, los cencerros cesaron de repicar un instante. Aún así los fans suizos aplaudieron al adversario. "Es importante el juego limpio", sentencia Michel Glaus.

Al regresar al puerto, divisamos a dos jóvenes valesanos y uno del cantón de Vaud en la popa del barco. Jérôme (23 años), Alex (26) y Nadège (27) han venido a pasar una semana en Valencia. Alex y Nadège son asiduos en la competición. Para la edición precedente de la Copa América viajaron a Auckland.

Una razón más para estar en Valencia es que Nadège es hermano de Yves Detrey, tripulante del Alinghi oriundo de Vaud. "En Auckland había más pantallas para los espectadores y más entusiasmo en el público en general. En cambio, son menos horas de vuelo para venir aquí, lo cual se agradece".

"Navegar en una lavadora"

Las normas para poder asistir a la Copa América son muy estrictas. Cada capitán elige un lado del circuito de navegación y debe posicionarse en el lugar señalado por un pabellón numérico. Las lanchas a motor del organizador AC Management vigilan que se respeten las reglas y las unidades marítimas de la Guardia Civil pueden intervenir en todo momento si alguien no las cumple. Los desplazamientos se realizan a velocidad limitada y en cola, uno detrás del otro.

Pese a ello, la avalancha de espectadores provoca olas que a veces nubla la visión y dificulta la lectura del plan de navegación. Tanto que el pasado domingo, Brad Butterworth, el patrón del Alinghi, habló en rueda de prensa de "navegar en una lavadora".

A pesar de este inconveniente, los espectadores que siguen las regatas desde una embarcación son un elemento importante en la competición. Y la 32ª Copa América no puede prescindir de ellos.

swissinfo, Pierre-Antoine Preti, Sikppers Magazine, Valencia

Datos clave

La 32ª Copa América se disputa del 23 de junio al 7 de julio.

Los equipos suizo y neozelandés se enfrentan en nueve regatas.

El equipo que se adjudique cinco regatas ganará la Copa.

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Copa América

La Copa América es el trofeo deportivo más antiguo del mundo. Desde 1851 este evento congrega a los mejores navegantes y a las grandes fortunas del mundo.

En 2003, Alinghi se adjudicó la victoria en su primera participación y devolvió el trofeo a Europa por primera vez en más de 150 años.

Se estima que el presupuesto de Alinghi para la edición 2007 de la Copa América ronda los 160 millones de francos.

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