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Friburgo, ciudad de San Nicolás

Al caer la noche y montado en su burro, San Nicolás conduce el cortejo.

(st-nicolas 2005)

San Nicolás tomará posesión de Friburgo el primer sábado de diciembre. Se esperan unas 20.000 personas en la centésima edición del cortejo.

La tradición de San Nicolás se mantiene en Friburgo, en otros cantones católicos y en la Europa germánica. En otras partes se le confunde con el 'Père Noël'.

El cortejo de San Nicolás es una verdadera institución en Friburgo, ciudad de la que, por otra parte, es el patrón. Cada año, el primer sábado de diciembre, San Nicolás participa en el cortejo desde el Colegio de St Michel hasta la catedral, que lleva su nombre, para pronunciar un discurso.

El número de espectadores se estima en alrededor de 20.000, lo que hace de la fiesta de San Nicolás una de las más importantes de su género en Suiza, junto con el carnaval de Basilea y la fiesta del Böögg, del 21 de marzo en Zúrich, en la que es quemada la figura del hombrecillo del invierno.

El protector de los niños

San Nicolás es un personaje histórico. Obispo de Myre (Anatolia), estuvo presente en el Concilio de Niza en el 325. Durante la conquista de Myre por los musulmanes sus reliquias fueron transportadas a Bari (sur de Italia) donde se encuentran actualmente.

Viajero frecuente en misiones pastorales, se convirtió en el patrón de los navegantes, por esa razón fue designado también patrón de Friburgo. En efecto, durante la Edad Media, la ciudad era conocida por la calidad de sus textiles, y era punto previo al inicio de las travesías.

Pero San Nicolás es también un personaje muy embellecido por la leyenda. De acuerdo con ella, habría resucitado a tres pequeños que habían sido masacrados por un carnicero. De ahí que también sea el protector de los niños y el santo patrón de... los salchicheros.

"Eso corresponde a una necesidad de expresión de la fe",explica Nicolas Betticher, portavoz de la diócesis de Lausana, Ginebra y Friburgo. "Dirigir su fe a alguien que protege al menor contra la violencia del hombre, correspondía a una necesidad real y San Nicolás era una de las respuestas posibles".

"San Nicolás es un personaje bien aceptado por la población puesto que cumple roles de tipo social. Protege a las corporaciones -navegantes- y a las familias -los niños-", añade el también canciller de la diócesis señalada.

La admiración de los pequeños

Si la resurrección de los tres niños por parte de San Nicolás parece más que dudosa, la de su cortejo, en Friburgo, es bien real.

En efecto, a causa de los desbordamientos que se generaban durante la procesión, las autoridades decidieron suprimirla en 1736; sin embargo, en 1906, los alumnos del Colegio St Michel reanudaron la tradición.

"La fiesta de San Nicolás siempre fue celebrada por los alumnos del internado", explica Nicolas Renevey, ex rector del establecimiento.

"Era una fiesta privada de la que los alumnos externos estaban excluidos. En 1906, una decena de internos quiso organizar algo fuera de los muros e hizo un pequeño cortejo hasta la catedral".

Lo que al principio fue una suerte de farsa estudiantil se transformó al correr de los años en un inmenso éxito popular. Sin embargo, el cortejo de San Nicolás no tiene nada de verdaderamente extraordinario.

Un alumno del colegio, disfrazado de San Nicolás, se traslada a la catedral a lomo de un asno, para pronunciar un discurso. Lo acompañan algunos personajes -los padres del látigo- que distribuyen pastelillos y cacahuates entre los niños al son de la fanfarria del colegio y a la luz de las antorchas.

Una muchedumbre espera durante un largo rato -y generalmente con un frío de perros- para ver pasar un cortejo ciertamente muy pintoresco, pero banal.

"Es sorprendente" -reconoce Nicolas Renevey. "Hay que tratar de explicarlo por el encanto que San Nicolás ejerce en los niños. Si usted viera sus ojos, cómo se maravillan al paso de San Nicolás. Los padres que han vivido esa experiencia quieren que sus hijos la vivan también y eso de generación en generación".

Un santo para dos personajes

San Nicolás mantiene su popularidad en los países ortodoxos. En Europa Occidental, es venerado esencialmente en las zonas que están o estuvieron bajo influencia germánica: Suiza, Lorraine, Alsacia, Alemania, Bélgica.

Sin embargo, el obispo de Myre adquirió un renombre mundial bajo el nombre de 'Père Noël'. Los holandeses lo exportaron a Estados Unidos. Allá, Sinterklaas se transformó en Santa Claus y luego se dio a conocer en el mundo entero con el éxito que todos conocemos.

La amalgama se llevó a cabo más rápidamente en virtud de las similitudes entre ambas figuras. Ambos conocen celebridad durante el período de Adviento y distribuyen regalos entre los niños.

Sin embargo, Nicolas Betticher subraya la necesidad de hacer una distinción. San Nicolás se mantiene como un personaje religioso mientras que el 'Père Noël' es una figura laica y comercial.

"La de San Nicolás es una fiesta popular pero detrás de ella hay una veneración para un obispo. Celebramos Navidad (Noel, en francés) porque hubo un Dios que se hizo hombre en Belén, pero el 'Père Noël' no entra en absoluto en nuestros conceptos".

Sea como sea, figura religiosa o avatar laico, el obispo de Myre mantiene la tradición: hacer felices a los niños.

¡Feliz San Nicolás a todas y todos!

swissinfo, Olivier Pauchard
(Traducción, Marcela Águila Rubín)

Datos clave

San Nicolás es un personaje histórico.
Nació en la segunda mitad del Siglo III y murió en el 334.
Participó en el Concilio de Niza en el 325.

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Contexto

San Nicolás se festeja el 6 de diciembre, supuesta fecha de su muerte.
Sus reliquias se encuentran en la ciudad italiana de Bari.
El Museo de Arte e Historia de Friburgo consagra una exposición a San Nicolás.
'100 X Saint Nicolas' estará abierta al público del 04.12 al 29.01.
La exposición presenta particularmente obras de arte y objetos históricos que representan al santo patrón de la ciudad: pinturas, vitrales, esculturas, etc.
La muestra se centra en el arte medioeval y barroco pero incluye también representaciones más recientes.

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