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Ginebra: la costosa capital de los internacionales

Las organizaciones internacionales no ofrecen una cómoda silla a todos sus empleados.

(picswiss.ch)

Ginebra es la ciudad más internacional de Suiza. Innumerables organizaciones tienen su sede allí, algo que también conlleva ciertos problemas.

El nivel de vida en Ginebra es alto y las viviendas son escasas y caras. Y no todos los empleados internacionales ganan bien.

"Los mayores problemas son la vivienda y el alto costo de la vida", indica Martin Dresser, un abogado de Estados Unidos quien trabaja desde hace varios años para una de las grandes organizaciones internacionales asentadas en Ginebra. Debido a sus críticas declaraciones, Dresser no quiere que se publique su verdadero nombre. "Los practicantes viven a veces en sucias ratoneras", asevera.

Ginebra tiene a escala mundial la mayor densidad de organizaciones y representaciones gubernamentales internacionales. "Hay entre 400 y 500 organizaciones no gubernamentales en Ginebra", indica François Schmidt, Director del 'Centre d’Accueil – Genève International’ (CAGI).

Este centro de recepción -dirigido a la gente que llega a Ginebra contratada por alguna de estas instituciones- desde 1996 responde a cuestiones prácticas de los recién llegados a Ginebra.

ONU, OMC, ISO...

Una parte importante de estas instituciones tiene que ver con la Organización de las Naciones Unidas (ONU) y todas sus dependencias.

Entre ellas se cuentan la Conferencia de Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo (UNCTAD), La Organización Internacional del Trabajo (OIT), La Organización Mundial de la Salud (OMS) y el Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR). También la Conferencia para el Desarme y el Comité Internacional de la Cruz Roja (CICR) tienen su sede en Ginebra.

Otras representaciones de peso son la Organización Mundial del Comercio (OMC) con sede en la 'Rue de Lausanne’, la Organización Internacional para la Estandarización (ISO), la Unión Internacional de Telecomunicaciones (UIT) y la Organización Mundial de la Propiedad Intelectual (OMPI). A ellas se agregan las misiones permanentes de 150 países en Ginebra.

Corto presupuesto para una vida cara

Los alrededor de 40.000 empleados de todas estas organizaciones se enfrentan ante el poco espacio habitacional existente en Ginebra. El porcentaje de viviendas vacías en el cantón es de 0,17%, significativamente bajo en comparación con el promedio nacional de 0,91%.

“La situación de la vivienda es en general muy tensa. Cada año llegan entre 4.000 y 5.000 personas”, explica Philippe Despine, encargado de información de la ciudad de Ginebra.

Despine espera que la situación se distienda con los nuevos acuerdos bilaterales establecidos con la Unión Europea, que harán más sencillo que la gente viva en los poblados fronterizos de Francia y trabaje en Ginebra.

“Pagué 500 francos por un cuarto en un departamento que compartía con una señora”, recuerda Dresser. “Todos mis colegas me envidiaban porque yo tenía una cocina con nevera, un baño limpio y sólo una persona con quien compartir el departamento.”

Y es que no todos los empleados de la Ginebra Internacional tienen un salario alto y generosas prestaciones. “Hay enormes diferencias salariales”, indica Schmidt. “Los practicantes, normalmente, no tienen salario.”

El hecho de que se vean apretados de dinero lo conoce también Dresser: “Incluso el autobús es muy caro y muchos se transportan en él sin pagar el boleto, algo que en el momento de la multa, sale muy caro.”

Ayuda para los recién mudados

Las autoridades conocen bien el problema e intentan ayudar. En la página Internet de Ginebra hay muchas informaciones al respecto en los idiomas francés, alemán, italiano e inglés.

También en materia de vivienda empiezan los cambios: "Las autoridades de la ciudad y del cantón, al igual que el sector inmobiliario han reconocido el problema y han comenzado a hablar de soluciones", dice Schmidt.

El centro de recepción CAGI tiene anualmente 400.000 visitantes en su página en la red. "La mayoría de las preguntas abordan temas relacionados con la vivienda, empleos para la pareja, cursos de idiomas y escuela para los niños", comenta.

En su página en el Web, CAGI presenta recomendaciones presupuestarias para una familia de cuatro miembros que reflejan el alto nivel de precios en Suiza.

"Para cocinar se tiene poco tiempo y comer fuera sale muy caro.. y uno puede comer sólo una determinada cantidad de panes turcos en un puesto callejero, antes de sentirse mal del estómago", lamenta Dresser.

swissinfo, Philippe Kropf
Traducido del alemán por Patricia Islas

Datos clave

Ciudad de Ginebra (2000)
Población: 177.964
Extranjeros: 78.029
Alrededor de 190 organizaciones internacionales con 40.000 empleados.
Hogares: 86.231
Hogares compuestos por una persona: 44.373

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Contexto

Alrededor de 40.000 personas trabajan para las organizaciones no gubernamentales y representaciones gubernamentales con sede en Ginebra.

Todos ellos viven de forma "temporal" en esta ciudad con serias carencias en la oferta de vivienda y altos costos de vida.

El centro de recepción CAGI ofrece consejos a los recién llegados y es reconocido como una institución de interés público.

Es una sociedad sin fines de lucro creada con el apoyo de las autoridades federales y de los cantones de Ginebra y Vaud, y el sector privado.

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