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Hospitales más seguros gracias al modelo ginebrino

Una higiene de manos adecuada podría reducir las infecciones en un 30%.

(Keystone)

Más de 1,4 millones de pacientes contraen alguna infección en los hospitales. Una iniciativa mundial, lanzada este jueves en Ginebra, quiere disminuir este fenómeno.

El "Desafío mundial para la seguridad de los pacientes", basado en un modelo desarrollado en el Hospital Universitario de Ginebra, incita a los médicos y enfermeras a lavarse asiduamente las manos.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), impulsora de esta iniciativa, entre el 5% y el 10% de los pacientes ingresados en los hospitales de los países industrializados contraen una infección en esos centros. Y ese porcentaje se eleva al 25% en las naciones en desarrollo.

"Es inadmisible que los pacientes estén expuestos a riesgos de la salud asociados a la atención sanitaria", declara Lee Jong-Wook, director general de la OMS, con sede en Ginebra.

Solamente en Suiza, cada año se registran 70 casos de infecciones de esta índole, lo que ocasiona gastos adicionales por 250 millones de francos.

Un reciente estudio de Swiss-Noso, publicación médica consagrada a la higiene hospitalaria, revela que el 7,2% de los pacientes contraen una infección. Y en el caso de los pacientes atendidos en las unidades de cuidados intensivos, esa proporción se eleva al 25%.

Swiss-Noso ha descubierto que un gran número de esas infecciones se debe a que el personal de atención no se lava las manos de manera adecuada. En enero pasado, la Oficina Federal de Salud Pública (OFSP) lanzó una "Campaña nacional de higiene de las manos".

Modelo ginebrino

La nueva guía de la OMS se basa en el "Geneva Model" (modelo ginebrino), desarrollado en 1995 por Didier Pittet, responsable del programa de control de infecciones del Hospital Universitario de Ginebra (HUG).

El modelo sugiere que el personal sanitario se friccione las manos con un producto que contiene alcohol; esto es más eficaz que si lo hace con agua y jabón. La introducción a este nuevo método ha reducido a la mitad el número de infecciones en el hospital ginebrino.

El modelo ya se ha exportado a otros hospitales de Europa, Estados Unidos, Canadá, China, Japón y Australia.

"Si se aplicara a escala mundial, podríamos esperar un descenso de los casos de infección en un 30%", explica Didier Pittet, quien preside la iniciativa "Desafío mundial para la seguridad de los pacientes".

Pandemia de gripe

Según la OMS, una mejor higiene de las manos podría contribuir a controlar la propagación de una pandemia de gripe. Desde hace dos años, la agencia de la ONU sabe que el riesgo de que se produzca es inminente y que podría causar la muerte a 7,4 millones de personas en el mundo.

"Si la gente que contrajo la gripe en una situación de pandemia fuera admitida en un hospital, esta guía de higiene de las manos reduciría el número de infecciones que transmitirían a otros pacientes o al personal de asistencia", concluye Liam Donaldson, presidente de la Alianza Mundial para la Seguridad de los Pacientes de la OMS.

swissinfo, Adam Beaumont, Ginebra
(Traducción: Belén Couceiro)

Datos clave

El modelo ginebrino se basa en cinco principios:
Desarrollo de un nuevo método de higiene de las manos
Recordar la importancia de esta higiene al personal sanitario mediante campañas regulares de sensibilización
Participación activa del personal médico en las campañas de promoción
Apoyo institucional sólido y visible
Examen regular de la aplicación de las recomendaciones

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Contexto

El "Desafío mundial para la seguridad de los pacientes" es uno de los principales programas lanzados por la Alianza Mundial para la Seguridad de los Pacientes de la OMS, nacida en el 2004.

El programa combina nuevas directivas para la higiene de las manos con estrategias ya en vigor para reducir el riesgo de infección, entre otras, en las transfusiones de sangre, las inyecciones, vacunas o prácticas clínicas.

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