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La Berna de Einstein

Mileva y Albert Einstein con su hijo Hans-Albert. Berna 1904. (Foto: Biblioteca Nacional)

Albert Einstein vivió en la capital suiza de 1902 a 1909. Llegó a Berna con lo que traía puesto y con su título como profesor especializado en Matemáticas y Física.

Había que ganarse la vida. Un anuncio suyo aparece en el diario citadino: "Clases privadas de Matemáticas y Física. Una hora de prueba gratis."

El invierno bernés de 1902 se encarga de recibir a Albert Einstein. Son los primeros días de febrero y pronto cumplirá 23 años. Mileva y Albert se han prometido que tan pronto uno de los dos consiga un empleo estable, vivirán juntos.

En su habitación en el centro de la ciudad, en el callejón de la Gerechtigkeitsgasse, Einstein recibe la noticia de haber sido elegido -de forma provisional- para el puesto de experto técnico de la Oficina Federal de la Propiedad Intelectual, con un salario de 3.500 francos anuales.

En la sala central del segundo piso del Museo de Historia de Berna -consagrado a la vida de Einstein y a los eventos que la circundaron- aparece ante nosotros un cuadro del célebre pintor suizo, Albert Samuel Anker.

Se trata de un lienzo que pintó en 1900 en el que figura un grupo de niños en el puente Kirchenfeld. El mismo que Einstein cruzaría para llegar a su trabajo cuando se mudó a ese barrio separado del centro de la ciudad por el río Aare.

Albert contrae matrimonio con Mileva el 6 de enero de 1903, una vez que ha asegurado el puesto que ocupará durante los siete años de su estancia bernesa.

Los documentos originales de la promesa matrimonial y el anuncio público del casamiento también se encuentran en la sala del museo. Dieciséis meses después nace su segundo hijo, Hans Albert.

Una Berna en pleno auge

"Durante las dos décadas alrededor del 1900, la población de la ciudad de Berna creció más de la mitad y la del cantón diez veces. Einstein examinaba los últimos inventos en la Oficina de Patentes cuando Berna ocupaba una posición pionera en el sector de la electrificación:

"En 1884 se instauró el primer transporte de electricidad en la historia, y en 1899, la línea ferroviaria de Burgdorf – Thun aparecía entre las primeras líneas electrificadas de Europa. Berna estaba en pleno auge a la llegada del 'año prodigioso’ de Einstein", escribe el actual alcalde de Berna, Alexander Tschäppät, en el folleto de presentación de la agenda de manifestaciones de bErn=mc².

"Todo comenzó en Berna", indican sus organizadores al hacer mención del Annus Mirabilis de Einstein.

En mayo de 1905, una carta dirigida a su amigo Konrad Habicht anuncia la publicación de su artículo sobre el efecto fotoeléctrico en 'Los anales de la Física’. Un documento que el propio Einstein califica de "muy revolucionario".

A éste seguirán otras publicaciones en 'Los Anales de la Física’: El movimiento browniano (11.05.1905), la teoría de la relatividad restringida (30.06.1905) y la equivalencia entre masa y energía (27.09.1905) que en tres meses y medio revolucionarán el mundo científico.

Entre tanto, Suiza y el mundo conocen inventos que van transformando el quehacer humano: Aparecen el teléfono, la máquina de escribir y la llanta dentada para el tren de cremallera que sube a la montaña alpina de la Jungfrau (Virgen). Estos y otros objetos de la muestra enmarcan el episodio de Einstein en Berna.

Suizo hasta la muerte

Con el festejo del centenario de la fórmula histórica de Einstein, muchos suizos han "descubierto" que su autor era un compatriota. "Incluso los suizos no sabían que Einstein realizó en Suiza sus trabajos más importantes, como por ejemplo la teoría de la relatividad y la famosa fórmula de E=mc²", reconoce Suzanne Mennel, del Museo de Historia de Berna.

Cabe señalar que aunque Einstein fue ciudadano suizo durante la mayor parte de su vida -de 1901 hasta su muerte en 1955-, el físico nació alemán y renunció a esa nacionalidad, se hizo suizo y paralelamente fue austriaco, de nuevo alemán, y más tarde estadounidense.

Al respecto nos comenta Mennel: "Hasta su muerte, cuando ya había emigrado a los Estados Unidos y también tenía su pasaporte norteamericano siempre mantuvo su nacionalidad suiza y uno de sus pasaportes suizos del año 1923 también se puede ver en la exposición", luego de que hace un año el museo lo comprara en una subasta al precio de 93.000 francos suizos.

Una escalera cubierta de espejos e instalaciones de video con imágenes mezcladas con el rostro de Einstein en todas sus épocas nos conduce a la parte dedicada a la obra del científico.

Un teatro esférico ofrece un viaje de la Tierra al Big Bang y en pantallas laterales se multiplica la presentación del Universo y su relación con las teorías del Premio Nobel de Física.

La Casa Einstein

La Casa Einstein es otra de las participantes en la celebración del Annus Mirabilus del profesor que en 2005 había cumplido sus primeros 26 años de vida.

El pequeño museo se encuentra en una de las calles principales del casco viejo de la capital, la Kramgasse, adornada con sus arcadas medievales que enmarcan la belleza singular de esta ciudad designada por la UNESCO como patrimonio de la humanidad.

Allí llegaron Albert y Mileva Einstein en el otoño de 1903 y allí mismo habrían de celebrar dos nacimientos: el de su hijo Hans-Albert y el de la teoría de la relatividad restringida.

Hoy día, los interesados en la Casa Einstein -principalmente turistas extranjeros-, visitan el segundo piso de la calle Kramgasse 49.

Marianne Peter, una de las encargadas de recibirlos, conversa con swissinfo sobre el atractivo de la Casa Einstein: "El interés que atrae al público es ver cómo vivió este genio de la física, sobre todo en este año de 1905. Observar cómo vivía la gente en Berna en ese tiempo y como Einstein vivió con su esposa y con su hijo, Hans-Albert."

Sentir su presencia

Entre los objetos que pertenecieron a Einstein y que hoy día se encuentran en la Casa, figura un escritorio en el que el científico habría trabajado en sus tiempos de bachiller en Aarau, "una forma de sentir su presencia después de cien años", nos comenta Peter.

El departamento de dos piezas está decorado con muebles de la época. En la sala se encuentra una alacena que estuvo en el departamento de la familia Einstein cuando se mudó a Zúrich.

En la primera habitación, el dormitorio de Milena y Albert, se encuentra una copia del pupitre preferido del matemático en la Oficina de Patentes de Berna. En él se haya un libro en el que muchos visitantes agradecen la invitación de Einstein a su apartamento... uno de ellos, un turista de México, escribió recientemente al genio: "Se necesitan más personas como tú para encontrar la luz en este mundo."

swissinfo, Patricia Islas Züttel

Datos clave

Albert Einstein nace el 14 de marzo de 1879.
Llega a Suiza a la edad de 16 años.
Obtiene la nacionalidad en 1901.
Llega a Berna en febrero de 1902.
Contrae matrimonio con Mileva Maric en 1903.
En otoño de ese mismo año la pareja se muda a la calle Kramgasse, donde actualmente está la Casa Einstein.
En 1904 nace Hans Albert, segundo hijo de los Einstein.
1905 es el Annus Mirabilus de Einstein porque produce cinco documentos que revolucionarán la visión del mundo:
El efecto fotoeléctrico (18.03.1905)
El movimiento browniano (11.05.1905),
La teoría de la relatividad restringida (30.06.1905),
La equivalencia entre masa y energía (27.09.1905) y,
su tesis doctoral: Una nueva determinación de las dimensiones moleculares
En total, durante su vida en Berna, Einstein escribe unos treinta trabajos científicos.
En 1909 la familia Einstein se muda a Zúrich.

Fin del recuadro

Contexto

En 1905 Albert Einstein vivía en Berna, la capital helvética.

Aquí enunció su 'Teoría Especial o Restringida de la Relatividad', en la que, tomando como postulado la constancia de la velocidad de la luz, se establece la relación y equivalencia entre masa y energía, así como la ausencia de un sistema absoluto de referencia.

A un siglo del prodigioso año en el que este hombre universal presentó sus cinco publicaciones que revolucionarían la física, la Organizaciones de las Naciones Unidas celebra el Año Mundial de la Física.

Este 2005 también se conmemora el quincuagésimo aniversario luctuoso del suizo por convicción.

Einstein murió siendo un ciudadano suizo.

En Suiza le sobreviven algunos familiares.

Una de las últimas informaciones sobre Einstein y su relación con Suiza se dio a conocer el 5 de febrero del 2001: La Asociación Suiza de Banqueros publicó una lista de 21.000 cuentas no reclamadas que habrían pertenecido a posibles víctimas del Holocausto. En ella se incluyó el nombre de Albert Einstein.

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