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La Copa América se hace finalmente a la mar

Un miembro de la tripulación del BMW Oracle da los últimos retoques a la embarcación en el puerto de Valencia. Keystone

La prueba de vela más importante, con la tecnología más avanzada, la más cara -y una de las más enconadas- finalmente se celebra en la ciudad española de Valencia durante esta semana.

Este contenido fue publicado el 05 febrero 2010 - 18:19

La edición número 33 de la Copa América, el duelo entre el defensor suizo Alinghi y el aspirante californiano BMW Oracle Racing, comienza el lunes, 159 años después de su primera edición. Es el trofeo deportivo más antiguo concedido sin interrupción alguna.

Mucho ha cambiado desde que el bote de madera ‘América’ batiera a una flota de navíos británicos en una carrera alrededor de la Isla de Wight: esta vez, ambos equipos compiten con barcos multicasco equipados con la tecnología más avanzada y con los compuestos de materiales.

El equipo suizo compite en un catamarán gigante, el Alinghi 5, de una anchura equivalente a dos pistas de tenis y con un mástil de una altura similar al 17º piso de un edificio. El barco de Oracle, el USA 17, tiene tres cascos y está impulsado por un ala rígida de 68 metros de altura, en lugar de una vela. Esta colosal ala es casi el doble que la de un Boeing 747.

Oracle dice que su embarcación alcanza una velocidad de 40 nudos (75 km/h) y que se abre paso en el agua con un casco de 10 metros sobre el agua.

“Es muy atrevido”, estima el arquitecto naval, Marcus Hutchinson, sobre el diseño del USA 17. “Pienso que lo que han hecho es bastante excepcional”.

Atrevidos y excepcionales han sido también los tres años de disputas legales, las relaciones públicas y los resentidos comentarios entre los dos bandos.

Incluso esta semana los dos equipos -patrocinados por el Golden Gate Yacht Club y la Société Nautique de Ginebra- discutieron sobre las reglas referentes al viento.

Además, el jueves la Corte Suprema de Nueva York decidió citar el 25 de febrero a Oracle para escuchar su reclamación que dice que Alinghi incumplió las normas de la Copa América por haber fabricado sus velas en el extranjero y no en Suiza -lo que supone que ante una posible victoria de Alinghi, ésta podría ser revocada si el Oracle gana el caso ante la justicia. Alinghi alega que sus velas están hechas en Suiza.

Riqueza

Detrás de todo se encuentran dos egos muy ricos: Oracle está liderado por el magnate de Silicon Valley, Larry Ellison, el cuarto hombre más adinerado del planeta, ferozmente competitivo y propietario de una casa de inspiración japonesa de 200 millones de dólares (211 millones de francos) y socio del sexto yate privado más grande del mundo.

Alinghi está dirigido por Ernesto Bertarelli, nacido en Italia, educado en América y heredero de una compañía farmacéutica. Bertarelli, que asumió la dirección de la empresa ginebrina Serono en 1998 tras la muerte de su padre, vendió la compañía en 2006. Está casado con un antigua reina de la belleza y posee una riqueza superior a los 8.000 millones de dólares.

Bertarelli, de 44 años, que divide su tiempo entre la estación invernal alpina de Gstaad y Ginebra, dijo el miércoles que sería el timonel de su propio barco.

"Lo voy a hacer. Creo que tengo nivel suficiente (técnico y de experiencia) para gobernar el barco, es un honor y un placer poderlo hacer en la Copa América”, explicó al diario local valenciano ‘Las Provincias’.

Oracle va a estar capitaneado por el australiano James Spithill, aunque Ellison, de 65 años, que podría participar también como miembro de la retaguardia del USA 17. El equipo todavía no había tomado la decisión.

Y beligerancia

¿Cómo evolucionó la carrera desde las goletas de madera a los barcos que parecen insectos y tienen el tamaño de edificios de apartamentos?

Las reglas de la competición están recogidas en el ‘Deed of Gift’, un documento de 1887 que es bastante impreciso a la hora de abordar los requisitos de las embarcaciones. Especifica que los barcos no excedan los 27 metros en la línea de flotación pero poco más.

“Y además se aplican las ideas y el pensamiento de 2009 o 2010, más la riqueza y beligerancia de ambos lados que culminan con estos dos barcos”, relata a swissinfo.ch, Marcus Hutchinson.

Ninguno de los dos equipos quiso añadir ningún comentario.

El antiguo portavoz de la Copa América, Hutchinson, dice que a pesar de que la tecnología siempre ha jugado un papel importante en anteriores ediciones, Bertarelli y Ellison han llegado a un nuevo escenario.

“Si continúa de esta manera, la competición de la Copa América no existirá nunca más con un formato en el que participen muchos equipos”, señala.

Días de competición

El jueves el jurado de la carrera fijó la hora para comenzar a competir a las 10:06 hora local y dictaminó que Alinghi no podía establecer límites del viento. Se estima que Alinghi cuenta con ventaja sobre su potente rival ya que dispone de velas más ligeras. Aunque con la capacidad de girar en su casco central, el USA 17 debería ser más ágil.

Hutchinson narra que a pesar del increíble rendimiento de los dos barcos, la carrera no será en realidad un duelo “particularmente emocionante”. A diferencia del de 2007, el duelo de 2010 ha evitado las regatas de clasificación para disputarse en una serie al mejor de tres entre sólo dos contendientes.

Con la reciente incertidumbre cercana sobre el funcionamiento de la carrera, los organizadores han actuado con urgencia. Exponen que la carrera por la ‘Antigua Copa’ se va a retransmitir en Internet, por primera vez, y también va a emitirse a un audiencia potencial global de más de 2.000 millones de personas, aunque no en ninguna televisión estadounidense. La página web está activa hace unos días (ver enlace).

Así entonces, ¿quién se interesa por la prueba? Hace tres años la carrera atrajo a millones de visitantes a la ciudad de Valencia. Esta vez, la organización y los hoteleros ven la cosas sin tanto optimismo -en parte debido a que es invierno. Bertarelli admite que los problemas legales han supuesto “un gran paso atrás desde el punto de vista del evento, del público y de los patrocinadores”.

Una de las firmas que ha respaldado durante mucho tiempo, la marca de artículos de lujo Louis Vuitton, ha montado un evento paralelo.

“Para ser honesto, la comunidad de la vela está aburrida de la Copa América en estos momentos”, según Hutchinson. “Afortunadamente, si el tiempo es bueno, no va a tardar mucho tiempo en resolverse”.

Justin Häne, swissinfo.ch
(Traducción: Iván Turmo)

Alinghi 5

Tipo de barco: Catamarán construido de de carbón compuesto

Constructor: Astillero Decision de Alinghi en Villeneuve, cantón de Vaud, Suiza

Patrocinador: Société Nautique de Genève

Longitud total: 27 metros

Longitud de la línea de flotación: 27 metros

Altura del mástil: 50 metros

Bao: 25 metros

Tonelaje de desplazamiento:12.000 kg

Tiempo de construcción: Más de 100.000 horas

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USA 17

Tipo de barco: Trimarán construido con materiales de carbón compuesto

Constructor: Core Builders en Anacortes, Washington.

Patrocinador: Golden Gate Yacht Club

Longitud total: 30 metros

Longitud de la línea de flotación: 27 metros

Altura del mástil: 58 metros

Bao: 27 metros

Tonelaje de desplazamiento: 16.000 kg

Tiempo de construcción: 150.000 horas

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