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Las ciudades acaparan la ayuda social

Un 30% de las personas que recibe asistencia social, tiene un empleo.

(Keystone)

En el 2004, el 3% de la población en Suiza; es decir, 220.000 personas, vivían de la ayuda social.

Casi la mitad de los beneficiarios procedían de ciudades y más de 40% eran extranjeros. Los jóvenes adultos representan la categoría que recibió más ayuda.

Los resultados, presentados este lunes en Berna, se derivan de un proyecto dirigido por la Oficina Federal de Estadística (OFE) y la Conferencia de Directores Cantonales de la Acción Social (CDAS). Se trata de la primera estadística nacional realizada con base en datos de todos los cantones.

Más de la mitad de las personas asistidas vivía en ciudades. Y, según la OFE, en los centros urbanos habita el 29% de la población del país. La tasa de los beneficiarios aumentó un promedio de 5% en las ciudades, mientras que en las comunas rurales ascendió a 1,6%.

Sobre todo en las ciudades

El 6% de la población de las cinco mayores ciudades del país (Zúrich, Ginebra, Berna, Lausana y Basilea), que cuentan cada una con más de 100.000 habitantes, recibe ayuda social. Se trata de una proporción seis veces más elevada que la de las comunas de menos de 100.000 habitantes.

Las capitales cantonales, como Friburgo, Delémont, Coire o San Gall, presentan igualmente tasas superiores al promedio nacional en cuanto a la demanda de ayuda social. En resumen, cuantos más habitantes tienen las comunas, son más elevadas las cargas sociales.

Con respecto a los cantones, el que se lleva las palmas en el rubro en cuestión es Basilea-Ciudad, donde el 6,5% de la población recibe ayuda social. Los cantones de Vaud, Neuchâtel, Zúrich, Ginebra, Berna y Friburgo se encuentra igualmente por arriba del promedio nacional.

De manera inversa, Appenzell-Rhodas Interiores, con una proporción de solamente 0,6%, es el cantón que requiere menos asistencia social.

Familias monoparentales y extranjeras

Por otra parte, el riesgo de depender de la ayuda social es cuatro veces más elevado para una familia monoparental. En el 2004, esas familias representaban más de una quinta parte de los casos.

Los extranjeros constituían el 43,7% de los beneficiarios. Cuanto mayor es la población extranjera en un cantón, más importante es la ayuda social. Sólo el Tesino representa una excepción a esa regla.

La OFE atribuye esa diferencia a las calificaciones profesionales insuficientes, las menores oportunidades en el mercado de trabajo y la estructura de las familias foráneas.

Un salario insuficiente

No es necesario estar desempleado o al margen de la sociedad para poder recurrir a la ayuda social. De acuerdo con el estudio, el 28,4% de los beneficiarios tenían una actividad profesional.

El problema es que los ingresos son insuficientes para cubrir los gastos familiares. Esa situación se explica también por el grado de instrucción de las personas concernidas. El 46,4% de los beneficiarios no concluyeron la formación profesional. Empero, cabe destacar que 5,6% de entre ellos cuentan con una formación superior.

Alrededor de la mitad de los hogares que recibían ayuda social dependían totalmente de ella y, para alrededor de una cuarta parte de entre ellos, esa ayuda cubría menos de la mitad de sus necesidades.

swissinfo y agencias

Datos clave

En el 2004, 220.000 personas en Suiza recurrieron a la ayuda social.

Casi la mitad de los beneficiarios vivían en las grandes aglomeraciones.

En las ciudades pequeñas en el área rural, la proporción de las personas que recibía asistencia social fue inferior al 1,5%.

Por grupos de edad, loe beneficiarios de la ayuda fueron los menores de hasta 10 años y los jóvenes de entre 18 y 25 años.

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Contexto

En Suiza, el clima social se ha endurecido en los últimos años. La pobreza y el número de beneficiarios de la ayuda social han aumentado.

De acuerdo con la Oficina Federal de Estadística (OFE), el 12,5% de la población vivía en situación de pobreza en el 2004.

Las obras de ayuda social suiza sitúan el umbral de la pobreza en un ingreso mensual neto de 2.480 francos para una persona sola y 4.600 francos para una familia con dos hijos.

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