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Nueva línea de vida para montañeros en el Himalaya



Air Zermatt arrastra una cable de rescate en el Matterhorn .

Air Zermatt arrastra una cable de rescate en el Matterhorn .

Una sociedad entre compañías de helicópteros de Suiza y de Nepal permite audaces rescates en las alturas del Monte Everest y otros picos del Himalaya.

En fase de prueba, el servicio podría marcar un hito en los salvamentos, pero no cuenta con el beneplácito de todos los miembros de la comunidad de montañeros.

Un equipo de la empresa suiza Air Zermatt aguardará hasta junio en la región de Khumbu con un helicóptero de la firma Nepal Fishtail Air. Si se le pide, el grupo puede volar hasta 7.000 m para acudir en ayuda de un escalador herido.

Lo que el piloto suizo y el alpinista con su equipo pueden hacer, pero no así los grupos de Nepal, es recuperar a un montañero de una empinada cuesta sin zona de aterrizaje.

Para lograrlo utilizan un cable conocido como ‘línea larga’ o ‘eslinga humana’. El rescatista amarra al escalador herido a la línea y luego ambos son elevados por el helicóptero al mismo tiempo y llevados colgando hasta el lugar más cercano de aterrizaje con asistencia médica disponible.

Air Zermatt se convirtió en uno de los pioneros de este tipo de rescate cuando fue utilizado por primera vez en la década de 1970 para recoger a deportistas de una de las más difíciles cumbres de Suiza con laderas casi verticales, la cara norte del Eiger.

Gerold Biner de Air Zermatt, dijo a swissinfo.ch que de las 1.500 misiones de rescate que se llevan a cabo cada año en Suiza alrededor de una tercera parte son “operaciones de eslinga con carga humana”.

La asociación con Fishtail Air surgió en parte por la exitosa maniobra de Air Zermatt, en noviembre pasado, para recuperar el cuerpo del escalador esloveno Tomaz Humar que murió en lo alto de las laderas del Langtang Lirung de Nepal.

Entrenamiento especial

Cinco personas de Fishtail Air visitaron Zermatt el mes pasado y pudieron efectuar misiones con Air Zermatt para aprender el funcionamiento del sistema. Biner no tiene dudas sobre la capacidad de los pilotos nepaleses; empero, precisó que las misiones de línea larga requieren una capacitación especial.

“Volar por ahí con un cable colgando del helicóptero y un ser humano en el extremo de la línea, hace más difícil el pilotaje del avión”, hace un poco más difícil”, dijo Biner.

Si se encuentran patrocinadores, los pilotos nepaleses podrían tomar un curso de línea larga este verano en los Alpes suizos.

Pero Biner considera que la presencia de la tripulación de Air Zermatt en Nepal ya podría empezar a crear demanda entre empresas de expedición y excursionismo activas en la nación del Himalaya.

Salvar más vidas

“Sin duda, este tipo de rescate va a salvar más vidas porque las personas con lesiones leves o problemas de salud como el mal de altura podrán ser asistidas”, escribió Kari Kobler, líder de una expedición suiza que se encuentra ahora en el Everest, en un correo electrónico enviado desde una altura de 6.400 m.

Sin embargo, piensa que este tipo de rescate no se llevará a cabo en la misma escala que en los Alpes debido a las mayores distancias entre los helipuertos y las zonas de escalada. Y ello, amén de que muchos clientes no cuentan con seguro que cubra el costo de un salvamento con helicóptero.

El veterano montañero, médico y escritor, Oswald Oelz, no se fía del nuevo desarrollo.

El crimen de una aventura

“Usted mata en parte la aventura”, dijo Oelz a swissinfo.ch. “En pocos años podría ser como es ahora en la cara norte del Eiger. Si se mete en problemas, sólo llama al helicóptero. En el pasado, usted tenía que luchar para salir o moría”.

Oelz es un investigador en materia de enfermedades agudas de la montaña y cuenta en su haber muchas primeras ascensiones y escaladas difíciles. En 1978 fue uno de los dos médicos de expedición que tomó parte en la ascensión del Everest por primera vez sin ayuda de oxígeno suplementario, realizada por Reinhold Messner y Peter Habeler.

Oelz dijo que la idea de que un helicóptero puede venir al rescate puede crear un “falso sentimiento de seguridad” ya que la aeronave no puede volar en cualquier condición climática.

Añadió que el creciente uso de helicópteros podría hacer el Everest tan popular que podría convertirse en una ‘Disneylandia’, lo mismo que podría ocurrir al Matterhorn de Suiza.

Biner está de acuerdo con Oelz en que los helicópteros podrían ser un elemento habitual en la cima del Everest, en poco tiempo.

El piloto de Air Zermatt destacó que los helicópteros ya son capaces de flotar en torno a 9.000 m (el Everest tiene 8.840 m de altura ), aunque aún no están certificadas para superar los 7.000 m.

Dale Bechtel, swissinfo.ch
(Traducción, Marcela Águila Rubín)

MISIONES DE RESCATE

El 29 de abril, la tripulación de un helicóptero suizo estacionado en Nepal utilizó una línea de eslinga para rescatar a tres escaladores españoles del campo IV a 6.950 m en el Annapurna. Según la revista Alpinist fue la más misión humana realizada a mayor altitud hasta ahora. Un cuarto miembro de la expedición española desapareció a 7.500 metros y más tarde fue encontrado muerto.

Sólo tres días antes, la aeronave suiza transportó tres coreanos y cuatro sherpas desde Manaslu a 6.200 y 6.400 metros respectivamente.

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