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Suizos de la Patagonia optimistas pese al Volcán

Las cenizas del volcán Puyehue llegan hasta Bariloche. swissinfo.ch

Centenares de suizos y descendientes viven en la Patagonia argentina y, aunque se ven afectados por la nube de cenizas que emana el volcán chileno Puyehue, se muestran optimistas.

Este contenido fue publicado el 20 junio 2011 - 17:49
Norma Domínguez, Buenos Aires, swissinfo.ch

Pese a que el daño económico es millonario, los efectos ecológicos y sanitarios no son de gravedad y se trabaja para amortizarlos.

La actividad del complejo volcánico Puyehue-Cordón Caulle que se inició el 4 de junio y todavía persiste, generó una sucesión de problemas en la comunicación, el transporte, la ganadería y el turismo.

Si bien se estiman pérdidas importantes en la principal actividad económica de la región, los lugareños creen que la ‘temporada’ todavía puede salvarse.

Para conocer en profundidad cómo la situación afecta a la comunidad suiza radicada en el sur argentino, swissinfo.ch se puso en contacto con las entidades helvéticas y consultó al vulcanólogo Gustavo Villarosa.

“Ahora estamos ayudando a los más afectados”

Blanca Nieves Andrade Felley, presidenta del ‘Centro Valesano Bariloche’, aseguró que la situación está más controlada:

“Los primeros días hubo mucho caos. Las autoridades recomendaban no usar los autos y no salir de las casas ya que el material que se encontraba en el aire era muy corrosivo, parecido al vidrio molido”

“Recomendaban mantener la calma, cerrar puertas y ventanas, usar solo el teléfono para emergencias, sacar la ceniza de los techos, cuidar el agua y utilizar barbijos”, relató con tranquilidad, y agregó:

“La emergencia continua y nuestra institución se ha puesto en marcha una campaña solidaria para ayudar a pueblos cercanos donde la situación es aún más complicada. Estamos recolectando alimentos no perecederos, barbijos, antiparras, ropa de abrigo y todos los elementos que sean necesarios para afrontar la situación”

“Tratamos de ayudar a los pueblos de la Línea Sur, que son los que peor están, como Ingeniero Jacobazzi, por ejemplo”.

Para Blanca Nieves, el tema turístico está paralizado pero hay que esperar un tiempo más.

“Yo les diría que igual vengan a hacer turismo”

Para Claudia Lecoultre, secretaria de la ‘Sociedad Helvecia de Bariloche’,  la situación fue traumática al principio porque afecta el ritmo de vida cotidiana:

“La gente se asustó, salió a comprar insumos de manera impulsiva, etc. Creo que falló la comunicación”.

Con una mirada positiva sobre las perspectivas a futuro de la región, señaló:

“Desde la televisión se imaginan que no va a haber temporada este año, pero pienso que es posible que la haya, porque acá, si uno no trabaja directamente con el turismo, indirectamente todo tiene que ver con el turismo”, dice y explica:

“Por ejemplo, yo doy clases de francés, pero si mis alumnos que trabajan en el cerro o en los hoteles no tienen trabajo, no van a venir a tomar clases.

Acá todo gira alrededor del turismo”.

“Aunque todavía no nos reunimos con los socios, hemos ido a ver nuestra sede, que está en el Lago Gutiérrez, y se ha afectado la toma de agua (que depende del lago). También la arena ha provocado goteras en nuestro predio y en las casas en general”.

“Pero esto no es nuevo. Yo creo que no hay que asustarse y al turista le diría que venga de cualquier forma. El lago se ha puesto verde esmeralda a causa de las cenizas y tiene una belleza única. Ahora hay que dar tiempo para poder organizarnos, sacar la ceniza y esperar que llegue la nieve”.

“Existe una cuota psicológica importante”

“En realidad, la ‘arena’ es menos grave que las cenizas. Pero hay que mirar esto comprendiendo que en estas situaciones existe una importante cuota psicológica, como dijo nuestra presidenta”, señaló a swissinfo.ch el geólogo Gustavo Villarosa.

“Esto afecta en muchos aspectos y en cada uno en mayor o menor medida: están los efectos en la salud de las personas; los efectos en la economía; los efectos en la vida cotidiana y los impactos en el sistema natural”.

Para el experto, cada uno de estos temas debe mirarse en forma independiente:

“En cuanto a la salud, lo peor es la ceniza fina y cuanto más fina peor porque entra a las vías respiratorias. En cambio, la ‘arena’ que está cayendo (técnicamente, ‘ceniza gruesa’), es lo menos malo ya por su peso cae en el suelo y ahí se queda”.

“Desde el punto de vista de la vida cotidiana, la ceniza fina (que la hubo en los primeros días) es muchísimo más molesta que esto porque no se puede barrer, se mete en los equipos electrónicos, entra en los generadores y cuando se moja se generan cortocircuitos que nos dejan sin electricidad”, explicó, y prosiguió:

“En cuanto a la actividad turística y económica, ahí hay un tema. Las otras veces que tuvimos ceniza fina, Bariloche no superó los dos milímetros, y en esta oportunidad hay cinco centímetros (NR: en Villa La Angostura, Neuquén, la capa alcanza a 20 centímetros)”.

“También me preocuparía por la economía ganadera, por que con esta ceniza en el suelo hay animales que no van a conseguir alimentos y para muchas familias esa es su fuente de sustento”.

“A nivel ecológico, en el Lago Nahuel Huapi, hay algunas costas que vienen trayendo el material grueso. El material flota un tiempo y luego se hunde.

Pero hay algunos lagos pequeños que pueden tener una cobertura importante y ahí podría haber un daño más o menos serio“, alertó el experto.

“Hay que entender que estos ambientes vienen sufriendo erupciones desde hace cientos de miles de años. Es decir, distintos ecosistemas están adaptados y muchos dependen de estas erupciones para formar sus suelos“, concluyó Villarosa.

Desde el ministerio de Agricultura se declaró el estado de emergencia y/o desastre en las provincias de Chubut, Neuquén y Río Negro y desde el gobierno nacional asisten económicamente a la región.

Los barilochenses, por su parte, ya comenzaron las jornadas solidarias de limpieza ‘Bariloche Es Mi Casa’, y voluntarios y empleados municipales trabajan para salvar la temporada de turismo 2011.

El Volcán

Complejo Volcánico Puyehue-Cordón Caulle

Es un volcán activo del tipo estratovolcán y cono colapsado, de 2240 msnm, ubicado en la cordillera de Los Andes, Chile

 

Los efectos del Volcán

La actividad del volcán de inició el 4 de junio

Hasta ahora ha causado la cancelación de vuelos en Argentina, Brasil, Uruguay, Australia y Nueva Zelanda.

 

Turismo

Desde el 6 de junio están suspendidos los vuelos hacia la región y se estima que lo estarán hasta el 1 de julio

La temporada turística que comienza el 1º de julio, comenzaría el 15 de julio

Desde la Cámara Argentina de Turismo (CAT) anunciaron que las mayores cancelaciones han sido los vuelos charter internacionales, sobre todo de Brasil.

Agencias de turismo indicaron que las aerolíneas no están realizando devoluciones de pasajes por las cancelaciones de los vuelos, pero ofrecen a sus clientes cambiar la fecha de viaje sin penalidad de costo.

La Agrupación de Hosterías y Hoteles de Bariloche informó en un comunicado que el sector turístico de la zona ya perdió cerca de 8 millones de pesos desde que el Puyehue entró en actividad.

 

Ganadería

Productores en la Patagonia chilena y argentina han sido severamente golpeados por la lluvia de cenizas del volcán

En las zonas afectadas hay unas 2 millones de ovejas en riesgo de vida

La región que ha recibido la mayor parte de las cenizas es conocida por su producción de lanas.

La capa de cenizas en algunas áreas ha sido de hasta 40 centímetros de alto, lo que impide la alimentación del ganado

Cada oveja cuesta unos 40 dólares, lo que implica que hay una inversión de 80 millones de dólares en riesgo

Para los gobiernos regionales la situación requiere partidas extras de gastos para ayudar con programas de emergencia.

La partida del fondo de emergencia nacional se estima en casi US$4 millones

El gobierno nacional decretó la emergencia agropecuaria en Chubut, Río Negro y Neuquén. Se estima que más de 1.000 productores fueron afectados en la región.

El doctor Gustavo Villarosa es geólogo y vulcanólogo e integra el Grupo de Estudios Ambientales GEA - INIBIOMA, CONICET-Universidad Nacional del Comahue

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