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Teléfonos móviles y sus efectos en la salud

Los teléfonos móviles y las antenas no parecen representar un "riesgo", según los investigadores.

Los teléfonos móviles y las antenas no parecen representar un "riesgo", según los investigadores.

(Keystone)

La radiación electromagnética producida por las antenas de radio o los teléfonos móviles pueden afectar los procesos biológicos, como la actividad eléctrica del cerebro durante el sueño, dicen los investigadores.

Sin embargo, un exhaustivo estudio suizo no ha podido establecer ningún vínculo entre la exposición cotidiana a la radiación y problemas de salud. Aún así no descarta riesgos potenciales.

El Programa Nacional de Investigación ‘Radiación No Ionizante - Salud y Medio Ambiente’ (PRN 57), cuyos resultados fueron presentados recientemente en Berna, fue el primero de sus características en Suiza.

“La preocupación de la población es muy sustancial en lo que respecta a la radiación no ionizante, por eso se consideró una buena idea poner en marcha un programa de investigación”, explicó a swissinfo.ch Alexander Borbély, quien dirigió el programa PRN nacional.
 
La cuestión de si los teléfonos móviles -hay nueve millones en Suiza- y el uso de tecnologías como las conexiones sin cable a Internet o teléfonos inalámbricos son malos para la salud humana y el medio ambiente se han debatido durante mucho tiempo.
 
Ha existido el temor, por ejemplo, que el elevado uso de la telefonía móvil podría suponer un riesgo de cáncer.
 
El programa de cuatro años de el Fondo Nacional Suizo para la Investigación Cienfítica (FNS) concluyó, sin embargo, que “no había respuestas fáciles a estas preguntas simples”.

Ondas cerebrales

Algunos proyectos de investigación han confirmado que la radiación no ionizante afecta a los procesos biológicos en las células y órganos. Un equipo de la Universidad de Zúrich descubrió cambios en las ondas cerebrales durante el sueño, si el sujeto se había expuesto anteriormente a la radiación de una conversación telefónica móvil de media hora.

Sin embargo, esto no afectó a las diferentes fases del sueño, ni aparentemente fue en detrimento de la calidad del sueño. El café y las pastillas para dormir también pueden cambiar las ondas cerebrales, dijeron los investigadores.
 
Aunque otro estudio que, por primera vez recopiló datos sobre el uso del teléfono móvil y la exposición a la radiación entre la población, encontró una exposición media muy por debajo de los límites establecidos en Suiza.
 
“Los resultados mostraron que no había relación entre problemas de salud y la exposición a la radiación, en una amplia muestra de más de 1.000 personas”, indicó Borbély.
 
“El estudio fue seguido durante más de un año y la ausencia de cualquier relación entre la exposición y la salud fue tranquilizadora, en el sentido de que es poco probable que exista un efecto importante”.

Riesgos en el embarazo

Sin embargo, los científicos observaron un área de acción: la protección de los fetos durante el embarazo.
 
Los investigadores simularon la cantidad de radiación electromagnética que llega a los bebés en el tercer, séptimo y noveno mes del embarazo y se encontró que los niveles a los que el feto fue expuesto estaban por encima del umbral admisible si la madre tenía la máxima exposición en el lugar de trabajo.
 
Así que pidieron que se ajustaran los normas de productos a los equipos técnicos en los lugares de trabajo, en particular, las cocinas de inducción o vitrocerámicas.
 
Como reacción a los resultados del programa de investigación, la Oficina Federal de Medio Ambiente manifestó que la cuestión de la radiación era un tema complejo.
 
“Los que tenían la esperanza de que el PRN 57 ofreciera la última palabra sobre la nocividad o no de esta radiación se sentirán decepcionados porque el programa no pudo dar una respuesta definitiva”, dijo en un comunicado.
 
“Sin embargo, se han juntado importantes piezas del rompecabezas, lo que contribuye a una comprensión universal del tema”.

Efectos potenciales

La Oficina de Medio Ambiente manifestó que aún había riesgos potenciales. El país ya tiene estrictos límites de radiaciones no ionizantes, por ejemplo, para líneas eléctricas aéreas, que son más fuertes que las normas internacionales.
 
“La Oficina de Medio Ambiente considera, pues, que estos límites de precaución no deben rebajarse, como han exigido algunos sectores”, relató.
 
Por su parte, la organización Médicos para la Protección Ambiental, se dijo preocupada por los resultados del programa de investigación. La entidad recomendó como medida de precaución que los niños solo ocasionalmente usen teléfonos móviles. El grupo se mostró también particularmente preocupado por los efectos de la radiación en el cerebro.
 
Borbély añadió que se necesita hacer un seguimiento a estos estudios para ver cómo los efectos detallados en el programa de investigación, que ya ha terminado, afectan al cuerpo a largo plazo.
 
“Estos son efectos sutiles, sin embargo, están ahí y se han confirmado. por lo a que la gente le gustaría saber más sobre cómo surgen y si tienen implicaciones potenciales para la salud”, destacó a swissinfo.ch.
 
La Oficina Federal de Salud comentó en un comunicado que este tipo de investigación era urgente.
 
“No solo sería una vergüenza para la comunidad científica, sino también en términos a la protección de la población suiza, si el conocimiento y las valiosas y eficientes redes de conocimiento en esta área se perdieran”, concluyó.

Programa de investigación

Desde 2007-2011 los investigadores del programa PRN 57 evaluaron los riesgos de salud planteados por nuestra exposición a campos electromagnéticos y las radiaciones no ionizantes en 11 diferentes proyectos de investigación.
 
En el módulo “Dosimetría y evaluación de la exposición”, los investigadores midieron los campos electromagnéticos producidos por antenas de radio o de teléfonos móviles y calcularon la cantidad de radiación absorbida por el cuerpo humano.

El módulo 'Estudios de laboratorio y epidemiología' miró los efectos a corto y largo plazo plazo de las radiaciones no ionizantes, y el módulo la 'Biología célular' trató de localizar a los mecanismos de acción.
 
Dos estudios sociológicos del módulo 'Percepción del Riesgo' examinaron lo que los medios y el público hacen sobre los riesgos de las radiaciones no ionizantes.


(Traducción: Iván Turmo), swissinfo.ch


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