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TLC con Estados Unidos, "oportunidad para Suiza"

Empresarios suizos se pronuncian por la firma de un TLC con Estados Unidos.

(www.namtiti.free.fr)

El gobierno suizo, sometido a una creciente presión para que inicie conversaciones con Estados Unidos en vista de un Tratado de Libre Comercio (TLC).

Tras recibir diversas solicitudes parlamentarias, el gobierno anunció que examinará la pertinencia de iniciar negociaciones.

Un vocero del Ministerio suizo de Economía indicó a swissinfo que el tema podría ser discutido "en términos generales" en una reunión especial del gobierno este miércoles.

No se espera ninguna decisión definitiva de la reunión convocada para analizar la política exterior de Suiza; sin embargo, el gobierno contempla abordar el tema de nueva cuenta –con la mira de lograr un acuerdo de principio- "antes de la pausa parlamentaria de verano".

La embajadora de Estados Unidos en Suiza, Pamela Willeford, dijo en una reciente entrevista que un acuerdo bilateral sería benéfico para ambas partes –una declaración considerada por diversos observadores como el más claro indicio emitido por Washington hasta ahora sobre su interés en el tema.

Empresarios suizos consideran, por su parte, que un acuerdo les reportaría beneficios concretos, incluyendo la eliminación sustancial de los derechos de aduanas, amén del acceso preferencial a los mercados estadounidenses.

Martin Naville responsable de la Cámara Suiza-Estadounidense de Comercio, se manifestó porque los políticos actúen ahora para aprovechar esta "única y limitada ventana de oportunidad".

Foco europeo

Navile dijo a swissinfo: "En los años recientes, Suiza se ha centrado fuertemente en Europa en detrimento de sus relaciones con Estados Unidos. La última vez que un (gabinete ministerial suizo) fue recibido en la Casa Blanca fue en la década de los 80".

"Luego de 15 años de focalización europea, es el momento de establecer relaciones económicas entre Estados Unidos y Suiza sobre una sólida base contractual".

Añadió que la "ventana de oportunidad" para lograr un acuerdo era limitada toda vez que la autoridad para la promoción de un acuerdo del presidente George Bush –mecanismo bajo el cual el mandatario puede enviar una legislación al Congreso con el carácter de "lo toman o lo dejan"-, expira el primero de junio del 2007.

El plazo efectivo es más próximo puesto que las nuevas iniciativas comerciales serán difíciles de lanzar después de las elecciones parciales estadounidenses de noviembre del 2006.

Naville añadió: "Suiza debe dar los primeros pasos. Lo que los estadounidenses digan puede ser interpretado como un estímulo general, pero la bola está en el campo de los suizos".

Para medir la temperatura

Estados Unidos es el segundo destino de las exportaciones suizas luego de la Unión Europea, y Suiza ocupa el octavo sitio entre los compradores del sector de servicios de la iniciativa privada estadounidense.

Suiza es también el sexto inversionista extranjero que opera de manera directa con Estados Unidos. A la inversa, es el cuarto destino en importancia de las inversiones directas estadounidenses.

Jean-Daniel Gerber, director de la Secretaría de Estado de Economía (Seco), viajó a Estados Unidos en noviembre pasado para entablar conversaciones sobre una serie de temas, incluyendo la posibilidad de un acuerdo comercial bilateral.

Un acuerdo semejante estaría en la línea de la política de la administración de Bush –Estados Unidos negoció de manera reciente una serie de tratados con diversos países, incluidos Chile, Singapur, Australia y Marruecos.

Tales convenios también coinciden con la estrategia de la política exterior de Suiza en materia económica, aprobada por el gobierno federal en enero.

Beneficios para todos

Los beneficios más directos de un acuerdo serían para los productores de artículos manufacturados, merced a la eliminación de los derechos de aduana cuyo promedio actual es de 4.1%.

Un convenio también proporcionaría ventajas directas como el acceso preferencial a los mercados estadounidenses, en relación con los rivales comerciales de la Unión Europea, y mejorías en el tratamiento estadounidense de la inversión directa helvética.

Los beneficios indirectos incluirían la oportunidad para Suiza de dotarse de "una estratégica cobertura contra el aislamiento" en caso de un acuerdo de libre comercio entre Estados Unidos y la Unión Europea.

Thomas Pletcher, de economiesuisse, la federación suiza de hombres de negocios, señaló que el principal obstáculo desde el punto de vista helvético concierne las demandas estadounidenses de que Berna ponga fin a las medidas protectoras de su sector agrícola.

En entrevista con swissinfo, explicó que un acuerdo bilateral podría hacer que los campesinos suizos tuvieran que enfrentar la competencia de productos importados más baratos, algo que es también un asunto clave en el contexto de las negociaciones multilaterales bajo los auspicios de la Organización Mundial del Comercio.

¿Peligro para los banqueros?

Un segundo obstáculo potencial se refiere al temor de que Estados Unidos insista en un mayor intercambio de informaciones que podría afectar al secreto bancario suizo.

Sin embargo, Pletscher aseguró que esto "no tiene nada que ver" con un acuerdo de libre comercio. Otros convenios negociados de manera reciente con Estados Unidos no han incluido ese aspecto.

Por otra parte, Naville destacó que algunas personas contemplan un tercer obstáculo en la posibilidad de que un acuerdo semejante pudiera afectar las relaciones de Suiza con la Unión Europea.

Empero, adujo: "Eso no tiene sentido dado que no estamos en la Unión Europea y podemos tratar con nuestros socios de manera directa".

"Esta es una oportunidad importante para ambos países y sería una tontería no negociar, por lo menos", concluyó.

swissinfo, Chris Lewis
(Traducción, Marcela Águila Rubín)

Datos clave

Estados Unidos es el segundo destino (tras la Unión Europea) de las exportaciones suizas, y las exportaciones estadounidenses a Suiza exceden las de Rusia y la India combinadas.

Estados Unidos es el principal destino de las inversiones que Suiza realiza de manera directa en el extranjero y, a la inversa, Suiza ocupa el cuarto sitio.

Suiza constituye también un sitio privilegiado para la ubicación de las oficinas en Europa de las empresas estadounidenses.

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Contexto

Representantes del sector empresarial consideran que el gobierno suizo tiene "una oportunidad única" para concluir un acuerdo de libre comercio con Estados Unidos.

Señalan que Suiza ha enfocado sus relaciones con Europa durante los últimos 15 años en detrimento de los vínculos transatlánticos de negocios.

Entre las ventajas concretas de un TLC con Estados Unidos estaría la eliminación de los derechos de aduana sobre artículos manufacturados.

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