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Un biólogo molecular recibe el premio Latsis

Michael Hengartner, lauréat 2006 du Prix Latsis.

(SNF)

El biólogo molecular Michael Hengartner de la Universidad de Zúrich ha sido distinguido con el premio Latsis 2006, dotado con 100.000 francos.

Se trata de uno de los reconocimientos científicos más importantes de Suiza.

"Han recorrido el camino que lleva del gusanillo al hombre. Muchas cosas en ustedes derivan aún de aquel gusanillo".

Con esta cita extraída de 'Así habló Zaratrusta', de Nietzsche, acoge a sus visitantes el sitio Web del Instituto de Investigación de la Universidad de Zúrich, que dirige Michael Hengartner.

Justamente un minúsculo gusano, el caenorhabditis elegans, es el objeto exclusivo de la labor investigativa del profesor de Biología Molecular. Las propiedades de este invertebrado le han otorgado un estatus especial en el ámbito de la Biología Molecular: el de 'organismo modelo', por lo que se ha convertido en uno de los objetos de estudio predilectos de los biólogos.

Aunque Michael Hengartner afirma haberse iniciado por casualidad, cuando todavía era un joven doctorando, en el análisis de las múltiples propiedades del caenorhabditis elegans, le ha consagrado más de dos decenios de estudio.

Carrera brillante

Ganador del Premio Latsis Suiza 2006, el biólogo molecular, de 40 años, puede presumir de una brillante carrera.

Con sólo 27 años ya había pronunciado numerosas conferencias y encabezaba un grupo de investigadores en el Instituto de Investigación de Cold Spring Harbor (EEUU), que dirigía James Watson, el descubridor de la estructura del ADN.

Después de permanecer siete años en Estados Unidos, el investigador helvético-canadiense ocupa desde 2001 la cátedra de profesor ordinario de Biología Molecular en la Universidad de Zúrich, donde trabaja en varios frentes de la investigación sobre el caenorhabditis elegans.

Además de la investigación, Hengartner atribuye una gran importancia a la formación. Así, ha iniciado un programa cuyo objetivo es identificar a los mejores doctorandos en Microbiología y contratarlos para que trabajen con él en Zúrich. Asimismo ha contribuido al proyecto 'Life Science Zurich' que se ocupa de establecer un contacto privilegiado entre los institutos académicos y las escuelas de enseñanza secundaria.

Premio para los jóvenes

El premio Latsis, que figura entre las distinciones científicas helvéticas más importantes, es atribuido cada año por el Fondo Nacional Suizo por mandato de la fundación Latsis de Ginebra a un investigador de menos de 40 años que trabaja en Suiza.

Michael Hengartner recibirá el galardón el próximo 11 de enero durante una ceremonia en Berna.

swissinfo y agencias

Contexto

La fundación Latsis, institución sin ánimos de lucro, fue fundada en 1975 por la familia griega Latsis en Ginebra.

Actualmente atribuye cuatro premios universitarios por valor de 25.000 francos cada uno, así como un premio Latsis nacional y europeo dotado con 100.000 francos suizos.

Desde 1984 el Fondo Nacional Suizo para la Investigación Científica es quien atribuye el Premio Nacional Latsis por mandato de la fundación.

No hay concursos públicos. Los ganadores son seleccionados directamente por el Fondo Nacional.

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Caenorhabditis elegans

Estos gusanos microscópicos (cabrían unos 10.000 en la palma de una mano) son nematodos particulares que sirven como organismo modelo para numerosos estudios en el campo de la Biología Molecular.

Muchos de sus mecanismos vitales están controlados por genes similares a los del hombre, por lo que se espera poder aplicar los conocimientos adquiridos en los gusanillos al tratamiento de enfermedades humanas.

Siendo hermafroditas no necesitan una pareja para reproducirse. De una sola vez nacen cientos de gusanillos.

Éstos pueden ser congelados y, en temperatura ambiente, recuperan tranquilamente vida.

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