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科学家发现3类地球行星 寻获生命机率增

此内容发布于 2016年05月03日 - 01:50

(法新社巴黎2日电) 国际科学团队今天表示,他们发现3颗类地球行星,是目前太阳系外最可能找到生命存在的天体。

科学家在「自然」(Nature)期刊发表研究报告指出,这3颗星球大小与温度都可比拟地球与金星,且在地球仅39光年的距离外围绕一颗超冷矮恒星运转。

比利时列日大学(University of Liege)天体物理学家、主要执笔人吉隆(Michael Gillon)说:「这是第一个在我们太阳系外找到生命化学踪迹的机会。」

这3颗行星都具备「致胜组合」:大小类似地球、「可能适合居住」,且跟地球近到可用目前科技分析大气。

吉隆又说,这项发现开启了寻找适居行星的全新「猎场」。

吉隆与同事使用智利60公分的TRAPPIST望远镜追纵数十颗矮恒星,这些矮恒星不会太大,温度也不会太高,能用光学望远镜观测。

他们锁定一颗特别有希望获得进展的矮恒星TRAPPIST-1,这颗矮恒星约为太阳的1/8大,温度明显要低。

观察数个月期间,天文学家发现红外线讯号每隔一段时间就会些微变弱,这表示轨道中有物体存在。

进一步分析证实,这些星体是系外行星,即在我们所在太阳系外围绕恒星运转的行星。

研究推论,从这些行星的大小与邻近低密度恒星条件来看,这3颗行星有些区域的温度可能适合维持液态水与生命。

麻省理工学院(MIT)共同作者戴维特(Julien deWit)在声明中说:「这像是中了这个领域的头奖」,他又说,应可在「我们世代」判定这些行星是否蕴藏生命。

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