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Novartis condamné pour discrimination aux USA

Le groupe pharmaceutique suisse devra payer des millions pour avoir sciemment discriminé des employées aux Etats-Unis. Un tribunal l’a condamné a verser dans un premier temps 3,4 millions de dollars à douze plaignantes. 5600 autres femmes pourront faire valoir leurs droits.

Les neuf jurés du procès en nom collectif intenté contre Novartis à New York l'ont reconnu coupable lundi des trois chefs d'accusation porté contre lui. 3,36 millions de dollars seront versés à titre de dédommagements aux 12 plaignantes. Elles toucheront selon les cas de 50’000 à 500’000 dollars. Les arriérés de salaires restent à calculer.

5600 autres femmes, employées ou ex-employées d'une filiale du groupe, pourront aussi faire valoir leurs droits. Le jury a en outre décidé que Novartis devra payer une amende. Il devrait se prononcer mardi sur son montant.

Novartis s'est dit déçu par ce verdict et fera recours, a indiqué une porte-parole. Le groupe a toujours contesté les faits qui lui étaient reprochés dans cette plainte collective. Il pourrait au final devoir payer des milliards de dollars de dommages et intérêts.

Concrètement, Novartis était accusé d'avoir systématiquement payé des salaires inférieurs à ses employés de sexe féminin. Le groupe leur aurait aussi conseillé d'éviter une grossesse et aurait systématiquement favorisé la carrière de ses employés masculins, ainsi que leur formation. Les plaignantes ont également fait état de remarques désobligeantes et péjoratives de manière répétée à leur encontre.

Depuis le dépôt de la plainte en 2004, Novartis réfute toutes ces allégations. Ses avocats ont maintes fois rappelé les directives de «tolérance zéro» que l'entreprise fait figurer publiquement sur son site.

Mais, pour les avocats des plaignantes, cette politique de tolérance zéro n'existait que sur le papier. Dans la pratique, les cas constatés n'ont été la plupart du temps sanctionnés que par des avertissements.

Entamé il y a six semaines, ce procès est le plus important pour discrimination contre les femmes aux Etats-Unis. Les plaignantes représentent 5600 collaboratrices qui ont travaillé pour Novartis entre 2002 et 2007.

swissinfo.ch et les agences


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