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Près de 500 migrants entassés sur une seule embarcation ont été interceptés par les garde-côtes libyens mercredi. Ils ont été conduits sur la base navale de Tripoli où ils ont reçu une assistance humanitaire avant d'être acheminés vers des centres de rétention dans la capitale.

KEYSTONE/AP/MOHAME BEN KHALIFA

(sda-ats)

Près de 500 migrants entassés sur une seule embarcation ont été interceptés par les garde-côtes libyens mercredi au large de la ville de Sabratha (ouest). Ils prenaient le large vers les côtes italiennes.

"Une ONG (allemande), Sea Watch, a tenté de perturber l'opération des gardes-côtes (...) dans les eaux libyennes en voulant récupérer les migrants sous prétexte que la Libye n'était pas sûre", a indiqué à l'AFP le porte-parole de la marine libyenne Ayoub Kacem.

Les ONG opérant en Méditerranée sont depuis quelques semaines sous le feu des critiques en Italie pour leur "complicité" présumée avec les passeurs qui opèrent en Libye.

L'opération de mercredi a eu lieu à 19 milles marins au large de Sabratha, a précisé M. Kacem. Il a également fait état de tirs de la part de trafiquants sur les gardes-côtes, qui n'ont pas fait de victime.

Surcapacité

"Leur embarcation, un bateau en bois d'environ 18 mètres de long, était chargé d'un très grand nombre de migrants, bien plus que sa capacité", a indiqué de son côté le Colonel Abou Ajela. "Il aurait pu se briser en deux à tout moment. (Les migrants) étaient face à un danger réel", a-t-il souligné.

Au total, 493 migrants étaient sur cette embarcation qui commençait à prendre l'eau, a-t-il aussi complété. Parmi eux 277 sont originaires du Maroc et des dizaines d'autres du Bangladesh. Des migrants de Tunisie, Syrie, Egypte, Soudan, Pakistan, Tchad, Mali et Nigeria étaient également sur la barque.

Vingt femmes et un enfant étaient à bord de l'embarcation, a précisé M. Kacem .

Pris en charge

Ces rescapés ont été conduits sur la base navale de Tripoli. Le Croissant Rouge libyen et des membres de l'Organisation internationale pour les migrations (OIM) leur ont fourni une assistance humanitaire, avant d'être acheminés vers des centres de rétention dans la capitale.

Selon les organisations internationales, 800'000 à un million de personnes, majoritairement originaires d'Afrique subsaharienne, se trouvent actuellement en Libye dans l'espoir de gagner l'Europe à bord d'embarcations de fortune, dont la plupart prennent la mer dans les environs de Sabratha.

Entre 7000 et 8000 migrants originaires de l'Afrique sub-saharienne pour la plupart, sont actuellement détenus dans une vingtaine de centres de rétention en Libye, avait indiqué mardi à l'AFP un responsable de l'organe de lutte contre l'immigration clandestine.

Chaos libyen

Les passeurs profitent du chaos qui règne en Libye depuis la chute du régime de Mouammar Kadhafi en 2011. La plupart des départs ont lieu depuis l'ouest du pays, à destination de l'Italie qui se trouve à 300 kilomètres.

L'année dernière, 181'000 migrants, un record, étaient parvenus en Europe via les côtes italiennes, dont 90% en provenance de Libye.

ATS