China confina a millones de personas en pleno Año Nuevo para combatir el virus

Las autoridades en Pekín han cancelado actividades públicas que suelen atraer a multitudes durante las vacaciones del Año Nuevo, mientras la histórica Ciudad Prohibida cerrará a partir del sábado, al igual que Disneyland Shanghái. Foto del 24 de enero de 2020 afp_tickers
Este contenido fue publicado el 24 enero 2020 - 03:38
(AFP)

El gobierno chino amplió la cuarentena a 13 ciudades donde viven 41 millones de personas para contener la propagación de la epidemia por un nuevo coronavirus que ya ha matado a 41 personas y obligado a cancelar numerosas festividades del Año Nuevo chino.

El saldo oficial se agravó, aunque por el momento la Organización Mundial de la Salud (OMS) evita la declaración de emergencia mundial. China ha informado este sábado de 41 muertos y 1.287 personas contagiadas.

El gobierno ordenó la construcción en 10 días de un hospital exclusivamente destinado a recibir a las víctimas en el foco de la epidemia, la ciudad de Wuhan (centro), de 11 millones de habitantes. Los obreros trabajan ininterrumpidamente para tenerlo listo el 3 de febrero.

Decenas de excavadoras y camiones se afanaban este viernes para allanar el terreno, según imágenes de la televisión.

Con las medidas de cuarentena implementadas, el número de chinos afectados por la emergencia equivale casi a la población de Argentina.

Numerosas actividades con motivo del Año Nuevo chino han sido canceladas. A partir del sábado cerrarán al público lugares como la Ciudad Prohibida de Pekín, el parque de atracciones de Disneyland en Shanghái y una sección de la Gran Muralla.

- "Da mucho miedo" -

Las similitudes de la nueva cepa con el Síndrome Respiratorio Severo Agudo (SRAS), que mató a más de 650 personas en China y Hong Kong entre 2002 y 2003, han causado alarma entre autoridades y población.

Dos de las muertes confirmadas el viernes por las autoridades sucedieron en Hebei, una región que rodea Pekín, y Heilongjiang, fronteriza con Rusia.

Nepal anunció un caso confirmado, el primero en el sur de Asia. Estados Unidos confirmó dos casos, y 50 sospechosos. Los tres primeros casos en Europa se confirmaron este viernes en Francia.

La OMS dijo que China hace frente a una emergencia nacional pero evitó hacer una declaración a nivel internacional que hubiera tenido mayor cooperación mundial pero que, al mismo tiempo, hubiera entrañado eventuales restricciones comerciales y de viajes.

La propagación del virus ha sorprendido al gigante asiático en medio de una época festiva en la que decenas de millones de ciudadanos regresan a sus lugares de origen para pasar las fiestas en familia y de multitud de celebraciones públicas.

El viernes, Wuhan era una ciudad fantasma, con las calles desiertas y los comercios cerrados.

"Este año nuestro Año Nuevo da mucho miedo", comentó un taxista. "No nos atrevemos a salir a causa del virus".

Gao Fu, responsable del Centro Chino para Control y Prevención de Enfermedades, pidió al pueblo chino que renuncie a las actividades masivas del Año Nuevo chino y permanezca en casa hasta nuevo aviso.

"Si trabajamos todos, podemos contener el virus en Wuhan y evitar que se exporten nuevos casos", dijo Gao a la televisión pública.

- Pacientes preocupados -

Los hospitales visitados por periodistas de la AFP estaban llenos de pacientes preocupados. El personal que los examina lleva trajes especiales, mascarillas y lentes protectores.

En Pekín trabajadores del servicio del metro, protegidos con mascarillas, tomaban la temperatura de los pasajeros a la entrada de una estación.

Cámaras térmicas escaneaban a los pasajeros que llegaban a la estación de tren occidental de la capital.

El gobierno ha suspendido todos los viajes desde Wuhan y ha pedido a la población que permanezca en sus casas. Apenas había vuelos que llegaban a la ciudad, profundizando el aislamiento.

Además de Wuhan, otras 12 ciudades vecinas decretaron medidas para prevenir el contagio: suspendieron los transportes públicos y actividades de ocio y pidieron a los ciudadanos que no abandonen las ciudades.

El patógeno, un nuevo coronavirus --conocido como (2019-nCoV)-- ha provocado el fin de existencias de mascarillas en Shanghái, Pekín y otras ciudades.

El gobierno anunció que los usuarios podrán recuperar el dinero gastado en billetes de tren, avión, autobuses, o ferries que fueron cancelados.

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