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Bonnie and Clyde del arte

En 1962 una cadena de televisión estadounidense los presenta como 'Bonnie and Clyde de las artes'. Tinguely Museum/Murphy Bryson

Jean Tinguely y Niki de Saint Phalle integraron una de las más ostentosas, poco convencionales y fieles parejas en la historia del arte moderno.

Este contenido fue publicado el 25 octubre 2006 - 14:13

En su décimo aniversario, el Museo Tinguely de Basilea organizó la primera exposición del sueño artístico de 'Niki y Jean'. Cartas privadas, películas, dibujos, modelos y sus monumentales trabajos conjuntos presentan un retrato íntimo de la pareja y de su apasionante trayectoria.

Por más de 30 años su matrimonio de vida y arte, escultura y acontecimientos, revolución y aventuras captó un espíritu que incorporó el triunfo de la libertad, el amor y el arte.

Desde todo punto de vista, Tinguely, nacido en Friburgo y la franco estadounidense, de Saint Phalle, formaron una pareja improbable: el ambicioso escultor de clase obrera y la rebelde aristócráta, el loco trabajador del metal y la modelo parecida a un elfo.

Cuando se encontraron en París en 1955, cada uno estaba casado, pero Cupido tenía otras ideas. En 1960 se divorciaron de sus respectivos cónyuges y se instalaron juntos, comenzando una intensa colaboración basada en una pasión por su trabajo.

"Cada uno de nosotros impulsaba constantemente al otro", escribió de Saint Phalle en una carta a Tinguely después de la muerte de éste. "Fue una relación sumamente fructífera, espiritual. Pero lo mejor que me diste fue la de creer en mi trabajo".

Confianza

Andrés Pardy, el conservador de la exposición, convino en que su larga relación fue especial por la confianza mutua que existía.

"Usted puede sentirlo en todo su trabajo. Ambos estaban convencidos de que el otro hacía algo bueno", dijo Pardy a swissinfo. "Y esa confianza les permitió trabajar al mismo nivel, a diferencia de la mayoría de las parejas artísticas".

A través de los años Sesenta Niki y Jean eran inseparables, trabajando juntos en diversos proyectos, inspirándose y aprendiendo uno del otro.

Tinguely era miembro prominente de un movimiento de arte con influencia de Duchamp denominado los Nuevos Realistas. Usó sus manos para crear lo que llamó 'meta-mecánica', extrañas esculturas cinéticas hechas con partes de máquina industriales. "Hago máquinas que no tienen ningún uso", dijo.

En contraste, de Saint Phalle, quien más tarde fuera mejor conocida por sus gigantes y vistosas figuras femeninas 'Nanas', comenzó con bricolages y relieves relativamente modestos.

Rebeldía

Durante los años Sesenta la pareja se divirtió con su imagen rebelde y glamorosa. Con la ayuda de Jean, Niki organizó 'pinturas punzantes'. En 1962, la cadena televisiva estadounidense NBC encargó una película sobre su trabajo –explotando esculturas de Jean en el desierto de Nevada–, lo que le abrió las puertas a un público nuevo y contribuyó a cimentar su reputación.

La pareja fue presentada por un canal de TV estadounidense en 1962 como los 'Bonnie y Clyde de las artes', apelativo que permaneció.

Niki y Jean encarnaron la atmósfera revolucionaria y la libertad sexual de la época. En 1966 de Saint Phalle presentó una enorme escultura de una mujer reclinada intitulada 'hon-en-katedral' (en sueco, 'ella – una catedral') en el Moderna Museet de Estocolmo.

Tras entrar a la instalación por entre las piernas de la 'Nana', los visitantes se topaban junto al bar con una escultura cinética metálica de Tinguely denominada por su creador 'máquina de orgasmo'.

Establecida en Soisy-sur-Ecole, Francia, la pareja continuó con la creación conjunta de obras de arte, pero conservando la independencia de cada uno.

"Yo tenía el genial y generoso apoyo de Jean para ayudarme a realizar mis sueños", escribió de Saint Phalle.

Fama

Su creciente reputación los condujo en los 20 años siguientes a una serie de esculturas en gran escala, como la 'Fuente Stravinsky', cerca del Centro Pompidou de París.

La exposición de Basilea menciona también el lado romántico de su relación. Permanecieron unidos después de que Tinguely se trasladó a Suiza en los años 1970 y Saint Phalle se quedó en Soisy-sur-Ecole.

En 1971 la pareja contrajo matrimonio para sellar su relación emocional y artística y mantuvo su intensa colaboración hasta el final.

"El suyo era un matrimonio estratégico", dijo Pardy. "Querían estar seguros de que a la muerte de alguno de ellos su trabajo estaría en manos seguras, y ellos confiaban totalmente entre sí".

Cuando Tinguely murió a los 66 años, de Saint Phalles se encargó de su legado y entregó 55 amplios trabajos al nuevo Museo Tinguely, en 1996. También concluyó 'Cyclop', una gigantesca escultura cinética en forma de cabeza en el bosque de Milly-la-Forêt, en Francia.

swissinfo, Simon Bradley, Basilea
(Traducción, Marcela Águila Rubín)

Contexto

Jean Tinguely (1925-1991) creció en Basilea. Miembro de la vanguardia parisiense, sus trabajos cinéticos revitalizaron y revolucionaron el 'estático' mundo del arte.

Niki de Saint Phalle (1930-2002) nació en París. Hija de una ciudadana estadounidense y de un banquero francés, se hizo famosa como escultora, pintora y cineasta. Es más conocida por sus figuras femeninas gigantescas e intensamente coloreadas: 'Nanas'.

La exposición 'Niki y Jean' permanecerá en el Museo Tinguely, Basilea hasta el 21 de enero de 2007.

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