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En busca de gas natural en Suiza

Martin Schuepbach, convencido de que Suiza cuenta con gas natural. swissinfo.ch

Durante más de 30 años, Martin Schuepbach ha realizado prospecciones para compañías petrolíferas del mundo entero. Ahora busca gas natural en su país de origen.

Este contenido fue publicado el 06 enero 2010 - 10:22

Este geólogo suizo radicado en Dallas sondea el subsuelo del suroeste del cantón de Friburgo. Si las pruebas geoquímicas son concluyentes, Schuepbach LCC Energy podrá perforar un pozo de exploración y, en caso de hallazgo interesante, obtener el derecho de explotación de los hidrocarburos.

swissinfo.ch: Usted se instaló hace 30 años en los Estados Unidos con su esposa, Christine, suiza también, y tiene tres niños. ¿Cómo describiría a su familia?

Martin Schuepbach: ¡Buena pregunta! Mi mujer y yo seguimos siendo más bien suizos pero somos más bien americanos con nuestros hijos, nacidos en Estados Unidos. Sin embargo, cada verano vamos de vacaciones a los Grisones y ellos adoran ese viaje. Incluso hablan aún el `schwyzerdütsch' (dialecto suizo alemán).

Yo mismo, he viajado mucho y he ido a Europa de manera regular durante todos estos años. Nunca se rompió el vínculo.

Mi mujer, tiene quizá más nostálgica, aunque extraña menos al país que al principio. Ella es la única que no tiene el pasaporte estadounidense pues se siente, en primer lugar, ciudadana suiza ¡y está orgullosa serlo!

.ch: ¿Ustedes votan en los escrutinios suizos?

M.S.: No, es un poco complicado porque es necesario pasar por la Embajada de Suiza. Y además, soy un ciudadano estadounidense, eso me basta.

swissinfo.ch: Y ahora usted vuelve a Suiza para hacer la prospección de gas natural...

.S.: Y me alegro, en particular porque hace tiempo pasé un año en Friburgo y me sienta bien volver a esta región. Analizamos los datos recogidos en una región que se extiende de Gruyère (Friburgo) al cantón de Vaud.

Una perforación es muy cara y debemos proseguir nuestros análisis antes de pedir una concesión de explotación y, si decidimos perforar, no será antes de 2011. Estamos pues aún en fase de prospección. Es imposible evaluar nuestras posibilidades de éxito, pero si estamos aquí, es que creemos en ellas.

Es vital para Europa encontrar fuentes de suministro más fiables, a nivel político y de seguridad, es decir, tener más independiente de Rusia y Asia Central.

swissinfo.ch: Se sabe que es necesario encontrar nuevas fuentes de energía limpia y el gas natural, como el petróleo, es una energía fósil…

M.S.: Lo considero como una energía de transición entre el petróleo y lo que se utilizará en el futuro. Por esa razón orienté mi trabajo al gas natural. Los Estados Unidos disponen de importantes yacimientos que ofrecen reservas para al menos un centenar de años.

Tenemos un sitio de explotación en el Estado de Nueva York así como en Uruguay. Y también comenzamos a prospectar en Europa, que es (demasiado) dependiente de Rusia en cuanto a suministro. A parte de Friburgo, trabajamos también en Dinamarca, Francia y España.

swissinfo.ch: Los norteamericanos son grandes consumidores de hidrocarburos y el Presidente Barack Obama parece querer reorientar la política energética…

M.S.: Es verdad que el consumo de petróleo per cápita es mucho más elevado en los Estados Unidos que en cualquier otra parte del mundo. Y debe efectivamente corregirse eso, estoy convencido.

Pienso que las enormes cantidades de gas natural descubiertas en los Estados Unidos deberán poder utilizarse como combustible para el transporte y transformarse luego en electricidad para autos eléctricos. Y el gas natural es mucho menos contaminante que el petróleo o el carbón, el peor en este ámbito.

swissinfo.ch: ¿Cómo se imagina el mundo en veinte años?

M.S.: Me imagino que las energías alternativas van a desempeñar un papel cada vez más importante, sobre todo la energía eólica en la que ya hay grandes progresos tecnológicos, mientras que las técnicas solares, en comparación, han evolucionado menos.
Estados Unidos consagra miles de millones de dólares al desarrollo de nuevas fuentes de energía. No sabemos aún a dónde nos va a llevar eso, pero, un día, las cosas serán muy diferentes, eso es seguro.

swissinfo.ch: El año 2009 habrá sido todo, menos tranquilo. Están los casos del UBS, el secreto bancario, el conflicto con Libia … ¿La imagen de Suiza sufrió con estos hechos?

M.S.: Los suizos del extranjero tienen una imagen diferente de su país de aquellos del interior. Me parece que Suiza debería tener una posición mucho más fuerte y defender sus valores propios, lo que, en mi opinión, no hace. Por ejemplo, encuentro que se alinea demasiado a la Unión Europea y que debería tomar sus distancias.

Si no, pienso que la imagen de Suiza sigue siendo buena. El asunto Gaddafi no es un problema suizo, sino un problema libio.

En cuanto al UBS, pienso que la tendencia por todas partes en el mundo va hacia una mayor transparencia en materia fiscal y que los paraísos fiscales desaparecerán con el tiempo. Simplemente, el UBS se encontró en el centro de todo eso.

Pero creo que Suiza habría debido defender su centro financiero y los valores suizos más vigorosamente de lo que lo hizo. Lo mismo opino con respecto al secreto bancario, que se debilita en Suiza.

Isabelle Eichenberger, swissinfo.ch
(Traducción, Marcela águila Rubín)

Martin Schuepbach

Nacido en Baden (Argovia) en 1944, estudió Geología en la Escuela Politécnica Federal de Zúrich.

Realizó un doctorado en la Houston Rice University (USA) en 1974, antes de regresar un año a Suiza y desempeñarse como jefe de trabajos en la Universidad de Friburgo.

Se mudó con su familia a Houston, luego a Dallas (Texas) y trabaja desde hace una década en la búsqueda de hidrocarburos para diversas empresas públicas y privadas, incluidas Exxon (Esso).

1994-2006: Creó y posteriormente revendió sus propias empresas de prospección.

2007: Crea Schuepbach Energy LLC en Dallas, activa en la producción de gas natural, nueva tecnología casi desconocida en Europa. Prospecta particularmente en Dinamarca, Francia y España.

Mayo de 2009: Friburgo lo autoriza a prospectar hasta 2012 el subsuelo del oeste del cantón en un área de 246 km.

Si las pruebas son positivas, Martín Schuepbach y su equipo cavarán un pozo de exploración (4,5 millones de francos). En caso de descubrimiento, pedirá una concesión de explotación.

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GAS Y GAS

El gas natural es una mezcla de hidrocarburos en las rocas porosas y se extrae por perforación.

La innovación tecnológica permite extraer el gas de yacimientos no convencionales (donde la porosidad es más débil), llamado gas ígneo ("shale gas”, procedente de la descomposición de materia orgánica por bacterias.

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SUIZA Y EL GAS

Suiza consume cerca de 34 mil millones de kwh de gas natural al año, es decir el 12% de sus necesidades energéticas.

No disponiendo de yacimientos limpios, importa la totalidad de su consumo: el 75% de las importaciones de Swissgas provienen de la UE y de Noruega y el 20% de Rusia.

Swissgas concluyó recién un contrato hasta 2023 con GasTerra (Países Bajos) que cubrirá la quinta parte de las necesidades anuales.

Desde que se dispone de técnicas de modelización 3D del subsuelo y que el precio del petróleo sobrepasó los 70 dólares el barril, la prospección se hizo más interesante.

Además de Schuepbach Energy, las sociedades suizas Gaznat y Holdigaz invertirán decenas de millones de francos en perforaciones en Noville (Vaud), al borde del lago Léman. Los resultados son esperados para el verano próximo.

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