Investigadores suizos decodifican receptor celular en metástasis

Los tumores secundarios llamados metástasis son responsables de alrededor del 90% de las muertes en pacientes con cáncer. © Keystone / Gaetan Bally

Investigadores suizos han descifrado la estructura de un receptor celular, lo que abre nuevas esperanzas para la prevención de metástasis de ciertos cánceres.

Este contenido fue publicado el 22 agosto 2019 - 19:26
Keystone-ATS/jdp

En un estudio publicado en la revista médica Cell (22.08), investigadores del Instituto Paul Scherrer, en colaboración con la compañía farmacéutica suiza Roche, pudieron descifrar la estructura del receptor de quimiocinas 7 (CCR7), una proteína especial de la membrana que ayuda a los glóbulos blancos a viajar por el cuerpo.

Los receptores como el CCR7 pueden interactuar con más de 40 proteínas de señalización llamadas quimiocinas que hacen que las células se muevan. Las células cancerosas pueden usar el receptor para guiarlas hacia el sistema linfático, propagando el cáncer por todo el cuerpo. Estos tumores secundarios llamados metástasis son responsables de alrededor del 90% de las muertes en pacientes con cáncer.

Con este descubrimiento, los investigadores han establecido una base clave para el desarrollo de un fármaco que podría prevenir las metástasis en ciertos tipos de cáncer prevalentes, como el cáncer colorrectal.

Colaboración científica

Para descubrir la estructura del receptor, los investigadores utilizaron cristalografía de rayos X en el Swiss Light Source, un acelerador de partículas establecido en 2001 que proporciona haces de fotones de alto brillo para la investigación en ciencia de materiales, biología y química.

Con información sobre la estructura precisa del receptor, los investigadores pudieron identificar una molécula que bloquea al receptor y así evita que una señal sea transmitida a la célula.

“Nuestros experimentos muestran que la molécula artificial, dentro de la célula, se une al receptor. Esto evita que se inicie la reacción en cadena que conduce a la migración celular”, explicó Steffen Brünle, investigador postdoctoral del instituto que formó parte del equipo de estudio.

Utilizando la estructura del receptor, los científicos de Roche buscaron agentes en su base de datos de millones de moléculas que podrían bloquear potencialmente la proteína de señalización. Esto condujo a la identificación de cinco posibles compuestos que podrían ser utilizados para desarrollar medicamentos contra el cáncer.

El Instituto Paul Scherrer forma parte de la red de institutos tecnológicos federales suizos y es la entidad de investigación más grande del país, con 2 100 empleados. Su presupuesto anual asciende aproximadamente a 407 millones de francos suizos.

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